Vídeo: «Lo que nunca te contaron del Día D»
75 aniversario

Así iban equipados los Rangers, las fuerzas especiales con la misión más peligrosa del Día D

Militares entrenados, veteranos y, según sus oficiales, unos «cabrones» que podían acometer cualquier misión que se les encomendara, Estos hombres fueron los que desembarcaron en Ponte du Hoc el 6 de junio cargados con decenas de kilos a sus espaldas

Actualizado:

«¡Rangers, lead the way!». Años después de que se formasen las que, a la postre, serían unas de las unidades más letales del ejército de los Estados Unidos, este fue el lema que adoptaron sus combatientes. Cuentan que fue acuñado a base de barro y balas durante el Desembarco de Normandía cuando el general de brigada Norman Cota (de la 29ª División de Infantería) se acercó a varios soldados que se estaban protegiendo del fuego de las temibles ametralladoras pesadas alemanas. Con el avance detenido en seco sobre la arena de Omaha, los diferentes grupos de infantería entremezclados, y un caos soberano, el oficial les preguntó a qué unidad pertenecían. «¡5º Batallón Ranger, señor!». La respuesta le dejó perplejo, e inmediatamente les gritó: «¡Si de verdad sois Rangers, levantaos y liderad el camino!».

A pesar de que las teorías sobre el origen de esta frase son varias atendiendo a los historiadores, lo que si está claro es que aquella cruel jornada los increpados se levantaron y cargaron contra los nazis. Abrieron el camino a la infantería americana. Algo, por cierto, que ya habían hecho sus compañeros Rangers dos años antes en el norte de África y, posteriormente, también en Italia. No era para menos, pues la finalidad de la unidad era atacar siempre en primera línea, desalojar al enemigo de sus posiciones defensivas, y dar el relevo a la infantería que les seguía. Eran, en definitiva, «tipos duros y poco agradables» (como ellos mismos se definieron en el documental «Rangers en primera línea», producido por National Geographic) que se encargaban de hacer el trabajo sucio. Ese que todos odiaban.

Rangers, durante el Día D
Rangers, durante el Día D

En base a ello disponían de un entrenamiento de élite y un equipamiento a la última para la época. Aunque, para llevar a cabo misiones tan arriesgadas como la de Pointe du Hoc durante el Día D (en la que se les encargó escalar un acantilado para acabar con varios cañones alemanes) o el desembarco en Omaha, los Rangers tiraron principalmente de naso. No en vano (y como señala el popular historiador Antony Beevor en su libro «El Día D») el resto de sus compañeros decían de ellos que «individualmente eran los mejores combatientes con los que habíamos trabajado». Sin embargo, la leyenda que se ganaron gracias a coraje y disparos (así como algunas películas tales como «Salvar al soldado Ryan») han hecho que estos hombres sean unos de los más recordados entre los grupos de recreación histórica de toda Europa.

A grandes trazos, los Rangers desembarcaron en Normandía (en Pointe du Hoc, más concretamente) con un equipamiento similar al de las tropas de infantería. No obstante, su carácter de unidad de élite (y su necesidad de rapidez) hizo que, tal y como explica Jaime Mendoza (recreador desde los años 90, colaborador de la página web «Mundo Militaria» y un auténtico experto en lo que se refiere a la historia de esta unidad), «fueran más ligeros» de carga, el ejército les «diese los últimos modelos tanto en ropa como en equipo», y se les permitiese hacer todo tipo de trapicheos (es decir, obtener material de otras unidades más especializadas como los paracaidistas).

Al fin y al cabo, eran pocos y estaban lo suficientemente locos para ser los primeros en atacar. «En Normandía ellos se dividían en batallones de 500 soldados. Esto contrastaba con -por ejemplo- las unidades aerotransportadas, que llegaban a divisiones de hasta 14.000 hombres», añade el experto.

