Reino Unido, Grecia, Albania y Chequia ya no están libres de sarampión
Reino Unido, Grecia, Albania y Chequia ya no están libres de sarampión - ABC

La OMS certifica que Reino Unido, Grecia, Albania y Chequia ya no están libres de sarampión

El número de países que han logrado o mantenido la erradicación de la enfermedad ha disminuido

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Después de varios años de progreso constante hacia la eliminación del sarampión en la Región Europea de la OMS, el número de países que han logrado o mantenido la eliminación de la enfermedad ha disminuido. Por primera vez, desde que comenzó el proceso de verificación en la Región en 2012, 4 países (Albania, Chequia, Grecia y el Reino Unido) han perdido su estatus de país libre del sarampión.

España, por su parte, sí mantiene su situación de país libre de transmisión de sarampión.

Así lo concluye la Comisión Europea de Verificación Regional para la Eliminación del Sarampión y la Rubéola (CVR) basada en una evaluación de las actualizaciones anuales de estado para 2018 presentadas por los 53 Estados Miembros de la Región.

«Restablecer la transmisión del sarampión es preocupante. Si no se logra y se mantiene una alta cobertura de inmunización en todas las comunidades, tanto los niños como los adultos sufrirán innecesariamente y algunos morirán trágicamente», ha advertido el doctor Günter Pfaff, presidente de la RVC.

Por su parte, Austria y Suiza sí que han conseguido alcanzar el estado de eliminación, después de haber demostrado la interrupción de la transmisión endémica durante al menos 36 meses.

A finales de 2018, se considera que, de la Región en su conjunto, 35 países han logrado o sostenido la eliminación del sarampión (en comparación con 37 para 2017), 2 han interrumpido la transmisión endémica del sarampión (durante 12 a 35 meses) 12 siguen siendo endémicos para el sarampión, y 4 que previamente habían eliminado la enfermedad han restablecido la transmisión del sarampión.

El aumento en los casos que comenzaron en 2018 ha continuado en 2019, con aproximadamente 90.000 casos reportados durante la primera mitad del año. Esto significa que ya se ha registrado más casos en lo que va de año que todos los reportados en 2018 (84.462).

La circulación continua del sarampión en la Región continúa clasificándose internamente dentro de la OMS como una emergencia de Grado 2. Esta designación permite a la Organización movilizar los recursos técnicos, financieros y humanos necesarios para apoyar a los países afectados.

«Los grandes esfuerzos para controlar esta enfermedad altamente contagiosa nos han llevado a un largo camino hacia la eliminación regional. Sin embargo, los brotes de sarampión en curso demuestran que se necesita más. A través de la activación de la respuesta de emergencia, la OMS ha aumentado su enfoque en la eliminación del sarampión y ha mejorado su acción. Este es el momento y la oportunidad de abordar cualquier sistema de salud subyacente, determinantes sociales y desafíos sociales que pueden haber permitido que este virus mortal persista en esta Región», dice la doctora Zsuzsanna Jakab, Directora Regional de la OMS para Europa.

El RVC también concluyó que la situación de la rubéola ha mejorado. 39 países lograron o mantuvieron el estado de eliminación (en comparación con 37 en 2017), 3 transmisión endémica interrumpida (en comparación con 5 en 2017) y 11 países continúan siendo considerados endémicos para la rubéola.

El RVC es un panel independiente de expertos que se reúne anualmente para evaluar el estado de eliminación del sarampión en la Región en base a extensos informes anuales presentados por cada país. Se reunió del 12 al 14 de junio de 2019 en Varsovia, Polonia, para evaluar los informes para 2018 y basó su conclusión en varios factores, incluidos los datos de vigilancia del sarampión, la cobertura de vacunación de rutina, la respuesta a brotes y el alcance de campañas de inmunización suplementarias y otras actividades.