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INVESTIGACIÓN

Un test para saber en «1 o 2 horas» si una fiebre es por virus o bacteria

Este proyecto del Instituto IDIS sería una «herramienta útil»para el diagnóstico en niños

SantiagoActualizado:

La eterna duda:¿necesitará mi hijo antibiótico? Una pregunta que ahora puede estar cerca de encontrar una respuesta mucho más rápida y fácil gracias a un estudio que lleva a cabo el Genvip, un grupo de investigación en pediatría dedicado a estudiar las enfermedades infecciosas y a desarrollar ensayos clínicos sobre vacunas, que acaba de recibir financiación del Instituto Carlos III. El proyecto de este grupo del Instituto IDIS de Investigación Sanitaria, situado en Santiago, está financiado con 95.000 euros, el de mayor cuantía de toda la convocatoria, y busca conseguir un test que, de forma «fiable y temprana», entre una o dos horas, permita tomar una decisión clínica de un paciente que presenta fiebre, porque desvelará si un virus o una bacteria es el responsable de ese aumento de la temperatura corporal.

Este proyecto que revolucionaría el diagnóstico de las infecciones se basa en la respuesta funcional de los genes de la persona infectada ante un microorganismo. «Podemos saber qué virus o bacterias hay detrás en función de los genes que estén activados por el microorganismo», explica el investigador principal del proyecto DIAVIR (Diagnóstico de Enfermedades Virales), el genetista Antonio Salas Ellacuriaga, que trabaja en él con el pediatra Federico Martinón Torres. «Cada organismo activa de forma específica unos genes. Como grupo de patógenos, las bacterias activan unos genes y los virus activan otros genes y, de forma específica, cada bacteria y cada virus activan sus propios genes», agrega para explicar el funcionamiento de «la huella transcriptómica» recién identificada y patentada por el Genvip, recoge Ep.

Buscan un test que sea rápido sobre una muestra no invasiva, como la saliva, y que presente un coste eficiente para que ese dispositivo pueda ser adquirido, por ejemplo, en cualquier unidad ambulatoria. «Hasta ahora no hay una herramienta útil. Entra un niño con un proceso febril y los médicos, la inmensa mayoría de veces, no saben si es causada por un virus o una bacteria. Ante el miedo de que se le escape una enfermedad bacteriana, que suelen ser las más agresivas, el médico receta un antibiótico», explica el doctor Antonio Salas, que reconoce que «hoy en día el margen de error es muy alto». Al respecto, se refiere a la resistencia de los patógenos a los antibióticos como «uno de los problemas más graves que existen hoy en día», ya que la aparición de bacterias multirresistentes «seguramente sea la primera causa de muerte en un par de décadas».

Además, agilizar el diagnóstico permitiría identificar infecciones potencialmente fatales en sus primeros inicios, cuando apenas son fiebre y malestar, por lo que puede ser difícil distinguirlas de un catarro. Frente a la recomendación general de no ir a consulta hasta las 48 horas con fiebre porque no se podrá saber la causa, con este dispositivo se podría «coger a tiempo el patógeno». El proyecto cuenta con un plazo para desarrollarse de dos años, pero el doctor Salas afirma que, aunque no se ha recibido aún el ingreso, ya trabajan en ello y tienen líneas transversales con centros de «altísimo nivel», con lo que cree que «en un año o año y medio» podrán tener la respuesta. Además puntualiza que en cualquier caso el test no sustituiría a las pruebas actuales. «El cultivo microbiológico es fundamental, pero el problema son los tiempos. Con este test se acortarían los plazos». El doctor también cree que su margen de error «puede llegar a ser bajo» y que el test tiene «un futuro muy prometedor», pudiendo extrapolarlo a adultos.

Financiación

El grupo de investigación que coordina Federico Martinón captó más de 12 millones de euros de financiación a través de fondos competitivos y aportaciones privadas y permite que un equipo multidisciplinar de 40 personas trabajen desde el Sergas en el desarrollo de nuevos abordajes diagnósticos y terapéuticos, vacunas y estrategias personalizadas de prevención para menores.