Vestimenta básica

1-Pantalón M-1937

El pantalón verde de la infantería Los más habituales entre la tropa. La mayoría eran de lana, aunque algunos Rangers y unidades de infantería tuvieron la suerte de portar el nuevo modelo, el HBT. Más duradero que su antecesor. «Usaban el HBT porque, al desembarcar, el de lana se hacía muy pesado cuando se mojaba. La 4ª División tomó Utah con el HBT, por ejemplo, pero la gran mayoría llevaba el de lana, que era el más habitual», determina Mendoza.

2-Camisa de tropa O.D.

Se ponía bajo la chaqueta HBT (un segundo forro que iba antes de la chaqueta M41). Como curiosidad, los Rangers eran los únicos que llevaban el HBT sobre la camisa,

Se cerraba con seis botones y contaba con dos bolsillos. En palabras de Charles Lemons (autor de «Uniforms of the US Army Ground Forces 1939-1945») se llamaba «Shirt, Flannel, OD, Coat Style».

3-Chaqueta de combate M41 o chaqueta de tanquista

La M41 era la utilizada de forma básica por la infantería. Estaba fabricada en popelín de algodón (una tela bastante delgada), tenía forro de franela y era conocida también como «Parson's Jacket». En teoría era resistente al viento e impermeable, aunque en la práctica no abrigaba lo suficiente.

«Como en las playas hacía frío, algunos Rangers se hicieron con la chaqueta de tanquista. Era similar, pero era muy codiciada porque era más caliente al contar con puños y llevar gomas. Algo normal porque en los carros de combate Sherman hacía mucho frío (de hecho, les llamaban “las neveras”). Era tipo “bomber” y las conseguían principalmente los oficiales y unidades especiales como los Rangers», añade Mendoza.

4-Botas

En principio, los Rangers fueron equipados con botas «reverse» de piel vuelta. Eran bastante cómodas en comparación con el modelo anterior, pero el problema es que eran bajas. Por ello, y en palabras del recreador español, algunos Rangers trataban de conseguir las botas altas de paracaidista (las cuales permitían al soldado meterse el bajo del pantalón por dentro del zapato y así evitar la entrada de polvo y suciedad). «Al final, había mucho intercambio de material», completa.

Ranger equipado
Ranger equipado

5-Polainas modelo 1938

Las odiosas polainas. Su finalidad, según Mendoza, era cubrir los bajos del pantalón. Sin embargo, eran tan difíciles de poner y quitar que muchos soldados se desesperaban. Además, su tela solía absorber bastante agua, lo que se traducía en más peso. «Muchos dormían con polainas para no tener que quitárselas y ponérselas. Daba calor, algo bastante molesto en el Pacífico debido al clima tropical. Eso hizo que muchos se sacaran el pantalón por fuera en ese teatro de operaciones», añade el recreador.

Pertrechos

6-Mochila

La mochila de tropa más habitual era la modelo M1928. Lo cierto es que era algo molesta debido a los múltiples correajes que sumaba, Era de lona y tenía un color caqui amarillento. De forma sorprendente, no contaba con un espacio excesivo para su portador. Entre los Rangers, con todo, estaba más generalizado el uso de la «Mussete», destinada a los paracaidistas.

Sobre ellas se llevaban varios objetos.

6A-Marmita para calentar la comida. Se ubicaba en la parte superior de la mochila e iba totalmente tapada.

6B-Pala. Se ubicaba bajo la marmita. Su objetivo no era otro que cavar trincheras o pozos de tirador para cubrirse del enemigo. Solían ser bastante pesadas y, tal y como explica nuestro experto español, había dos modelos. La primera era el modelo M1910. «Era la que se había usado en la Primera Guerra Mundial. La llamaban tipo “T” porque su empuñadura tenía esta forma». Era la más habitual.

Sin embargo, los Rangers también portaron la M1943, que destacaba por ser plegable. «Se podía doblar en 45 grados y así servir también como pico. De esa forma, se evitaba tener que llevar el pico adicional y se reducía el peso», explica Mendoza.

