Las neuronas que activan la «hormona del amor» están en el cerebro femenino pero no en el masculino

Así lo afirma un estudio liderado por el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad Estatal de Louisiana

Actualizado:

La oxitocina, conocida también como «hormona del amor», desempeña un papel importante en la regulación del comportamiento social y materno. En los últimos años, el sistema que regula esta sustancia en el cerebro ha recibido una atención especial debido a su papel clave en los nuevos tratamientos para gran número de trastornos de salud mental como la ansiedad y la depresión posparto.

Una nueva investigación dirigida por un biólogo y sus estudiantes en la Universidad Estatal de Louisiana (LSU) ha descubierto un grupo de células que se activan con la oxitocina en un área de los cerebros de ratones hembras que no están presentes en la misma área en los cerebros de ratones machos.

«Muchos investigadores han intentado dar con la diferencia entre el sistema de oxitocina en mujeres y hombres, pero hasta ahora nadie ha encontrado pruebas concluyentes. Nuestro descubrimiento fue una gran sorpresa», resalta Ryoichi Teruyama, profesor asociado del Departamento de Ciencias Biológicas de LSU, que lideró este estudio publicado en la revista «PLOS ONE».

Un descubrimiento universal

Las células receptoras de oxitocina están presentes en el área del cerebro que se cree que está involucrada en la regulación del comportamiento materno. Además, la expresión de los receptores de oxitocina en estas células solo está presente cuando el estrógeno también lo está. Este hecho implica que estas células están involucradas en la inducción del comportamiento materno. Además, confirma lo que muchos estudios humanos recientes han demostrado: existe una conexión entre una expresión alterada de los receptores de oxitocina y la depresión posparto.

La depresión posparto contribuye a la mala salud materna y tiene efectos negativos en el desarrollo del bebé. Varios estudios han encontrado que los niños de madres deprimidas corren el riesgo de una amplia gama de problemas cognitivos, emocionales, de comportamiento y médicos. Por lo tanto, la depresión posparto es un problema importante de salud pública que tiene efectos adversos significativos tanto en la madre como en el niño. Alrededor del 10 al 20% de las mujeres experimentan este trastorno después del parto.

Este nuevo descubrimiento que se produjo en LSU abre las puertas a nuevos tratamientos y medicamentos potenciales para la depresión posparto que afectan a las células receptoras de oxitocina. «Creo que nuestro descubrimiento podría ser universal para todos los mamíferos que exhiben un comportamiento materno, incluidos los humanos», aventura Teruyama.

Apúntate a la newsletter de Familia y recibe gratis cada semana en tu correo nuestras mejores noticias

O súmate a nuestro whatsapp, y recibe cada día en tu móvil lo más interesante de ABC Familia