BélgicaJapón
Bélgica 3 96 2 Japón
  1. Jan Vertonghen 68'
  2. Fellaini 73'
  3. Nacer Chadli 93'
  1. Genki Haraguchi 47'
  2. Inui 51'
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Bélgica-JapónEl éxtasis belga condena a Japón a un final cruel

El combinado de Roberto Martínez culminó su remontada en la última jugada del partido, gracias a una brillante contra tras el 0-2 inicial

E. V. Escudero
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Fue tan cruel la despedida de Japón como bello el éxito de Bélgica. Porque tanto uno como otro merecieron el pase a octavos tras protagonizar un encuentro plagado de alternativas en el que los nipones se vieron con el triunfo en la mano hasta que despertó el talento belga. Un gol en el tiempo añadido evitó la prórroga y sepultó el sueño japonés justo cuando los asiáticos buscaban la victoria con más ahínco. Tanto que coloca a los europeos en cuartos, donde se las verán con Brasil.

Un disparo de Kagawa, nada más empezar el partido, ponía en guardia a Bélgica. Los «diablos rojos» que llegaban al duelo como claros favoritos tras haber ganado sus tres partidos de la primera fase, recularon por un momento apelando a la prudencia. Fueron minutos de tanteo, que poco a poco devolvieron el duelo al panorama previsto, con los rojos dominando la pelota y Japón esperando atrás para salir al contragolpe. El monólogo belga, a diferencia de lo que ocurrió el domingo con España, tenía alternativas con Carrasco y Mertens buscando romper por banda, con Hazard tratando de desequilibrar en la mediapunta y con Lukaku como amo y señor del área. Un dolor de muelas para la defensa japonesa.

Fue el delantero el que tuvo la primera gran ocasión de los europeos, en un balón que bajó del cielo y cuyo golpeo se fue a córner tras tocar milagrosamente en un zaguero. El remate espoleó a sus compañeros y por un momento pareció que el muro nipón acabaría cediendo. Hazard, con un disparo potente, y Kompany rondaron el gol, aunque el choque se fue al descanso sin cambios en el marcador.

Al igual que en el inicio de partido, Japón se estiró tras el descanso, pero esta vez sí que hizo daño, haciendo pedazos el guion del partido. Sin tiempo para asentarse en el campo, Haraguchi recibió un balón largo que acunó con su pierna derecha antes de soltar un disparo seco y cruzado que sorprendió a Courtois. El gol obligaba a a la reacción rápida de los belgas, que en la siguiente jugada estuvieron a punto de empatar tras un remate de Hazard que se estrelló en el palo.

El partido estaba loco. Corría el balón de un lado a otro sin dueño y fue Japón el que sacó más beneficio de esa anarquía. Osako controló un balón suelto en la frontal. Lo acomodó y lo convirtió en una asistencia para que Inui, el mejor de su equipo hasta ese momento, perforara la portería belga con un lanzamiento lejano y ajustado ante el que no tuvo respuesta Courtois.

Casi sin darse cuenta, Bélgica se veía contra las cuerdas. Todo el trabajo previo al Mundial, los tres triunfos de la fase de grupos y su supuesto favoritismo para levantar el título habían saltado por los aires en tres minutos nefastos. La caraja se alargó aún varios minutos en los que el castigo pudo ser aún mayor, pero cuando reaccionó, Bélgica fue un vendaval. Avisó Lukaku, con un cabezazo que salió fuera por poco y acertó poco después Vertonghen, que recortaba diferencias con un testarazo colocado desde un lateral que pilló por sorpresa a Kawashima.

