Fotografía de época del incencio de Zaragoza
Fotografía de época del incencio de Zaragoza - ABC

¿Atentado? Los enigmas sin resolver del trágico incendio de Zaragoza donde murieron 80 personas

Cuarenta años después de que el fuego acabar con la vida de 78 personas en este edificio, siguen las incógnitas a su alrededor. ¿Fue el fuego provocado?, ¿era un ataque que pretendía acabar con la Transición?

MadrodActualizado:

Fue el tercer incendio más catastrófico de nuestro país. Ocurrió el 12 de julio de 1979 en el hotel Corona de Aragón, y hubo que lamentar nada menos que 78 víctimas mortales y 113 heridos. El titular con el que el ABC explicaba en su portada el triste suceso lo dice todo: «Espantosa tragedia en Zaragoza». Como en el edificio se alojaban multitud de militares, se barajó la posibilidad de que fuera un atentado que buscara frenar la Transición. No obstante, a día de hoy se desconoce quién fue el culpable y cuáles eran sus motivos. Es un enigma que, 40 años después, sigue sin resolverse.

La catástrofe convulsionó a un país que, como bien destacó ABC, luchaba todavía por abrirse paso en la nueva democracia. «España entera se halla conmocionada por el espantoso incendio que destruyó por completo el hotel Corona de Aragón, de Zaragoza. El fuego prendió en todo el edificio en muy pocos minutos, causando decenas y decenas de víctimas por asfixia», señalaba este diario. No fue la única forma de morir. Y es que, los inquilinos llegaron a «saltar al vacío desde sus habitaciones» y a fallecer a decenas por culpa de la intoxicación.

Fue, en definitiva, un suceso horrendo en el que, incluso, se vio afectada la familia Franco. «Se da la circunstancia de que en el hotel se alojaba buen número de militares con sus familias, que iban a asistir a los actos castrenses, así como la Señora de Meirás y los duques de Franco, que habían acudido a Zaragoza para acompañar a Cristóbal Martínez Bordiú en el acto de fin de curso de la Academia General Militar», desvelaba este diario. La presencia de la viuda del Generalísimo, así como de sus hijos, terminó de desconcertar a los investigadores.

Comienza la tragedia

Corría el 12 de julio de 1979. El Hotel Corona de Aragón, de cinco estrellas y 247 habitaciones, estaba prácticamente lleno. Muchos de sus huéspedes habían pernoctado allí para asistir a la entrega de despachos de la Academia General Militar. Entre ellos, Carmen Polo, la viuda de Franco, y los marqueses de Villaverde con sus hijos. Un nieto del dictador iba a recibir su despacho de teniente.

Sobre las 8.15 horas de ese día se declaró un incendio en la churrera de la cafetería del hotel. Los bomberos apenas tardaron minuto y medio en llegar al lugar, pero las llamas y el humo se extendieron planta por planta a una velocidad inédita hasta alcanzar la azotea. En diez minutos estaba ardiendo todo el edificio.

La mayoría de las víctimas, algunas refugiadas bajo las camas o en las duchas de sus habitaciones, murieron asfixiadas. Otras llegaron a arrojarse al vacío. Algunos huéspedes pudieron salvarse rescatados por los bomberos o por sus propios medios, como un hombre que se descolgó por la fachada después de enlazar varias sábanas. Solo hay que ver las imágenes de la tragedia, todavía en blanco y negro, para hacerse una idea de su magnitud.

¿Accidente o atentado?

Ramón J. Campo, periodista del Heraldo, ha dedicado mucho tiempo a investigar el incendio y lo tiene claro. Para él, fue un atentado con el que alguien quiso frenar la transición. Así lo afirma también en un documental, «Los años de humo», dirigido por Germán Roda y producido por Estación Cinema en colaboración con Aragón TV.

Un documental que, a partir de mañana, estará disponible en la plataforma Filmin y en el que testigos directos del incendio también ofrecen su opinión sobre las causas de la tragedia.

