Boris Johnson sale de su casa este jueves en Londres
Boris Johnson sale de su casa este jueves en Londres - Reuters

Boris Johnson toma ventaja en la carrera por la sucesión de Theresa May

Siete candidatos superan la primera criba, en la que arrasa el exalcalde de Londres

LondresActualizado:

Esther McVey (con nueve votos), Mark Harper (10) y Andrea Leadsom (11) fueron eliminados este jueves de la carrera para convertirse en primer ministro británico en sustitución de Theresa May, al no alcanzar el umbral de 17 apoyos en el grupo parlamentario conservador en la primera votación de un proceso electoral que terminará en la tercera semana de julio.

El resultado confirma que el cargo de primer ministro de Reino Unido, tras la pionera Margaret Thatcher y Theresa May, no será ocupado en esta ocasión por una mujer, al quedar fuera de la carrera las dos únicas candidatas. Leadsom, que ha ocupado varios cargos ministeriales, ya renunció en 2016 a competir con May ante los afiliados del partido, tras sugerir en una entrevista que su condición de madre la equipaba mejor para ocuparse del futuro del país (May no ha tenido hijos).

La ambición de McVey, expresentadora de televisión, no concuerda con su discurso público. El martes justificó su propuesta de reducir drásticamente el presupuesto de Ayuda al Desarrollo con el ejemplo de la construcción con esos fondos de un aeropuerto mal orientado. Preguntada sobre su ubicación, afirmó que estaba en «uno de esos continentes extranjeros».

El caso de Mark Harper es llamativo. Hombre apuesto, provocó con el anuncio de su candidatura la búsqueda en internet de su nombre por los menos versados en la identidad de los 313 diputados conservadores. Nunca ha formado parte del Gabinete, ha ocupado cargos menores en la administración y en el equipo responsable de la disciplina del grupo parlamentario.

Jeremy Hunt, segundo

Los 114 votos que ha recibido Boris Johnson, de un total de 313, le sitúan como claro favorito para superar el filtro de los diputados en la primera fase de la elección. La presentación de su candidatura un día antes de la votación «tory» le ha consagrado como el político carismático en un tiempo «en el que no es suficiente un político gestor y burocrático», en palabras del Abogado General del Gobierno, sir Geoffrey Cox.

El ministro de Asuntos Exteriores, Jeremy Hunt, con 43 votos, y el de Medioambiente, Alimentación y Asuntos Rurales, Michael Gove, con 37, cuentan con el apoyo de suficientes escaños, 33, para superar el siguiente filtro, el del martes, cuando serán eliminados quienes no alcancen ese número o, en el caso improbable de que los siete supervivientes los tengan, el candidato que menos votos reciba.

Dominic Raab, que dimitió como ministro para la Marcha de la UE tras la presentación del Acuerdo de Retirada pactado en noviembre, logró 27 votos; el de Interior, Sajid Javid, 23; el de Sanidad, Matt Hancock, 20; y el de Ayuda al Desarrollo, Rory Stewart, 19. Ahora tendrán que captar a los 30 diputados que han votado a los eliminados para pasar a la siguiente fase.

Los votantes de McVey y Leadsom son «brexiters» radicales y podrían ir a Raab o a Johnson, porque Gove ha aceptado la posibilidad de solicitar una nueva prórroga el 31 de octubre para culminar la negociación de un nuevo acuerdo.

Las apuestas, a su favor

Tras conocer el resultado, Boris Johnson se mostró en Twitter «encantado de ganar de esta primera votación, aunque queda un largo camino delante». De momento las apuestas a su favor se han disparado. El portal especializado Oddschecker le da un 83,3% de probabilidades de ser primer ministro.

También Jeremy Hunt se ha mostrado «encantado», en este caso de quedar en segundo puesto. «Afrontamos una elección crucial: quién puede negociar mejores opciones que las malas a las que nos enfrentamos. En pocas ocasiones los desafíos han sido mayores para nuestro país. Este grave momento requiere un líder serio», señaló en la misma red social.

Michael Gove, tercero en la votación y tocado por su reciente confesión de que consumió cocaína hace más de veinte años, aseguró por su parte que está «todo por jugar» y dice estar deseando participar en el primer debate entre los candidatos este domingo.

La próxima votación será el martes, 18 de junio. El grupo parlamentario seguirá descartando aspirantes hasta que queden los dos finalistas entre los que escogerán los afiliados.