El tanto hizo recular a los asiáticos, a los que se les empezó a notar el canguelo. Temores confirmados cinco minutos después, cuando Fellaini, también por arriba, hacía el empate tras un buen centro de Hazard. El juego aéreo era ya oficialmente una pesadilla para Japón, superado una y otra vez por alto. Se hartó de centrar balones al área Bélgica, pero el éxtasis llegó en forma de estampida. En el último suspiro, Japón pagó su atrevimiento por ir a buscar un gol que evitara la prórroga. En su lugar, se encontró un contragolpe vertiginoso, marca de la casa desde que Roberto Martínez se hizo cargo del equipo en 2016. Apenas cuatro toques que llevaron el balón desde el área de Courtois hasta los pies de Chadli, autor del gol que desencadenó la euforia de los «diablos rojos»y que castigó de manera cruel e inmerecida a los japoneses.

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Final del partido, Bélgica 3, Japón 2. 90'+6' Final segunda parte, Bélgica 3, Japón 2. 90'+4' ¡Gooooool! Bélgica 3, Japón 2. Nacer Chadli (Bélgica) remate con la izquierda desde el centro del área al centro de la portería. Asistencia de Thomas Meunier tras un contraataque. 90'+4' Corner, Japón. Corner cometido por Thibaut Courtois.

90'+3' Remate parado por bajo a la izquierda. Keisuke Honda (Japón) remate con la izquierda desde fuera del área. 90'+2' Falta de Vincent Kompany (Bélgica). 90'+2' Yuya Osako (Japón) ha recibido una falta en campo contrario. 90'+2' Falta de Kevin De Bruyne (Bélgica). 90'+2' Yuto Nagatomo (Japón) ha recibido una falta en la zona defensiva.

90'+1' Corner, Japón. Corner cometido por Thibaut Courtois. 90' Falta de Vincent Kompany (Bélgica). 90' Yuya Osako (Japón) ha recibido una falta en la zona defensiva. 88' Falta de Romelu Lukaku (Bélgica). 88' Maya Yoshida (Japón) ha recibido una falta en la zona defensiva.

88' Eden Hazard (Bélgica) ha recibido una falta en la zona defensiva. 88' Falta de Maya Yoshida (Japón). 87' Fuera de juego, Bélgica. Jan Vertonghen intentó un pase en profundidad pero Marouane Fellaini estaba en posición de fuera de juego. 87' Remate parado por bajo a la izquierda. Jan Vertonghen (Bélgica) remate con la izquierda desde fuera del área. Asistencia de Kevin De Bruyne. 86' Remate fallado por Thomas Meunier (Bélgica) remate con la derecha desde fuera del área que se pierde por la izquierda tras un saque de esquina.

86' Corner, Japón. Corner cometido por Thomas Meunier. 86' Corner, Bélgica. Corner cometido por Eiji Kawashima. 86' Remate parado alto y por el centro de la portería. Romelu Lukaku (Bélgica) remate de cabeza desde el centro del área. Asistencia de Nacer Chadli. 86' Remate parado por bajo a la izquierda. Nacer Chadli (Bélgica) remate de cabeza desde el centro del área. Asistencia de Thomas Meunier con un centro al área. 84' Corner, Japón. Corner cometido por Vincent Kompany.

84' Remate rechazado de Keisuke Honda (Japón) remate con la izquierda desde el lado izquierdo del interior del área. Asistencia de Shinji Kagawa. 81' Cambio en Japón, entra al campo Keisuke Honda sustituyendo a Genki Haraguchi. 81' Cambio en Japón, entra al campo Hotaru Yamaguchi sustituyendo a Gaku Shibasaki. 80' Corner, Bélgica. Corner cometido por Gaku Shibasaki. 80' Corner, Bélgica. Corner cometido por Maya Yoshida.

78' Remate fallado por Romelu Lukaku (Bélgica) remate de cabeza desde el centro del área que se pierde por la izquierda. 77' Eden Hazard (Bélgica) ha recibido una falta en la zona defensiva. 77' Falta de Makoto Hasebe (Japón). 75' Remate rechazado de Takashi Inui (Japón) remate con la derecha desde el centro del área. Asistencia de Shinji Kagawa. 74' ¡Gooooool! Bélgica 2, Japón 2. Marouane Fellaini (Bélgica) remate de cabeza desde el centro del área por el lado derecho de la portería. Asistencia de Eden Hazard con un centro al área tras un saque de esquina.

