Un niño recibe la vacuna contra la polio
Un niño recibe la vacuna contra la polio - REUTERS

África está cada vez más cerca de estar libre de polio

Nigeria, el último país de la región en notificar un caso, lleva tres años sin un nuevo caso de la enfermedad

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Nigeria, el último país de África subsahariana en notificar un caso de polio, lleva tres años sin un nuevo caso de la enfermedad, lo que es un primer paso para certificar a toda la región libre de polio, informó la Organización Mundial de la Salud (OMS) y autoridades nigerianas.

A pesar de este «gran paso», el director ejecutivo de la agencia nigeriana de desarrollo para la salud (NPHCDA), Faisal Shuaib, pidió tomarse este logro con «una cauta euforia».

«El logro evidentemente no hubiera sido posible sin las nuevas estrategias adoptadas contra la poliomelitis y otras enfermedades prevenibles por vacunación», dijo Shuaib, en un comunicado.

El último brote de polio en Nigeria —y en todo lo que la OMS considera región africana, que no incluye algún país subsahariano como Somalia o Sudán del Sur— se declaró en 2016 en el noreste del país.

Desde aquella epidemia, Nigeria ha desarrollado unos «esfuerzos loables» para acabar con el virus, según el encargado de Nigeria de la OMS, Peter Clement.

Nigeria tendrá que dar los últimos datos y seguimiento en marzo de 2020, y si se comprueba que no ha habido ningún caso nuevo, la región entera será declarada libre de polio a mitad de 2020, dejando solo a la región del Mediterráneo oriental —que incluye el norte de África, Oriente medio y Lejano oriente— como la única con casos de la enfermedad en todo el mundo.

La poliomelitis es una enfermedad infecciosa, causada por un virus, que no tiene cura y cuyos síntomas incluyen fiebre, fatiga, vómitos, dolor de cabeza, y puede llegar a causar, en algunos casos, parálisis en las extremidades.