Un hombre mayor pasea un carrito de bebé
Un hombre mayor pasea un carrito de bebé - Fotolia
Sociedad

Un informe asegura que el envejecimiento de la población no lleva a una Europa más conservadora

Así lo afirma el estudio «¿Una política gris o plateada en las democracias que envejecen en Europa?», que explica que este pensamiento «es un gran mito»

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El envejecimiento de la población europea no lleva a un continente más conservador, según concluye el estudio «¿Una política gris o plateada en las democracias que envejecen en Europa?», promovido por el Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona (CCCB).

El profesor de Ciencias Políticas en la Universidad de Duisburg-Essen y autor del estudio, Achim Goerres, que lo ha presentado esta mañana, ha concluido que «no hay datos empíricos» que demuestren que cuanto más mayor se es, se tiene un comportamiento político más conservador y que este pensamiento «intuitivo» es «un gran mito».

El estudio se ha elaborado como parte del proyecto interdisciplinar «¿Democracias que envejecen? Participación política y valores culturales de la gente mayor en Europa», redactado por el CCCB y la Open Society Foundations, que ha abordado el tema desde las ciencias sociales, pero también desde las artes y la filosofía.

El director de la Open Society Foundations, Jordi Vaquer, ha afirmado que «no hay una regla general que defina que el voto cerrado es de los mayores y que el voto abierto es de los jóvenes», sino que depende de muchos más factores que la edad.

Vaquer ha ejemplificado su tesis al comparar el comportamiento electoral de los franceses de más edad en las elecciones presidenciales de ayer, en las que el porcentaje de voto a Le Pen de los mayores de 70 años es más bajo que la media, con el referéndum del Brexit, donde la población inglesa envejecida sí optó mayoritariamente por dejar la Unión Europea.

El estudio muestra cómo la diferencia entre el porcentaje de gente joven y el de gente mayor que apuesta por disminuir las diferencias económicas entre ricos y pobres es reducida y que, en algunos países, los más mayores apoyan más la redistribución.

Por otro lado, la diferencia entre mayores y jóvenes que aceptan la homosexualidad varía muy poco en algunos países, como en los Países Bajos, donde mayores y jóvenes lo aceptan en un 91 % y 90 %, respectivamente, mientras que se amplía en otros, como en España, donde el 91 % de los jóvenes la aceptan, contra el 71 % de los mayores de 60 años.

El estudio también concluye que los mayores son igual o más activos que los jóvenes: el 85 % de los mayores de 60 años participan con su voto o de otras maneras (manifestaciones, recogida de firmas, etc.), contra el 63 % de los jóvenes entre 18 y 29 años.

El tipo de participación que generalmente se asocia con los perfiles de personas más movilizadas, es decir, que se salen de ir a votar como única vía de participación, es igual de frecuente entre los jóvenes (27 %) que entre los mayores (28 %).

Según Goerres, las experiencias y vivencias personales y sociales que comparten una generación pesan más que su edad a la hora de explicar los diferentes comportamientos políticos, y por eso las poblaciones mayores de democracias más nuevas son diferentes a las de democracias más consolidadas.

El académico ha defendido que la población envejecida «no puede ser tratada como un grupo uniforme» y que no hay una «brecha clara entre jóvenes y mayores» en los temas de debate actuales, en un contexto europeo de auge de opciones políticas de extrema derecha.

El proyecto del CCCB impulsa también un documental sobre la relación entre un joven refugiado y la señora de 87 años que lo acoge en Suecia, de la fotógrafa Maja Daniels, un reportaje audiovisual de la artista catalana Ingrid Guardiola sobre dos comunidades de gente mayor en Barcelona y Castilla y León, un libro de reflexión literaria sobre el envejecimiento y una obra de teatro.

Según las previsiones demográficas de la Comisión de la Unión Europea, la población en la UE llegará a los 526 millones de personas en 2050, de los cuales el 30 % tendrá más de 65 años.