73' Corner, Bélgica. Corner cometido por Gen Shoji. 73' Remate rechazado de Kevin De Bruyne (Bélgica) remate con la derecha desde fuera del área. Asistencia de Eden Hazard. 72' Corner, Japón. Corner cometido por Toby Alderweireld. 71' Vincent Kompany (Bélgica) ha recibido una falta en la zona defensiva. 71' Falta de Yuya Osako (Japón).

69' ¡Gooooool! Bélgica 1, Japón 2. Jan Vertonghen (Bélgica) remate de cabeza escorado desde la izquierda a la escuadra derecha tras un saque de esquina. 69' Corner, Bélgica. Corner cometido por Makoto Hasebe. 68' Remate rechazado de Romelu Lukaku (Bélgica) remate con la derecha desde el centro del área. Asistencia de Thomas Meunier con un centro al área. 67' Corner, Japón. Corner cometido por Thomas Meunier. 66' Falta de Nacer Chadli (Bélgica).

66' Hiroki Sakai (Japón) ha recibido una falta en la banda derecha. 66' Remate fallado por Thomas Meunier (Bélgica) remate con la derecha desde fuera del área que se le va demasiado alto. Asistencia de Eden Hazard. 65' Cambio en Bélgica, entra al campo Nacer Chadli sustituyendo a Yannick Carrasco. 65' Cambio en Bélgica, entra al campo Marouane Fellaini sustituyendo a Dries Mertens. 64' Remate fallado por Genki Haraguchi (Japón) remate con la derecha desde el centro del área el balón se pierde por el lado derecho de la portería.

62' Remate fallado por Romelu Lukaku (Bélgica) remate de cabeza a quemarropa desde el lado derecho que se pierde por la izquierda. Asistencia de Thomas Meunier con un centro al área. 59' Corner, Japón. Corner cometido por Axel Witsel. 59' Remate fallado por Gaku Shibasaki (Japón) remate de cabeza desde el centro del área que se pierde por la izquierda. Asistencia de Genki Haraguchi con un centro al área. 58' Eden Hazard (Bélgica) ha recibido una falta en la zona defensiva. 58' Falta de Gaku Shibasaki (Japón).

57' Remate fallado por Yannick Carrasco (Bélgica) remate con la derecha desde fuera del área que se va alto y desviado por la derecha. Asistencia de Eden Hazard. 52' ¡Gooooool! Bélgica 0, Japón 2. Takashi Inui (Japón) remate con la derecha desde fuera del área por el lado derecho de la portería. Asistencia de Shinji Kagawa. 49' Eden Hazard (Bélgica) remata al poste derecho, remate con la derecha desde el centro del área. Asistencia de Dries Mertens. 48' ¡Gooooool! Bélgica 0, Japón 1. Genki Haraguchi (Japón) remate con la derecha desde el lado derecho del interior del área por bajo, junto al palo izquierdo. Asistencia de Gaku Shibasaki después de un pase en profundidad tras un contraataque. 46' Dries Mertens (Bélgica) ha recibido una falta en la zona defensiva.

46' Falta de Yuto Nagatomo (Japón). 46' Falta de Yannick Carrasco (Bélgica). 46' Genki Haraguchi (Japón) ha recibido una falta en la banda derecha. Empieza segunda parte Bélgica 0, Japón 0. Empieza segunda parte Bélgica 0, Japón 0.

45'+1' Remate parado junto al lado derecho de la portería. Dries Mertens (Bélgica) remate con la derecha desde fuera del área. Asistencia de Romelu Lukaku. 45'+2' Final primera parte, Bélgica 0, Japón 0. 45' Mano de Romelu Lukaku (Bélgica). 44' Remate rechazado de Yuto Nagatomo (Japón) remate con la derecha desde el lado izquierdo del interior del área. Asistencia de Takashi Inui. 41' Se reanuda el partido.