6C-Bayoneta. Usaron varios modelos. «Al principio, se usaba la bayoneta de 16 pulgadas, herencia de la Primera Guerra Mundial», explica el recreador. No obstante, su extrema longitud (era sumamente molesta a la hora de moverse) provocó que las fabricas la cortasen y redujeran su tamaño hasta las 10 pulgadas. En el 43, empezaron a fabricarse ya menos extensas. «Se puede saber si es cortada o no viendo el canal de sangre. Si llega hasta el final, es que ha sido serrada. De lo contrario, se fabricó a partir del 43», destaca Mendoza.

A su vez, el experto afirma que las recortadas fueron llamadas modelo 1905 E1 (experimental 1) y las fabricadas a partir del 43, modelo M1. «Se podían cortar de dos formas: con la hoja acabada en punta (con los dos laterales simétricos) o con forma de cuchillo», finaliza el recreador.

Ascenso a través de Pointe du Hoc
Ascenso a través de Pointe du Hoc

7-Guantes

Los Rangers de Pointe du Hoc recibieron guantes para la escalada. Fueron los destinados a las unidades paracaidistas. Éstos estaban elaborados en piel, eran de color amarillo y se ceñían a la muñeca.

8-Cinturón Garand modelo 1923

«Era un cinturón con 10 pequeños bolsillos. En nueve de ellos se llevaban cargadores para el fusil Garand. Solían dejar uno de ellos para llevar una botella de aceite con la que limpiar el arma. Era aproximadamente del tamaño de un cargador», explica Mendoza.

9-Máscara antigás

Era del modelo M5 (con filtro modelo M11) e iban dentro de una bolsa de caucho negro, la modelo M7. En principio era de tela, pero se terminó fabricando en este material para evitar que, durante el desembarco, se empapara. La bolsa era de color negro y se llevaba enganchada frente al pecho. «La llevaban por si, como ya había sucedido en la Primera Guerra Mundial, les tiraban gas. Como no fue así, se deshicieron de ella en cuanto pudieron. La dejaron tirada. Era muy gruesa, daba mucho calor y limitaba sus movimientos», completa Aguilera.

10-Chaleco de asalto

Fue otra de las piezas ideadas específicamente para el Desembarco de Normandía. Y fue tan inútil como la máscara antigás. Era un chaleco con cuatro grandes bolsillos delanteros que entorpecía mucho los movimientos de su portador por su longitud y pesaba mucho cuando se mojaba por ser de lona. Un total desastre. «No fue habitual ver a soldados con ellos en las fotos posteriores al Día D», añade Mendoza.

11-Casco M1

El casco modelo 1 era el usado por la infantería norteamericana. Se componía de un sotocasco para cubrir la cabeza y el armazón de metal como tal. Éste solía ser de un color verdoso y, en el Desembarco de Normandía, llevaba un símbolo pintado dependiendo del regimentó al que pertenecía el soldado.

12-Brazalete antigás

En el brazo derecho, los Rangers llevaban un brazalete de cartón con un curioso objetivo. «Si detectaba gas, se ponía violeta. El problema es que era de papel y, en la mayoría de casos, se rompía. Era muy frágil. Solo con apuntar, solía destrozarse», explica el experto. En el brazo izquierdo llevaban el parche de la unidad, para evitar que fuera tapado por este objeto.

13-Cinturón salvavidas

Simplemente un cinturón inflable. Era el modelo 1926 de la USA Navy y su objetivo era evitar que los soldados se fuesen al fondo de las aguas. Se eligió porque era el único que se podía suministrar en grandes cantidades a los combatientes. «El problema era que solo servía si el militar hacía pie. En caso contrario, el peso que portaban de cintura para arriba -unido a que este cinturón se llevaba por debajo del torso- provocaba que el cuerpo se girara y el soldado acabase cabeza abajo. Si no se quitaban el equipo rápido, se iban al fondo y se ahogaban», completa Mendoza.

Suboficiales y oficiales

14-Cinturón modelo 1936

Como los suboficiales y oficiales tenían el privilegio de portar una pistola Colt del 45, se les asignó un cinturón con multitud de agujeros. La diferencia con el del Garand era que, en este, se podía enganchar la pistolera.

