Desde el Monte do Gozo, el peregrino ve Santiago por primera vez
Desde el Monte do Gozo, el peregrino ve Santiago por primera vez - MIGUEL MUÑIZ

Camino de SantiagoEl Monte do Gozo se recupera del olvido

La simbólica colina de Compostela recobrará su uso antes de terminar el verano con una ambiciosa remodelación

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Así lo describió el peregrino italiano Doménico Laffi en el siglo XVII: «Llegamos a la cima de una colina llamada Monte do Gozo, desde donde contemplamos la tan deseada ciudad de Santiago, a media legua de distancia. Al verla, caímos de rodillas y comenzamos a llorar de alegría y a cantar el Te Deum. [...] Y de este modo, cantando, hicimos el descenso hasta la ciudad, que es hermosa y grande y siempre en obras».

El albergue, cerrado actualmente
El albergue, cerrado actualmente - M. M.

Este alto de 380 metros a 4,8 kilómetros de la Catedral compostelana es el primer lugar desde el que el caminante observa la meta y es uno de los símbolos vinculados a la peregrinación jacobea. Sin embargo, en los últimos años había caído en el olvido, por lo que arrastra un grave deterioro. Ni daba la bienvenida al forastero como se espera ni los propios santiagueses lo usan como parque público, pese a ser con 57 hectáreas el de la mayor extensión de la capital gallega. Esta situación cambiará a finales del próximo verano, cuando haya terminado la primera fase de la remodelación que la Xunta presentó este viernes para «recuperar su capacidad de acogida y su papel relevante».

Con una inversión de 1,2 millones de euros, se corregirán deficiencias como los problemas para divisar el santuario desde él debido a los cercanos eucaliptos de cuarenta metros cuya altura se plantea reducir. El paisajista Joao Nues, responsable del proyecto junto a Óscar López Alba, arquitecto, y Cristina García, redactora del proyecto, detalló algunas de las reformas que se ejecutarán. Habrá más zonas de descanso para los peregrinos, con pequeños estanques de agua, merenderos y árboles frutales, además de mejorar el pavimento y los distintos accesos.

Recuperación del milladoiro

Habrá merenderos con árboles frutales y pequeños estanques. Las plazas para dormir en el albergue descienden

Las piscinas también experimentarán notables cambios. No solo se pondrán a disposición de los caminantes, sino de los vecinos de la ciudad, aunque será la empresa que se lo adjudique quien tendrá que tomar algunas de las decisiones al respecto. La concesionaria se encargará de la gestión del albergue, que pasa de 2.986 plazas a 1.200. El espacio restante se pondrá a disposición de entidades sociales como Proyecto Hombre o Cogami para desarrollar en él sus actividades, según expuso la directora de Turismo, Nava Castro, quien recordó que estos trabajos se enmarcan dentro del Plan Director del Camino. En la zona de acampada habrá instalaciones para peregrinos a caballo y en bicicleta. Usos como el del auditorio al aire libre están por definir.

Escultura de la plaza central del Monte do Gozo
Escultura de la plaza central del Monte do Gozo - MIGUEL MUÑIZ

El Monte do Gozo contó con un gran milladoiro —al estilo del de la Cruz de Ferro en el Bierzo— donde los peregrinos dejaban una piedra. Se cree que estuvo situado en el entorno de la capilla de San Marcos. Dado que desapareció, en la actualidad el rito se cumple en ocasiones en la escultura de la plaza central, aunque tiempo después son retiradas. Ahora, para facilitar las vistas hacia la Catedral se levantará un pequeño montículo desde el que contemplarla y donde dejar estas piedras.

Dado que también se pretende acabar con «la separación artificial entre el mundo de los peregrinos y los vecinos», en palabras de Nues, se proyectan también vías alternativas al Camino, en concreto desde las Brañas del Sar en paralelo a un regato, para poder ir caminando desde la ciudad.