Ilustración de la órbita de los satélites Galileo
Ilustración de la órbita de los satélites Galileo - ESA
Sistema Galileo

Fallan nueve relojes del sistema de navegación Galileo, el GPS europeo

La Agencia Espacial Europa (ESA) dice que los satélites siguen operativos a pesar del problema, pero estudia si retrasar el lanzamiento de los artefactos que completan la constelación

PARÍSActualizado:

Nueve relojes a bordo de los 18 satélites actualmente en órbita del ambicioso sistema de navegación Galileo han fallado, según ha informado la Agencia Espacial Europea (ESA) esta mañana. Sin embargo, las mismas fuentes han indicado que la operatividad del proyecto, considerado la versión europea del GPS estadounidense, no se ha visto afectada.

El director general de la ESA, Jan Woerner, ha precisado en conferencia de prensa que han fallado seis relojes «máser» pasivos de hidrógeno y otros tres estándar de frecuencia atómica de rubidio, cuyos errores se están investigando.

Cada satélite está equipado con dos relojes "máser" de hidrógeno, uno que sirve de referencia principal para la generación de señales de navegación y otro que se utiliza como reserva, y con otros dos de rubidio, que están como apoyo de los anteriores en caso de fallo de estos, por lo que siempre hay una reserva operativa.

«Es un tema sensible», ha admitido Woerner, quien ha destacado la importancia de esos relojes para el buen funcionamiento del sistema y ha dicho no saber todavía si va a ser posible «reanimarlos».

«Hay que tener cuidado»

El director general ha advertido de que, aunque la operatividad del Galileo no se ha visto cuestionada, si esos fallos empiezan a ser «sistemáticos, hay que tener cuidado».

La agencia, ha apuntado, se encuentra estudiando si paraliza el envío de nuevos satélites hasta haber dado con la solución o si mantiene los lanzamientos, porque eso supondría un mayor número de relojes tanto activos como de reserva en órbita.

La ESA recuerda en su web que, «conceptualmente», los usuarios de Galileo determinan su posición mediante la medición del tiempo que tardan en llegar a ellos las ondas de radio transmitidas por los satélites, por lo que la precisión de esa medición es importante.

Woerner ha admitido que todavía no se saben las causas del fallo detectado, pero ha insistido en que el hecho de contar con reservas ha posibilitado que actualmente todos los satélites de la constelación sigan en funcionamiento. El director general ha aprovechado para defender la apuesta europea por este sistema de navegación propio, pese a que se contaba ya con la versión estadounidense.

«Si quieres ser competitivo no puedes depender de la tecnología de otros», ha concluido Woerner, que ha dicho no tener miedo de asumir riesgos y ha subrayado que, si solo se apuesta por tecnología ya conocida, nunca habría avances. Con la constelación Galileo, Europa pretente abandonar la dependencia del GPS estadounidense a partir de 2020.

Apúntate a nuestra newsletter y recibe las noticias de Ciencia en tu correo todos los martes