Fallece en Francia la cantante Nina Simone

París. Agencias
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La legendaria cantante norteamericana de jazz, soul y blues Nina Simone, de 70 años, murió hoy en su residencia del sur de Francia, según informó su manager en un comunicado enviado a France Presse. La cantante, de origen humilde y que sufrió el racismo desde su más tierna infancia, salió de su país en 1969 tras el asesinato de Martín Luther King y aportó su arte a la causa de los oprimidos y a ladefensa de los derechos de la población negra estadounidense.

"Es con mucho pesar y tristeza que anunciamos la muerte de la gran y legendaria cantante de jazz Nina Simone, que falleció esta mañana en su casa de Carry-le-Rouet (sur de Francia)", señala el comunicado sin precisar la causa de su muerte.

Nina Simone, que había nacido el 21 de febrero de 1933 en Tryon,  una localidad segregacionista de Carolina del Norte (EEUU), se hizo mundialmente conocida en particular por su interpretación de ´My Baby Just Cares for Me´ y por su versión de ´I Put A Spell on You´. A su repertorio había agregado grandes obras francesas, como ´Ne me quittepas´, del belga Jacques Brel.

Su verdadero nombre era Eunice Kathleen Waymon. Era la sexta de ocho hermanos, hijos de un obrero manual y una sirvienta doméstica. A los cuatro años ya tocaba el piano y junto con sus hermanas cantaba en el coro de la iglesia metodista que su madre dirigía.

Con sólo diez años, dio su primer concierto de piano en la biblioteca de la ciudad, donde conoció su primer éxito y, de paso,  sufrió su primera experiencia racista: durante el concierto, suspadres fueron apartados de la primera fila para acomodar a unos espectadores blancos. Este y otros episodios similares incluyeron en su carácter rebelde y su futuro compromiso con la libertad y por losderechos de los afroamericanos en Estados Unidos.

Con la ayuda económica de su profesor de música pudo estudiar en la escuela de música Julliard de Nueva York, y de allí su familia se trasladó a Filadelfia, donde intentó conseguir una beca para elInstituto Curtis, pero fue rechazada por el color de su piel.

A pesar de que tenía una formación pianística clásica, para mantener a su familia tuvo que empezar a trabajar en 1954 en un club de Atlantic City como cantante. Fue entonces cuando cambió su nombre por el de Nina (tomado del castellano para definirse como "la pequeña") Simone (de la actriz francesa Simone Signoret).

En 1959 grabó sus primeros discos para el sello Bethlehem y vivió su primer gran éxito, gracias a su notable talento como pianista,  cantante, adaptadora y compositora. La canción ´I Love You Porgy´, de la ópera ´Porgy and Bess´, de Ira y George Gershwin, le convirtió de golpe en una estrella, vendiendo un millón de copias.

Desde estos primeros registros, su repertorio se llenó de jazz,  gospel, blues, soul, música clásica y canciones populares de origen diverso, recorriendo una gama muy amplia en su repertorio en unaamalgama totalmente personal, cálida y de enorme expresividad. La influencia de Duke Ellington fue patente en toda la obra de Nina, sobre todo en las composiciones caracterizadas por la improvisación ylos aires espiriturales. Su voz susurraba, gritaba o gemía, transmitiendo todas las sensaciones que el alma humana es capaz de experimentar.

Su forma de tocar el piano es decisiva en muchas de sus interpretaciones, pero especialmente en la conocida ´My Baby Just Cares For Me´. La canción se convirtió en un verdadero éxito en 1984, al aparecer en el anuncio televisivo de un perfume de Chanel 5. La canción había sido escrita para la película musical ´Whoopee´, en 1930, por Thornton Freeland y Eddie Cantor. En los años 50 estuvo enel repertorio de Frank Sinatra.

Nina entregó su enorme talento musical al servicio del pueblo oprimido norteamericano. Tras los asesinatos de Medgar Evers en Mississippi (junio de 1963) y cuatro niños negros al ser bombardeadasu escuela en Birmingham, Alabama (septiembre del mismo año), compuso ´Mississippi goddamn´, su primera canción de protesta, una acusaciónamarga y furiosa de la opresiva situación de los afroamericanos en Estados Unidos.

Temas compuestos por ella en 1966, como ´Four women´, se convirtieron en emblemas de las luchas de los años 60 en Estados Unidos. La interpretación de esta canción fue prohibida en Filadelfia y en las emisoras de radio de Nueva York por injuriosa.

Militante del movimiento de Panteras Negras, otro impresionante tema suyo, ´Young, gifted and black´ (´Joven, dotado y negro´),  inspirada por Lorena Hansberry, se convirtió en el himno afroamericano.

Harta del racismo y de los tejemanejes del mundillo musical americano, Nina renunció a su país en 1969, tras el asesinato de Martín Lutero King. Se convirtió en una trotamundos. En 1974 se fue a Barbados y durante los años siguientes vivió en Liberia, Suiza, París, Holanda y finalmente en el sur de Francia, en donde residía hasta su muerte.

En 1978 fue detenida a causa de su negativa a pagar impuestos para financiar la guerra de Vietnam. En 1989 publicó su autobiografía, ´IPut A Spell On You´, traducida al francés (Ne Me Quitte Pas) y a otros idiomas.