Tanto Radio Zaragoza como el Heraldo recibieron llamadas ese día en las que grupos terroristas como ETA y el Frente Revolucionario Antifascista y Patriótico (FRAP) lo reivindicaban.

Sin embargo, en su boletín interno «Zutabe» difundido el pasado mes de noviembre, ETA asumía 774 asesinatos y 2.606 atentados, pero rechazaba la autoría de «falsos atentados» como el incendio del Corona.

Ramón J. Campo no descarta que fuera obra de la ultraderecha o que estuviera de alguna forma relacionado con el golpe de estado del 23F, el que año y medio después se produjo y que llevaba tiempo fraguándose.

Lo que sí parece claro es que un fuego fortuito en la churrera no pudo causar un incendio de semejante virulencia y dimensiones. Solo el uso de un acelerante como el napalm pudo extenderlo a esa velocidad a las nueve plantas del edificio.

El Gobierno de entonces, presidido por Adolfo Suárez, dijo públicamente dos días después que el incendio había sido fortuito, pero el general Alfonso Armada relató al periodista del Heraldo que los propios militares hospedados le contaron ese mismo día que había un reguero de acelerantes que extendieron el fuego.

Pero la versión oficial que se quiso mantener ya la dejó meridianamente clara el entonces gobernador civil: un incendio accidental de la churrera. «Y no nos vamos a mover de aquí».

Casi once años después, el Consejo de Estado, tras examinar los informes realizados en su día por los expertos, concluyó que el incendio fue un atentado terrorista. De este modo, las víctimas pudieron ser indemnizadas.

El periplo judicial

Campo no llega a entender cómo la Audiencia Nacional «se lavó las manos» y siempre consideró que no había indicios suficientes para tratar el caso como atentado terrorista.

El incendio fue investigado por los tribunales de Zaragoza como una causa civil, que concluyó que no había responsabilidad de la empresa, y penal. En esta última, el juez determinó que era homicidio y envió el caso a la Audiencia Nacional por considerar que se trataba de un atentado.

Pero la Audiencia entendió que no había pruebas salvo las llamadas que lo reivindicaban y archivó el sumario, como hizo también la Audiencia Provincial de Zaragoza al no poder identificar la autoría.

Los periódicos se hicieron eco de la noticia
Los periódicos se hicieron eco de la noticia - ABC

Las familias de las víctimas no cejaron en su empeño y en 1988 la Sala de lo Civil del Tribunal Supremo falló que un elemento externo causó el incendio. No paró ahí la pelea y en 1992 la AVT elevó al Tribunal Constitucional un recurso para que se reabriera el sumario.

Mientras, desde el lado de la administración central las víctimas fueron reconocidas -«no fue fácil encontrar el resquicio» para ello, dice en el documental el que fuera ministro del Interior Jaime Mayor Oreja- e indemnizadas como víctimas del terrorismo, pero siguen sin saber quién provocó el incendio.

Su insistencia y la de sus abogados obligó a la Audiencia Nacional a reabrir en 2013 el caso. El juez Fernando Andreu pidió en esa ocasión a la Policía un informe acerca de si ETA pudo estar detrás de esa tragedia. Pero acabó archivándolo.

La víctima desconocida

¿Y si el autor fuera la víctima desconocida que nadie reclama? El cuerpo de este hombre fue enterrado en el cementerio de Montjuic en la creencia de que se trataba del cadáver de un empresario barcelonés, José Domingo Pujadas, que se encontraba en el hotel el día del fuego.

Pero días después se publicó un edicto de un juzgado y una foto de una persona fallecida en el incendio por si alguien podía identificarla. Los familiares de Pujadas afirmaron que ése era sin duda alguna el empresario, por lo que el cadáver que había sido enterrado en su lugar acabó en una fosa común.

Hasta el momento, como señala Ramón J. Campo, nadie se ha puesto manos a la obra para identificarlo. ¿Podría despejar alguno de los interrogantes?