El papiro, nombrado «P.Bas. 2.43» y bajo custodia de la Universidad de Basilea desde hace más de cien años
El papiro, nombrado «P.Bas. 2.43» y bajo custodia de la Universidad de Basilea desde hace más de cien años - UNIVERSIDAD DE BASILEA

Así es el papiro egipcio que ha resultado ser el manuscrito cristiano más antiguo del mundo

Se trata de una carta del siglo III que arroja luz sobre la vida cotidiana de los primeros cristianos del Imperio Romano

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Un equipo de científicos ha identificado la carta privada cristiana más antigua conocida hasta el momento. Datada en el año 230, la misiva ofrece información sobre el mundo de los primeros cristianos del Imperio Romano y ha resultado ser el primer testimonio documental del Egipto de la época.

El papiro, nombrado «P.Bas. 2.43» y bajo custodia de la Universidad de Basilea desde hace más de cien años, fue enviado por Arrianus a su hermano Paulus. «Pablo es un nombre muy raro en ese momento y podemos deducir que los padres mencionados en la carta ya eran cristianos y que habían dado a a su hijo el nombre del apóstol 200 después de Cristo», ha explicado Sabine Huebner, profesora de Historia Antigua en la Universidad de Basilea.

El documento también resulta único por su despedida. «Rezo para que estés bien, en "el Señor"». Se trata de una abreviatura de «Ruego que te vaya bien "en el Señor"». Con el uso de este saludo final, «estamos hablando de un llamado "nomen sacrum", que no deja dudas sobre el sentimiento cristiano del autor», ha afirmado Huebner, que ha señalado que esta fórmula está documentada en los manuscritos del Nuevo Testamento.

Su contenido señala que los cristianos ya se encontraban a principios del siglo III, lejos de las ciudades del interior egipcio, donde asumieron funciones de liderazgo político y en su vida cotidiana no se distinguían de su entorno pagano.

Toda esa información contradice la extendida creencia de que los primeros cristianos en el Imperio Romano estaban considerados excéntricos y estaban perseguidos.

Además, los especialistas han logrado determinar el origen del manuscrito, que proviene del pueblo Theadelphia (Egipto) y pertenece al Heroninos, el archivo de papiro más grande de la época romana.

La carta proporciona detalles sobre los orígenes sociales de esta familia cristiana primitiva: los dos hermanos eran hijos jóvenes educados de la élite local, terratenientes y funcionarios.

«No es sorprendente que los primeros cristianos también participaran en la vida cotidiana romana. Y también valoraron los mismos placeres que sus conciudadanos no cristianos», ha destacado a Efe el Doctor Sebastian Ristow del Instituto Arqueológico de la Universidad de Colonia (oeste).

El hecho de que solo una parte de los primeros cristianos vivía de una manera «verdaderamente piadosa y ascética» está documentado en los escritos de los Padres de la Iglesia, ha agregado. Sin embargo, de acuerdo con este especialista, éstos generalmente se «quejan», del estilo de vida de la otra mitad.