Las ballenas jorobadas llegan al Mediterráneo para alimentarse
Las ballenas jorobadas llegan al Mediterráneo para alimentarse - ABC

Las ballenas jorobadas llegan al Mediterráneo para alimentarse

Su presencia se considera aún inusual en este mar, aunque se sabe que sus visitas se han incrementado en los últimos 150 años. Y el cambio climático propiciará más avistamientos en el futuro

Actualizado:

Aunque la presencia de ballenas jorobadas en el mar Mediterráneo se ha considerado inusual, se sabe que sus visitas se han incrementado en los últimos 150 años. Hasta el momento no había existido una razón clara que justificara este hecho, considerándose varias opciones, como la desorientación o el seguimiento de rutas migratorias de otras especies, por ejemplo. Sin embargo, un estudio publicado recientemente por expertos de la Universidad de Sevilla y del Área de Investigación Biológica I+D+i del Acuario de Sevilla señala que lo que motiva a estos cetáceos a entrar en estas aguas es la búsqueda de alimento.

La ballena jorobada realiza largas rutas de migración desde los polos (norte y sur), donde se localizan las zonas de alimentación, hasta el ecuador para reproducirse en las 15 zonas de reproducción detectadas por la comunidad científica hasta el momento.

«En la primavera de 2016 un individuo juvenil de ballena jorobada fue detectado por un barco dedicado al avistamiento de cetáceos en la zona. Durante casi un mes fue posible hacer el seguimiento del animal dentro de la bahía de Algeciras, realizándose una exhaustiva toma de datos acompañada de fotografías para su foto-identificación y rastreo del animal en el futuro, así como para comprobar que este no presentaba ningún tipo de problema», explica el director del Laboratorio de Biología Marina de la Universidad de Sevilla, José Carlos García-Gómez.

La ballena fue observada durante dos periodos de días consecutivos que coincidían con mareas vivas, estando ausente durante los periodos de mareas muertas. Durante las campañas de observación, la ballena exhibió comportamientos de alimentación, efectuando inmersiones de diferente duración rodeada de ferris, cargueros, actividades comerciales y recreativas, detallan desde la institución académica en una nota.

También se produjo la detección de posibles presas (tanto vivas como varadas en las costas) para las ballenas jorobadas, que pueden ascender a aguas superficiales eventualmente para capturar cangrejos nadadores (Liocarcinus depurator), krill del norte (Meganyctiphanes norvegica) y peces linterna (Myctophum punctatum).

Los expertos han realizado en este trabajo una minuciosa revisión de los avistamientos de ballenas jorobadas en el Mediterráneo y el análisis exhaustivo de bases de datos de cartografía de satélites de concentración de clorofila (y su inferencia a partir de ellas, de zonas de producción primaria), lo que ha permitido argumentar sólidamente que las ballenas jorobadas llegan al Mediterráneo por razones de alimentación.

El hecho de que la mayoría de los animales avistados sean juveniles (salvo un avistamiento histórico de una madre y una cría) y además solitarios, indica que estas ballenas proceden, probablemente, del océano Atlántico norte.

«En un futuro próximo, los avistamientos de ballenas jorobadas podrían aumentar en el Mediterráneo, dado que En los últimos años se han producido cambios tanto en las condiciones climáticas como en la temperatura del mar, propiciando, por ejemplo, florecimientos de krill ártico en el estrecho de Gibraltar. Por esta razón se considera imperativa la implementación de planes preventivos de contingencia y conservación de la especie en este mar», insta el experto.