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Israel

Tel Aviv, un destino cosmopolita al sur del Mediterráneo

Modernidad, lujo y cultura en el corazón de un país de fuertes contrastes

Tel Aviv, Israel
Tel Aviv, Israel - The Setai Tel Aviv
ActualizadoArmando HuesoArmando HuesoLeer despuésCompartir
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Israel es un país joven con una cultura milenaria. Se trata de una tierra única donde la modernidad y las tradiciones se funden en un abrazo que a veces resulta delicado y, otras, algo abrupto. Situado en la costa sur del Mediterráneo más oriental, Israel nace como Estado en 1948 tras enormes dificultades. Se trata del único estado judío del mundo y por ello la impronta cultural es inevitable. El marcado carácter del pueblo judío labrado durante siglos de lucha, desarrollo y sufrimiento, ha dado lugar a un país conservador, tradicional pero también muy moderno y lleno de contrastes. Todo ello sin dejar de lado a drusos, católicos y musulmanes que, entre otros, han ayudado a moldear el multiculturalismo más cosmopolita del Israel actual. Una interesante mezcla que el viajero pronto saborea al pasear por sus pueblos y ciudades.

Buena muestra de ello es Tel Aviv, una perla en el Mediterráneo. Un oasis de modernidad en una de las regiones más conservadoras y cerradas debido a las siempre fuertes influencias de las grandes religiones monoteístas de la región. Centro financiero del país y la segunda urbe más poblada tras Jerusalén, a esta ciudad se la considera la “Miami del Este”.

El título, no oficial y que no gusta demasiado a los locales, no le viene del todo mal. Su ritmo frenético, un litoral plagado de rascacielos que dibujan un skyline imponente y la vibrante vida en sus playas y calles han convertido a Tel Aviv en un faro capaz de atraer turistas de toda Europa, América y Asia. De hecho, es uno de los destinos más populares del Mediterráneo, especialmente entre la comunidad gay. Sus atractivos: buenas playas, surf, una apasionante y vertiginosa vida nocturna y una rica gastronomía.

Tel Aviv, un destino de lujo

Disfrutar de la magnificencia de Tel Aviv no es difícil. El destino en sí ya es único pero, por si fuera poco, su oferta de lujo está a la altura de lo que se espera de esta metrópoli a orillas del Mediterráneo. Buen ejemplo de ello es The Drisco Hotel Tel Aviv (situado en la Colonia Americana), un precioso hotel boutique completamente restaurado, que cuenta con originales y sofisticados murales de la época del Imperio Otomano pintados a mano. Disfrutar de una noche en su suite cuesta unos 1.000€ aproximadamente.

The Drisco Hotel. Un hotel de lujo con frescos otomanos originales pintados a mano
The Drisco Hotel. Un hotel de lujo con frescos otomanos originales pintados a mano - The Drisco Hotel

Otra magnífica opción es The Jaffa Hotel. Este espectacular establecimiento era un antiguo hospital y monasterio que hoy se encuentra renovado con una decoración de interiores moderna, minimalista y elegante. Se encuentra en una colina en el centro de Tel Aviv y ofrece una buena panorámica de la ciudad. Precio: 3.400€ aprox. por noche en la «Royal Suite» con balcón y vistas al mar.

The Jaffa Hotel, una piscina de lujo en el corazón de Jaffa
The Jaffa Hotel, una piscina de lujo en el corazón de Jaffa - The Jaffa Hotel

The Setai Tel Aviv es otro de esos grandes hoteles en los que se puede disfrutar del máximo lujo gracias a unas instalaciones de ensueño en un sitio que fue una fortaleza primero y una prisión Otomana después. Situado en pleno corazón de Jaffa, la ciudad antigua, cuenta con más de 900 años de historia y una piscina en la azotea con vistas exquisitas del Mediterráneo. Una noche en la suite presidencial de este hotel ronda los 4.000€.

Espectacular infinity pool del hotel The Setai Tel Aviv , en el corazon de Jaffa
Espectacular infinity pool del hotel The Setai Tel Aviv , en el corazon de Jaffa - The Setai Tel Aviv

No tan histórico, pero no por ello menos lujoso, es The Norman. Se trata de un hotel boutique de cinco estrellas de estilo clásico-contemporáneo. Se sitúa en lo que un día fueron dos edificios de estilo Bauhaus y cuenta con una infinity pool con vistas increíbles de Tel Aviv y dos restaurantes donde disfrutar de la mejor gastronomía del país. El precio de una noche en una de sus estancias más lujosas puede salir desde unos 1400€.

