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Qué fue de

De estrella mediática en «La hora de Bill Cosby» a orgulloso cajero de supermercado

Tras la publicación de varias fotografías en las que salía Geoffrey Owens como dependiente de una tienda, el actor se ha visto obligado a defenderse

Owens interpretó a Elvin Tibideaux durante cinco temporadas en «La hora de Bill Cosby»

Geoffrey Owens en el programa «Good Morning America»
Geoffrey Owens en el programa «Good Morning America» - ABC
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A principios del mes de septiembre, una imagen del actor Geoffrey Owens (57) –célebre, en su momento, por ser uno de los protagonistas de la comedia «La hora de Bill Cosby»– se hizo «viral» en redes sociales y medios de comunicación. ¿La razón de ser? Varias fotografías en las que el susodicho salía ejerciendo como cajero en una popular cadena de supermercados llamada «Trader Joe's».

Owens interpretó a Elvin Tibideaux, el marido de Sondra Huxtable (Sabrina Le Beauf) durante las últimas cinco temporadas de «La hora de Bill Cosby» entre 1985 y 1992. El protagonista, Cliff Huxtable, fue interpretado por –el ahora desterrado mediáticamente– Bill Cosby.

Elenco de «La hora de Bill Cosby». Geoffrey Owens, el segundoa la derecha
Elenco de «La hora de Bill Cosby». Geoffrey Owens, el segundoa la derecha - ABC

La responsable de dichas imágenes fue una clienta de dicha tienda, que no dudó en fotografiarle mientras él depositaba varios productos en una bolsa de papel durante la tarde de un sábado. Se trató de un matrimonio que al verle, dudaron de si era realmente él o no. «¡Ese es el tipo de "La hora de Bill Cosby"!», fue la primera reacción del marido. Su mujer apoyó dicho parecido, pero con una diferencia: «Está un poco más gordo».

Sin embargo, confirmaron sus sospechas tras buscarle en Internet. La pareja contó al «The Daily Mail» que nunca le habían visto antes en aquel supermercado. Según su versión, aunque el actor no se dirigía de manera muy personalizada a los clientes, sí que se ajustaba al requerido «Ten un buen día».

Geoffrey Owens
Geoffrey Owens - Karma Lawrence/SWNS.COM

Fue el tabloide británico el primero en hacerse eco de tal material fotográfico tras serle enviado. A tenor de las imágenes realizadas y lo relatado en el medio de comunicación, el intérprete llevaba una chapa con su nombre así como el uniforme –manchas en la camiseta inclusive– del supermercado. Para el hombre supuso un choque encontrarse al actor de su serie favorita en un puesto de trabajo así y con dicho aspecto físico: «Todos aquellos años haciendo la serie y acabaste como cajero».

Tras el revuelo generado por esta noticia, el intérprete acudió al matinal del canal estadounidense ABC, «Good Morning America», para contar qué había ocurrido tras dicho acontecimiento. Owens relató cómo, tras haber sido inicial y parcialmente «avergonzado» en la prensa, dejó dicho puesto de trabajo para evitar una mayor atención mediática. Llevaba 15 meses ejerciendo como tal.

El actor no dudó en acudir al plató con la «chapa» de cajero y se quejó del uso de «photoshop» del material fotográfico: «¡No tengo tan mala pinta!» Aún así, multitud de compañeros de profesión (Patton Oswalt, Judd Apatow, Pamela Adlon, Blair Underwood) mostraron su respeto y compartieron alabanzas generalizadas.

Geoffrey Owens en «Lucifer» (2017)
Geoffrey Owens en «Lucifer» (2017) - ABC

De hecho, Judd Apatow –en su faceta como productor– ha recordó los tres episodios en los que Owens participó en «Divorce», la serie de HBO protagonizada por Sarah Jessica Parker. Aunque no ha conseguido un papel regular desde «La hora de Bill Cosby», sí se ha convertido en un habitual personaje episódico en ficciones como «Elementary», «The Blacklist», «Lucifer», «Blue Bloods», «The Affair», «The Leftovers» y «FlashForward».

La publicidad otorgada por esta polémica ha derivado en varias ofertas de trabajo al actor. El director y guionista Tyler Perry le ofreció mediante Twitter participar en las nuevas entregas de la serie más vista del canal de Oprah Winfrey. También se ha conocido que será «estrella invitada» en la nueva temporada de «NCIS: Nueva Orleans».

Aún así, el actor declaró en «Good Morning America» que no se sentiría cómodo consiguiendo nuevos papeles a raíz de esta polémica: «Quiero el trabajo porque soy la persona adecuada». Consciente de que él dejará de ser noticia pronto, animó a que continuara el replanteamiento de que ningún trabajo es peor que otro más allá de su retribución económica o su mejor lucimiento en un currículum. Medios estadounidenses como «The New Yorker» o «CNN» se hicieron eco de dicho debate social.