15-Pistolera modelo 1916

«Era de cuero marrón. En los 50 cambió de color a negro. Curiosamente, como había mucho stock de la Segunda Guerra Mundial, las antiguas se acabaron pintando de negro», determina el experto.

Armas

16-Fusil M1 Garand

El «Fusil Semiautomático M1 de Calibre 30» es una de las armas más conocidas del ejército norteamericano. Fue ideada en la década de 1930 por el ingeniero canadiense John Cancius Garand y no tardó en adquirir como sobrenombre el apellido de su creador. Su uso se generalizó a partir de 1941 y fue el primer fusil de repetición repartido de forma masiva en un ejército. Esta característica fue toda una revolución para la época, pues era la única arma de dotación que, para hacer fuego, no tenía que ser amartillada tras cada disparo (cosa que sí sucedía en Gran Bretaña, Alemania y la URSS. con los Lee-Enfield, Kar 98 y Mosin-Nagant respectivamente).

Podía disparar 8 cartuchos sin necesidad de ser amartillado, pero cuando se disparaba el último, el peine saltaba automáticamente, golpeaba el expulsor y hacía un sonido bastante fuerte. Este era el momento en que, si se daban cuenta, los alemanes podían saber que sus enemigos estaban recargando.

17-Subfusil Thompson

Además del M1 Garand, si hay otra arma que se ha ganado un hueco en la Historia gracias a la factoría Hollywood, esa es el subfusil Thompson. Conocida como «Tommy» o «Máquina de escribir» (debido al sonido que hacía al disparar), fue ideada por un general estadounidense cuyo apellido terminó bautizándola. Podía usar cargadores de 20 o 30 cartuchos del calibre 45 y, en contra de lo que parece en las películas, era bastante aparatosa y pesada. Aunque en las películas parece que era masivo entre los Rangers, oficialmente solo lo llevaban los suboficiales y oficiales. Al menos según explica Mendoza. Con todo, algunos autores como Beevor son partidarios de que la mayoría de estos soldados de élite lo llevaban en el Día D.

18-Colt 1911

El Colt modelo 1911 vino al mundo a principios del SXX, época en la que Estados Unidos abrió un concurso entre las diferentes empresas armamentísticas para sustituir el viejo revólver Colt M1892 por una novedosa pistola automática con la que dotar a sus soldados. Finalmente, la ganadora fue la «Colt M1911 Automatic Pistol Cal.45», un arma casi infalible que disparaba cartuchos de calibre 45 (algo revolucionario para la época). Sus balas contaban con un gran poder de parada debido a su tamaño (tenían la capacidad de detener al enemigo al instante de un disparo). Era un arma para suboficiales y oficiales.

Subfusil Thompson
Subfusil Thompson

19-Fusil automático Browning

Los Browning Automatic Rifles (a menudo conocidos como BAR por sus siglas en inglés) nacieron de manos del ingeniero John Browning en 1917. En principio, fue ideado para servir de apoyo a las unidades de infantería, ya fuera disparando desde el hombro o, en su defecto, desde la cadera. Sin embargo, al entrar tarde en servicio sólo fue utilizado en el final de la Primera Guerra Mundial, tras la cual comenzó su desarrollo. Hubo que esperar hasta 1939 para que el BAR viviera su mayor fama cundo empezó a producirse en Estados Unidos su versión definitiva: el M1918A2.

20-Bazoka M1A1

El M1A1 fue la principal arma antitanque de dotación para la infantería norteamericana en la Segunda Guerra Mundial. Fue creado en 1942 y se mantuvo en servicio más de una década a pesar de que los alemanes copiaron y mejoraron su diseño creando el Panzerschreck.

21-Granadas

El explosivo de mano más utilizado por los soldados estadounidenses era la granada tipo MKII, más conocida como «Piña» por su peculiar forma. También se usaban granadas de humo para cubrir el avance de los soldados (modelo M18).

Toda la información sobre los Rangers en el Día D, en este enlace. Este artículo se basa en el publicado por ABC en diciembre de 2016.