Las vistas de Tel Aviv desde el rooftop del hotel The Norman, de estilo Bauhaus
Las vistas de Tel Aviv desde el rooftop del hotel The Norman, de estilo Bauhaus - The Norman

Descubriendo la ciudad a través de sus mercados

En Tel Aviv-Jaffa (Tel Aviv-Yafo), como se conoce en la actualidad a la unión de ambas ciudades, existen varios mercados que merece la pena recorrer, por la experiencia trepidante que ello implica. Los tres más conocidos son Carmel Market y Levinsky Market en Tel Aviv, y Flea Market, en la ciudad antigua de Jaffa. Eso sí, antes de lanzarse a la ajetreada vida de las calles de los zocos telavivíes hay que tener en cuenta que lo más recomendable es acercarse un miércoles o jueves, justo a las puertas del Sabbat, día sagrado de la semana judía (lo que viene a ser el domingo para los católicos). Este día condiciona en cierta medida el bullicio de estos lugares, ya desde el atardecer del viernes y hasta la misma hora del día siguiente, considerado de descanso. Y claro, en un país en el que aproximadamente el 71% de la población es judía, el cierre de comercios y el parón de la actividad comercial y de los mercados se hace notar.

A través de los mercados de Tel Aviv puedes descubrir su cara más tradicional
A través de los mercados de Tel Aviv puedes descubrir su cara más tradicional

Carmel Market es, sin lugar a dudas, uno de los más conocidos de entre todos los mercados de Tel Aviv. Su ubicación, en pleno corazón de la ciudad israelí, ha ayudado mucho a lograr esa popularidad, pero sin duda son sus productos - frutas, verduras, frutos secos, especias, carnes, quesos y panes recién horneados - los verdaderos protagonistas de un espacio que sabe cómo conquistar a locales y extraños.

Otro que destaca es Levinsky

Market. Menos turístico que Carmel Market y más popular entre los telavivíes, fue en su día el principal mercado de Tel Aviv, destacando sobre todo por sus especias. Ese marcado carácter y fuerte personalidad explican cómo se mantienen impasibles estas joyas en tiempos en los que, en otras grandes urbes, los supermercados y grandes superficies comerciales han devorado este tipo de mercados tradicionales.

En la ciudad antigua de Jaffa se encuentra Flea Market. Recorrer este mercado no sólo es una aventura gastronómica, sino también una experiencia cultural única capaz de transportarte con sus productos a rincones tan lejanos como India o Persia. Allí es posible encontrar de todo: vaqueros, joyas, azulejos y hasta todo tipo de viejos electrodomésticos para los amantes de lo vintage. Además, sus alrededores están repletos de bares y cafés con personalidad, ideales para relajarse y descansar del calor y el frenesí agotador de los mercados.

Jaffa, un puerto con mucha historia

En primer plano, la ciudad antigua de Jaffa y, al fondo, la ciudad de Tel Aviv
En primer plano, la ciudad antigua de Jaffa y, al fondo, la ciudad de Tel Aviv

De camino al Flea Market de Jaffa (Yafo en hebreo), una parada interesante es el puerto y la ciudad vieja. Aunque hoy forma parte de la gran ciudad de Tel Aviv (Tel Aviv-Jaffa), se trata de una de las ciudades más antiguas de Israel. De hecho, su puerto cuenta con más de 7.000 años de actividad.

Fundada por el hijo de Noé (o eso cuenta la leyenda), por aquí han pasado innumerables civilizaciones. Habitada tanto por judíos como por musulmanes y cristianos, Jaffa es una ciudad con una historia y arquitectura mucho más semejante a la de Jerusalén que a la de Tel Aviv. En tiempos de los Cruzados esta localidad fue punto de entrada de peregrinos de camino a la ciudad Santa. Y no sólo los cristianos dejaron su impronta. Grandes pueblos como el del Imperio Otomano también han dejado su marca.

Buena muestra de ello es la torre del reloj de Jaffa, un regalo del sultán Abdul Hamid II del Imperio Otomano que, en honor a sus 25 años en el poder, mandó construir en Jaffa (y en otras muchas ciudades de su imperio) esta torre ya icónica de la ciudad.

Aquí solo hay historia. La ciudad de Jaffa de hoy en día es mucho más que edificios antiguos cuidadosamente restaurados. De hecho sus calles combinan arquitecturas antiguas y modernas con maestría. Una fusión que también es palpable en las calles de la ciudad vieja, donde se pueden encontrar desde establecimientos que trabajan productos artesanales hasta cafés modernos, galerías de artes y teatros.

Rothschild Boulevard, gastronomía y música

Rothschild Boulevard, Tel Aviv (Israel)
Rothschild Boulevard, Tel Aviv (Israel) - Sivan Ozen

Situado en pleno corazón de la ciudad, este boulevard fue una de las primeras calles construidas de Tel Aviv. Aquí, además de bares y restaurantes, también podrás disfrutar de teatros y diferentes edificios de estilo Bauhaus, arquitectura icónica de Tel Aviv. Rothschild Boulevard es una parada obligatoria para todos aquellos viajeros que quieran disfrutar de buenos sabores en restaurantes de lo más cool. Si se busca una experiencia más exclusiva y de estilo europeo, un sitio recomendable es el Café Europa.

