El inmunólogo James Allison, Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Biomedicina

En su décima edición, el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de...

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En su décima edición, el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Biomedicina ha sido concedido al inmunólogo estadounidense James P. Allison. Su investigación pionera ha permitido desarrollar "un nuevo tipo de fármacos que utilizan el sistema inmune para combatir el cáncer", según ha querido destacar el jurado. Entre 1982 y 1991 el premiado llevó a cabo hallazgos fundamentales para identificar tres elementos clave del sistema inmunitario: el receptor de los linfocitos T y la molécula CD28, que lo activan, y el CTL-4, que frena su actividad. En 1995 nacía una nueva línea terapéutica en oncología: la inhibición de los puntos de control inmunitarios. La Agencia del Medicamento en Estados Unidos (FDA) aprobaba en 2011 el fármaco oncológico ipilimumab; el primero capaz de regular la activación del sistema inmune. Está indicado para tratar el melanoma metastásico, contra el que ha demostrado una alta efectividad. En la actualidad se han aprobado otros fármacos basados en el mismo principio ideado por Allison cuya eficacia se ha demostrado en otros tipos de cáncer. El microbiólogo se muestra optimista con la inmunoterapia en la lucha contra esta enfermedad pero reconoce que no será la solución definitiva, sino que habrá que combinarla con quimioterapia y radioterapia.-Redacción-