Azafran
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Alicante

Desmantelan un laboratorio clandestino en Novelda que adulteraba azafrán

La Guardia Civil ha intervenido 87 kilos de producto, cuyo valor en el mercado oscila entre los 696.000 y los 870.000 euros

AlicanteActualizado:

La Guardia Civil ha desmantelado un laboratorio clandestino en Novelda (Alicante) que adulteraba azafrán e intervenido 87 kilos de este producto, cuyo valor en el mercado oscila entre los 696.000 y los 870.000 euros. En la operación ha imputado a dos personas por un delito contra la salud pública.

El laboratorio clandestino, localizado por agentes del Seprona de la Comandancia de Alicante, mezclaba fibras "puras" de azafrán con otras fibras "estambre", no catalogadas como producto alimentario, por lo que su uso y comercialización no están permitidos.

Según un comunicado del Instituto Armado, en septiembre de 2018, la Red Europea de Fraude Alimentario remitió un caso, a través del Coordinador de la Unidad de Seguridad Alimentaria del Centro de Salud pública de Elda, en el que se denunciaba una supuesta adulteración de azafrán con extracto de gardenia.

Además, se señalaba que dicha adulteración se estaría llevando a la práctica en un local clandestino, situado en la localidad alicantina de Novelda.

Las autoridades inglesas denunciaban que, tras realizar una inspección en una empresa de aquel país, detectaron la venta de azafrán, de origen español, que, una vez analizadas sus características, resultó contener en torno a un 10 % de fibras no pertenecientes a las fibras de estambres, propias del azafrán, lo que incumpliría la normativa al respecto.

La normativa indica que los estambres de azafrán no pueden venderse como azafrán propiamente dicho, al no tener la condición de producto alimentario, ni tampoco estar regulado, por lo que su uso (o mezcla) no está permitido.

Por ello, el Servicio de Protección de la Naturaleza (SEPRONA) de la Comandancia de la Guardia Civil de Alicante, en coordinación con la Unidad de Seguridad Alimentaria, realizó una inspección en la empresa señalada en la denuncia y que se dedicada al comercio de especias, en su mayoría al azafrán,

El Juzgado de Instrucción número 1 de Novelda autorizó la entrada y registro de la empresa investigada, en cuyo interior se encontró un laboratorio clandestino en el que se realizaba la mezcla de la especia.

En ese momento se intervinieron 23 kilos de azafrán ya adulterado, en proceso de secado, además de diversos aditivos, supuestamente utilizados para la mezcla, como extracto de planta de gardenia y otros compuestos químicos.

También se encontraron fórmulas y recetas para la adulteración y los utensilios para llevarlo a cabo, según las fuentes. De forma paralela se efectúo la inspección y registro de la sede legal de la empresa, en la que se inmovilizaron lotes de producto, ya adulterado, con un peso de 64 kilos..

La operación se ha saldado con un total de 87 kilos de azafrán intervenido, oscilando su valor entre los 696.000 y los 870.000 euros. Por todo ello, se ha imputado a dos personas, dos españoles de 32 y 38 años, vecinos de Novelda, por un delito contra la salud pública y al primero de ellos, además, por otro delito relativo al mercado y los consumidores.