Y no solo esta zona de la ciudad rebosa de vida por el día. Durante la noche, Rothschild Boulevard es también uno de los puntos

Gigi Tel Aviv, un bar resutaruante con música en la bulliciosa Rothschild Boulevard de Tel Aviv
Gigi Tel Aviv, un bar resutaruante con música en la bulliciosa Rothschild Boulevard de Tel Aviv - Gigi Tel Aviv

de moda donde disfrutar de una noche gastronómica y de fiesta muy especial. Tanto es así que en Tel Aviv presumen de ser el único lugar del mundo donde puedes cenar en una discoteca al ritmo de la música de DJs de renombre (algunos traídos incluso de Ibiza y otras ciudades europeas). Un concepto diferente, muy popular en la ciudad, con el que fusionan la experiencia gastronómica y la fiesta en un único espacio. Destacan Gigi Tel Aviv, Aria o Jimmy Who? entre otros, aunque Rothschild Boulevard está lleno de establecimientos de este tipo. Eso sí, es mejor ir con reserva, pues son establecimientos muy populares y con alta demanda.

Tel Aviv y su gastronomía, un arcoiris de sabores

Viajar a Tel Aviv es mucho más que recorrer sus calles, historia, playas y noches de fiesta. Hay, también, un mundo de sabores casi infinitos por explorar. Y es que la gastronomía de este país mediterráneo está plagada de platos y sabores propios de la región, pero también importados de otros países. Su ubicación estratégica, punto de convección de culturas y religiones y la migración masiva de judíos de toda Europa desde el fin de la II Guerra Mundial han hecho de la gastronomía de Israel un crisol de sabores que bien merece la pena degustar.

Resulta difícil destacar un plato por encima de otros cuando hay tanta diversidad gastronómica. Sin embargo, sí que hay algunos que son ya emblemáticos de la cocina israelí. Uno de ellos es más bien un ingrediente, el tahini. Hecho con semillas de sésamo molidas, puede acompañar infinidad de platos típicos de la zona como el falafel. Sin embargo, también es un ingrediente básico de algunas otras recetas míticas como el hummus (puré de garbanzos) o el baba ganush (puré de berenjenas).

Platos típicos de la gastronomía israelí
Platos típicos de la gastronomía israelí

Mucho más conocidos internacionalmente son, justamente, el hummus y el falafel. El primero, aunque es originario de Líbano, es ya parte intrínseca de la gastronomía de Israel. Se puede servir de múltiples formas y, de igual modo, comerlo como un primer plato o a modo de picoteo mojando un trozo de pan de pita. Por su parte, el falafel, muy popular también en muchos países occidentales, es una especie de croqueta frita hecha esencialmente de garbanzos. Sin embargo, dependiendo de dónde sea, podrá ser de garbanzos o habas (muy típicas de Egipto).

Otros platos insignia de la gastronomía israelí son la moussaka (plato hecho de berenjenas principalmente), el shakshuka (hecho a base de huevos, tomate, cebolla y ajo), el labneh (una variedad de queso bastante cremoso que puede confundirse por su aspecto con yogurt) y, por supuesto, el pan de pita que siempre está presente.

Las playas telavivíes, un lujo al sur del Mediterráneo

Las playas de Tel Aviv, todo un lujo al sur del Mediterráneo
Las playas de Tel Aviv, todo un lujo al sur del Mediterráneo - Foto de Shaina Gluckman

Si hay algo que no pasa desapercibido en Tel Aviv son sus playas. La ciudad mira cada vez más al Mediterráneo y la vida en los arenales telavivíes es tan intensa y frenética como la de sus mercadillos. Playas con nombre propio son la del Hilton, una de las más populares, especialmente entre la comunidad gay, y Banana Beach, muy bien situada entre la zona más moderna de Tel Aviv y también próxima a la ciudad antigua de Jaffa. Ya más tranquila y familiar es la playa de Mezizim.

Pero sin duda, lo que más destaca de las playas de Tel Aviv es la vida que tienen. Llenas de personas de todas las edades, pero especialmente gente joven, aquí se dan cita para jugar al fútbol, voley, frisbee o practicar surf.

En Tel Aviv puedes disfrutar de todo tipo de sabores, desde la gastronomía más tradicional de Israel a la más vanguardista
En Tel Aviv puedes disfrutar de todo tipo de sabores, desde la gastronomía más tradicional de Israel a la más vanguardista - Kfir Bolotin

La temperatura del agua es perfecta. No hay que olvidar que está en el Mediterráneo y en una de las zonas con la temperatura del agua más elevada, y también con más oleaje.

Si se trata de comer al lado de la playa dos opciones son Mantaray y Yulia. Son dos restaurantes elegantes, sofisticados, con terraza y un servicio impecable. El primero de ellos se encuentra en Annita Beach, y es muy similar a los típicos chiringuitos de playa españoles. Por su parte, Yulia se sitúa muy próximo a la playa del Hilton, y aunque no tiene acceso directo al mar, el sonido de las olas rompiendo contra el paseo marítimo es un auténtico lujo.

Tel Aviv (Israel), terrazada del restaurante Yulia
Tel Aviv (Israel), terrazada del restaurante Yulia - Yulia

Y es que Tel Aviv es unos destinos que combinan a la perfección su carácter más tradicional con los sitios más cool y cosmopolitas propios de ciudades como Nueva York, Londres, Barcelona o Berlín. Un destino único a orillas del Mediterráneo donde desconectar y disfrutar de unos días de relax sin renunciar a nada.

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