La deforestación arrasó con 12 millones de hectáreas de bosques tropicales en 2018
La deforestación arrasó con 12 millones de hectáreas de bosques tropicales en 2018 - ABC

La deforestación arrasó 12 millones de hectáreas de bosques tropicales en 2018

Se trata de la cuarta pérdida anual más alta desde que comenzó el registro en 2001. Brasil, Indonesia y el Congo son los países más afectados

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Los trópicos perdieron 12 millones de hectáreas de cobertura arbórea en 2018. Se trata de la cuarta pérdida anual más alta desde que comenzó el registro en 2001, informa el Instituto de Recursos Mundiales en una nota.

La selva tropical primaria constituyen un ecosistema de bosque de importancia crucial, pues contiene árboles que pueden contar con cientos o incluso miles de años, subrayan desde la citada entidad internacional, que se hace eco de los datos recabados por la Universidad de Maryland (Estados Unidos) publicados en el Observatorio Global Forestal. Las selvas tropicales almacenan más carbono que otros bosques y son insustituibles cuando se trata de mantener la biodiversidad. Además, estas proporcionan hábitat a animales que van desde orangutanes y gorilas de montaña hasta jaguares y tigres. Una vez que se talan estos bosques, es posible que nunca vuelvan a su estado original.

Los datos actualizados a 2018 revelan que, a pesar de un número creciente de compromisos de deforestación cero por parte de gobiernos y empresas, la pérdida de la selva tropical ha superado los niveles máximos históricos que se alcanzaron en 2016 y 2017 debido a los incendios.

En 2002, solo dos países, Brasil e Indonesia, representaron el 71% de la pérdida de bosques primarios tropicales. Datos más recientes muestran que las fronteras de la pérdida de bosques primarios están comenzando a cambiar. Brasil e Indonesia solo representaron el 46% de la pérdida de la selva primaria en 2018, mientras que países como Colombia, Costa de Marfil, Ghana y la República Democrática del Congo aumentaron considerablemente las tasas de pérdida.

Indonesia

La pérdida de bosques primarios en Indonesia se redujo a su tasa más baja desde 2003 el año pasado, continuando una disminución esperanzadora que comenzó en 2017. La pérdida de bosque primario fue un 40% más baja en 2018 que la tasa promedio anual de pérdida de 2002-2016.

En las turberas de más de 3 metros, que han sido protegidas legalmente por el Gobierno indonesio del desarrollo desde 2016, la pérdida de bosques se redujo en un 80% con respecto al promedio de 2002-2016. Y en las áreas bajo la moratoria forestal de Indonesia, la pérdida de bosques primarios se redujo en un 45% en 2018 en comparación con 2002-2016.

En febrero, Noruega anunció que compensará a Indonesia por reducir sus emisiones relacionadas con la deforestación como parte de una asociación por el clima y los bosques que ambos países firmaron en 2010.

Aunque la disminución de la pérdida de bosques primarios en los últimos dos años es prometedora, la lucha contra la deforestación está lejos de terminar. Los últimos dos años fueron relativamente húmedos en el país, impidiendo una fuerte temporada de incendios como la que quemó 2,6 millones de hectáreas en 2015. Este año será otro año de El Niño (aunque más débil que el 2015-2016), que generalmente conduce a condiciones secas y una prolongada temporada de incendios en Indonesia. La provincia de Riau ya ha visto más de un millar de hectáreas quemadas en 2019 debido a una ola de calor. Y el gobierno se está preparando para más.

Brasil

El sistema de monitoreo oficial de Brasil para el Amazonas ha mostrado una tendencia al alza en la deforestación desde 2012. Aunque parte de la pérdida de los bosques primarios brasileños en 2018 puede atribuirse al fuego, la mayor parte parece deberse a un claro recorte en el Amazonas, lo que pone en riesgo las disminuciones con respecto a la deforestación que el país logró a principios de la década de 2000.

En particular, varios puntos calientes de la pérdida de bosques primarios brasileños ocurrieron cerca y dentro de los territorios indígenas. Por ejemplo, la reserva de Ituna Itata vio más de 4.000 hectáreas de desbroce ilegal dentro de sus fronteras en el primer semestre de 2018, más del doble de la pérdida total de 2002-2017. La reserva es el hogar de algunos de los últimos pueblos no contactados que quedan en el mundo y que dependen del bosque que han conservado durante siglos para sobrevivir.

«Todavía es demasiado pronto para evaluar cómo el debilitamiento de las leyes ambientales y su aplicación bajo la nueva administración de Brasil impactará sobre la pérdida de bosques», apuntan los autores del informe. La alta tasa de pérdida de bosques primarios en 2018 ocurrió antes de que el presidente Bolsonaro asumiera el cargo, añaden.

América del Sur

En Colombia, la pérdida de bosques primarios aumentó un 9% entre 2017 y 2018, continuando una dramática tendencia al alza desde 2016. «Irónicamente, esta pérdida se relacionó con el proceso de paz, ya que las áreas en el Amazonas anteriormente ocupadas por las Fuerzas Revolucionarias Armadas de Colombia (FARC) se han abierto al desarrollo», subrayan los investigadores. El Parque Nacional Tinigua ha sido una desafortunada víctima del desmonte del bosque, perdiendo alrededor de 12.000 hectáreas de bosque en 2018, el 6% de su área forestal total.

En Bolivia, la mayor parte de la pérdida de bosques se relacionó con la conversión de bosques a la agricultura y el pastoreo a gran escala, particularmente en el Chaco. La pérdida de bosques en Perú, por su parte, fue en general para la agricultura a pequeña escala , incluida alguna producción ilegal de coca. Perú también vio una proliferación de nuevas carreteras en áreas remotas del Amazonas en 2018, así como también la limpieza continua para la extracción ilegal de oro en el sur del país.

África

Ghana y Costa de Marfil experimentaron el mayor aumento porcentual en la pérdida de bosques primarios entre 2017 y 2018 de cualquier país tropical (60% y 26%, respectivamente). La minería ilegal causó parte de la pérdida y, si bien es difícil atribuir la ubicación exacta y la cantidad de pérdida de bosques, la expansión de las explotaciones de cacao causó pérdidas en ambos países.

En la República Democrática del Congo, la pérdida de bosques primarios fue un 38% más alta en 2018 que en el período 2011-2017. La expansión de la tala de bosques a pequeña escala para la agricultura y la leña probablemente causó alrededor de tres cuartos de dicha pérdida. Algunos patrones de pérdida sugieren que también han contribuido los nuevos desplazamientos de la población (en algunos casos, inducidos por diferentes conflictos).

Finalmente, Madagascar perdió el 2% de su bosque húmedo primario en 2018, una proporción mayor que en cualquier país tropical. Si bien la mayor parte de esta pérdida fue causada por la agricultura de tala y quema, algunas se debieron a la minería ilegal de zafiros cerca de la parte norte del área protegida del Corredor Zahamena Ankeniheny, así como a la extracción legal de níquel en la parte sur del Corredor.