El presidente del BBVA, Francisco González
El presidente del BBVA, Francisco González - EFE

BBVA compra el 29,5% del banco para móvil británico Atom por 64 millones de euros

El banco que preside Francisco González entra así en el mercado británico, donde otros competidores ya tienen entidades físicas

MADRIDActualizado:

El BBVA ha comprado el 29,5% del banco británico Atom, que opera exclusivamente a través del móvil, por 45 millones de libras (unos 64 millones de euros), ha informado este martes la entidad en un comunicado remitido a la CNVM.

La entidad, la primera de estas características del Reino Unido, empezará a operar a principios de 2016, explica el banco, que añade que la inversión forma parte de su estrategia para "liderar" los servicios financieros en la era digital. La inversión de BBVA se destinará a aportar capital para desarrollar el proyecto de Atom.

El banco que preside Francisco González entra así en el mercado británico, donde otros competidores ya tienen entidades físicas, como el Santander, con su filial Santander UK, o el Sabadell, que acaba de adquirir el banco TSB.

"En BBVA creemos que el mercado digital del Reino Unido ofrece excelentes oportunidades de crecimiento y que los bancos digitales que ponen al cliente en primer lugar representan el futuro", ha señalado el presidente del BBVA, Francisco González. "La inversión de BBVA en Atom Bank aúna estos dos conceptos en una sola operación", ha añadido.

Atom tiene como objetivo ofrecer una gran experiencia de usuario, utilizando las mejores prácticas de las principales empresas digitales, aplicándolas a la banca. Los clientes podrán abrir una cuenta a través de la aplicación de Atom, acceder a sus datos financieros de forma sencilla y beneficiarse de una gran variedad de herramientas únicas para sacar el mayor rendimiento a su dinero.

"En Atom estamos encantados de asociarnos con BBVA. Desde hace mucho tiempo admiramos su visión y liderazgo y, al igual que nosotros, es una entidad que cree en el poder de la tecnología para mejorar la vida de los clientes", ha explicado el consejero delegado de Atom, Mark Mullen. "Compartimos con BBVA el compromiso de poner los intereses de los clientes en el centro de todo lo que se hace", ha señalado.

La visión de Atom, su equipo directivo y el apoyo de importantes accionistas demuestran el potencial del proyecto. Su presidente, Anthony Thomson, fue ex presidente y cofundador de Metro Bank, y Mark Mullen fue consejero delegado de First Direct. Sus principales accionistas incluyen a Woodford Investment Management y Toscafund Asset Management.

En relación con la alianza de BBVA y Atom, el presidente de Atom, Anthony Thomson, ha declarado: "En 18 meses desde que se formó el equipo fundador, Atom ha recaudado 135 millones de libras. El gran apoyo financiero de los inversores ha sido una muestra de solidez para los reguladores y, sobre todo, para nuestros futuros clientes. Ahora, con BBVA como socio estratégico, realmente pensamos que Atom no tiene límites".

La transacción está sujeta a las aprobaciones regulatorias pertinentes. Bank of America Merrill Lynch ha actuado como asesor financiero de BBVA en la operación y Clifford Chance, como asesor legal.

La inversión en Atom forma parte de la transformación digital de BBVA. Este mismo año, BBVA adquirió Spring Studio, una importante firma de diseño y experiencia de usuario, y en 2014, el grupo compró la startup de big data y cloud computing Madiva Soluciones, y Simple, una firma tecnológica de Portland, Oregón (EE.UU.).