Turistas paseando por la playa del Cura en Torrevieja
Turistas paseando por la playa del Cura en Torrevieja - JUAN CARLOS SOLER
Censo

Municipios alicantinos pierden hasta el 20% de su población por el éxodo de inmigrantes y europeos

Es la provincia con la mayor caída demográfica en España porque se van extranjeros de Torrevieja, Orihuela Costa y Dénia-Xàbia

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La mayor caída demográfica de España durante la última década -con hasta un 20% de retroceso en el número de habitantes- se ha registrado en zonas urbanas y costeras alicantinas, la provincia que más población ha perdido de España, según los datos del padrón a 1 de enero de 2019 que maneja el Instituto Nacional de Estadística (INE).

Las cifras, que no solo tienen en cuenta la población de un municipio sino los de su área de influencia, sitúan en lo más alto de esta pérdida de habitantes a ciudades como Torrevieja, Dénia-Xàbia u Orihuela, donde se ha producido un auténtico éxodo de extranjeros que han regresado a sus países de origen por la crisis del ladrillo.

Los datos de empadronamiento facilitados por el INE señalan que en el área urbana de Torrevieja se han perdido uno de cada cinco habitantes desde 2013, mientras que el descenso desde 2008 es del 16,1 por ciento.

En Orihuela, las cifras hablan de una caída poblacional de un 12,5 por ciento desde 2013 y un 6,5 desde 2018, mientras que en la conurbación de Dénia-Xàbia los porcentajes son del 15,3 y el 12,2, respectivamente.

En cuanto al total de la provincia, Alicante, que registra 1.838.819 habitantes en su padrón, ha descendido un 5,5 por ciento en el último lustro y un 2,8 en los últimos diez años, es decir, más de 50.000 censados.

Solo capitales provinciales del noroeste de España, como Zamora, León, Ourense o Lugo, presentan caídas de población próximas a las de las localidades costeras alicantinas.

También en el interior

Según ha declarado a EFE José Antonio Larrosa, director del departamento de Geografía Humana de la Universidad de Alicante (UA), hay dos factores principales que han contribuido al descenso de población en la provincia de Alicante, especialmente en las zonas más turísticas, como Dénia, Torrevieja y Orihuela Costa, y en las principales ciudades del interior, como Elda o Alcoy.

Y ambos factores están relacionados con "la salida de los ciudadanos extranjeros". Por un lado, ha señalado Larrosa, "a partir de la crisis, y sobre todo con la paralización del sector de la construcción, se produjo una pérdida de inmigración laboral".

Los extranjeros que se establecieron en la provincia para trabajar "perdieron competitividad y muchos se volvieron a sus países de residencia", un fenómeno que se da principalmente en el colectivo de los rumanos, ha indicado el catedrático de la UA, pero también entre los suramericanos, "aunque en menor medida".

Los magrebíes, sin embargo, "prefirieron quedarse porque las circunstancias en el norte de África no son buenas y no suelen regresar" a sus países de origen.

El segundo de los factores apuntados por Larrosa se da entre los ciudadanos extranjeros residentes, "los que compraban una vivienda y se venían a vivir a España, principalmente tras su jubilación".

"Muchos de ellos vendieron su residencia y se volvieron", ha continuado el geógrafo. Y dado que se trata de personas que están "en la fase final de su ciclo vital, muchos de ellos mueren y los que enviudan, también prefieren volver a su país".

La sustitución de esta población "requiere una fuerte entrada de residentes nuevos que no se está produciendo".

Efecto Brexit

En el caso de los ingleses, además, hay que añadir la influencia del Brexit, "que ha generado un gran malestar entre los residentes en España procedentes del Reino Unido, ya que son los principales afectados y no se les dejó, en su momento, opinar ni quejarse".

Finalmente, a este proceso hay que sumar "la nueva legislación sobre el empadronamiento" ya que "antes apenas se revisaba y quien constaba en el padrón permanecía en él mucho tiempo antes de que las autoridades detectaran su marcha o su muerte".

Sin embargo, con la nueva normativa sobre extranjeros los ayuntamientos deben comprobar cada dos o cinco años que su situación no ha variado.

"En el caso de que sí haya variado, deben darlos de baja", ha advertido, "y en una zona con tan alto índice de población extranjera, esta regulación tiene una gran influencia en el padrón".

Larrosa ha encontrado también una situación singular en la ciudad de Alcoy. "Se trata de una población envejecida, en la que el índice de natalidad no compensa el de mortalidad", ha subrayado.

La economía local de la zona urbana alcoyana "sigue dependiendo de una industria textil que ha perdido competitividad y no han sabido generar alternativas, algo que sí ha hecho otra población cercana, Ibi".

Lo cual se traduce en que, en general, "los jóvenes se marchan a los municipios del entorno o bien a Alicante o Valencia, donde encuentran mejores condiciones laborales".