El Charco Azul, en El Hierro
El Charco Azul, en El Hierro

La Unesco incluye a El Hierro en la Red Europea de Geoparques

Es la primera distinción de este tipo en Canarias, y la décima en el conjunto de España

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La isla de El Hierro ha sido declarada Geoparque por la Unesco, convirtiéndose en el sexagésimo miembro (el primero en Canarias y el décimo en España) de la Red Europea de Geoparques (REG), candidatura impulsada por Cabildo de El Hierro y Ministerio de Industria, Energía y Turismo dentro del Plan de Actuaciones Especiales creado para paliar los efectos ocurridos tras la erupción de un volcán submarino en 2011.

La Unesco ha designado a El Hierro como Geoparque por sus diferentes atributos, entre los que se encuentran que es Reserva de la Biosfera desde el año 2000 y cuenta con seis Áreas Naturales Protegidas (ANP), que cubren el 60 por ciento de su territorio, incluyendo la Reserva Marina Integral del Mar de Las Calmas.

La riqueza geológica, la belleza paisajística, la experiencia adquirida en materia sismovolcánica, los programas medioambientales, el desarrollo del sector primario o las aspiraciones a convertirse en primer territorio capaz de autoabastecerse de energía eléctrica, a partir de fuentes renovables, han contribuido a que la Unesco le haya concedido el distintivo de Geoparque.

El presidente insular, Alpidio Armas, manifestó este martes la «enorme satisfacción» con la que se acoge esta nueva distinción, ya que es «un orgullo» comprobar cómo la isla se ha convertido en un «referente internacional» de buenas prácticas en materia de sostenibilidad y en un destino con «marca diferenciada» que destaca por su extraordinario patrimonio natural y cultural.

La candidatura fue presentada en Portugal dentro de la undécima edición de la Conferencia de Geoparques Europeos, que tuvo lugar en Arouca (Portugal) en octubre de 2012, dentro de la Conferencia Internacional Geoparques Aspirantes.

Mejora la oferta turística

Tal y como recuerda el presidente herreño, desde la erupción submarina ocurrida al sur de la isla en 2011, se han unido los esfuerzos de las instituciones herreñas para que la isla funcione como un geoparque, mejorando la oferta turística con nuevas alternativas impulsadas por los principios de los geoparques, para los que se ejecutaron toda una serie de obras y proyectos financiados con el Plan de Competitividad Canarias una Experiencia Volcánica (Gobierno de Canarias, Cabildo de El Hierro y Seggitur Ministerio Turismo).

Entre estas actuaciones se encuentra la rehabilitación de la Cueva de la Pólvora, la recuperación de un BIC Fuente de Isora como patrimonio popular tradicional; la apertura de la Cueva de Guinea, primer tubo volcánico abierto al público general; la Mejora del Centro de visitantes Árbol Garoé (sustitución de paneles con información mejorada) y la reapertura del Parque Cultural El Julan (con rutas guiadas con información etnográfica, histórica y geológica), entre otros.

El doctor en Geografía por la Universidad de La Laguna y experto en volcanes, Javier Dóniz, ha manifestado a Efe que los geoparques forman un nicho de mercado «muy incipiente» que tiene la gran ventaja de que el visitante tiene unas capacidades adquisitivas «muy elevadas» y está «muy concienciado con el medioambiente».