40' El juego está detenido debido a una lesión de Eden Hazard (Bélgica). 40' Gaku Shibasaki (Japón) ha sido amonestado con tarjeta amarilla por juego peligroso. 40' Eden Hazard (Bélgica) ha recibido una falta en campo contrario. 40' Falta de Gaku Shibasaki (Japón). 38' Corner, Bélgica. Corner cometido por Gen Shoji.

36' Remate fallado por Axel Witsel (Bélgica) remate con la derecha desde fuera del área que se va alto y desviado por la derecha. Asistencia de Kevin De Bruyne. 36' Remate rechazado de Eden Hazard (Bélgica) remate con la derecha desde el centro del área. Asistencia de Dries Mertens. 31' Remate parado rozando la escuadra izquierda. Takashi Inui (Japón) remate de cabeza desde el centro del área. Asistencia de Yuto Nagatomo con un centro al área. 29' Falta de Vincent Kompany (Bélgica). 29' Falta de Yuya Osako (Japón).

28' Falta de Thomas Meunier (Bélgica). 28' Makoto Hasebe (Japón) ha recibido una falta en la zona defensiva. 27' Remate parado a la escuadra izquierda. Eden Hazard (Bélgica) remate con la izquierda desde el lado izquierdo del interior del área. 28' Corner, Bélgica. Corner cometido por Maya Yoshida. 27' Remate fallado por Kevin De Bruyne (Bélgica) remate con la derecha desde fuera del área que se pierde por la izquierda. Asistencia de Dries Mertens.

21' Corner, Bélgica. Corner cometido por Yuto Nagatomo. 21' Remate rechazado de Romelu Lukaku (Bélgica) remate con la derecha desde fuera del área. Asistencia de Dries Mertens. 19' Falta de Thomas Meunier (Bélgica). 18' Remate fallado por Vincent Kompany (Bélgica) remate con la derecha desde el centro del área el balón se pierde por el lado derecho de la portería tras un saque de esquina. 19' Takashi Inui (Japón) ha recibido una falta en la zona defensiva.

18' Remate rechazado de Vincent Kompany (Bélgica) remate de cabeza desde el centro del área. Asistencia de Kevin De Bruyne con un centro al área. 17' Corner, Bélgica. Corner cometido por Maya Yoshida. 17' Remate rechazado de Romelu Lukaku (Bélgica) remate con la izquierda desde el centro del área. 16' Corner, Bélgica. Corner cometido por Gaku Shibasaki. 16' Remate rechazado de Axel Witsel (Bélgica) remate con la izquierda desde fuera del área. Asistencia de Eden Hazard.

15' Yuya Osako (Japón) ha recibido una falta en la zona defensiva. 15' Falta de Vincent Kompany (Bélgica). 11' Kevin De Bruyne (Bélgica) ha recibido una falta en la zona defensiva. 11' Falta de Genki Haraguchi (Japón). 10' Remate fallado por Gen Shoji (Japón) remate con la derecha desde mas de 30 metros que se va alto y desviado por la derecha.

9' Falta de Yannick Carrasco (Bélgica). 9' Gen Shoji (Japón) ha recibido una falta en la zona defensiva. 5' Falta de Kevin De Bruyne (Bélgica). 5' Hiroki Sakai (Japón) ha recibido una falta en la zona defensiva. 4' Falta de Makoto Hasebe (Japón).

4' Eden Hazard (Bélgica) ha recibido una falta en campo contrario. 3' Mano de (Japón). 2' Fuera de juego, Japón. Makoto Hasebe intentó un pase en profundidad pero Yuya Osako estaba en posición de fuera de juego. 1' Remate fallado por Shinji Kagawa (Japón) remate con la izquierda desde fuera del área muy cerca del palo derecho pero se marchó ligeramente desviado. Empieza primera parte.

0' Alineaciones confirmadas por parte de ambos equipos. Los protagonistas saltan al campo para iniciar los ejercicios de calentamiento