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Prisa logra el apoyo de Telefónica para Digital + pero no convence a Mediaset

El Consejo de Telefónica aborda el próximo miércoles la compra de un 20 por ciento de Digital + por 400 millones de euros. 180 millones se liquidarán en canje por deuda

Prisa logra el apoyo de Telefónica para Digital + pero no convence a Mediaset
ANGEL DE ANTONIO Juan Luis Cebrián, consejero delegado de Prisa
F. ÁLVAREZ Y M. CUESTA | MADRID
Actualizado
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Ni 3.300 ni 3.000 ni siquiera 2.600. Digital + se ha valorado finalmente en 2.000 millones de euros, la cifra que desde hace meses había fijado Telefónica como precio objetivo de la plataforma de TV por satélite y a la que el Grupo Prisa se negaba a dar validez.

La primera operadora de España abordará en su Consejo de Administración del próximo miércoles la compra del 20 por ciento de la plataforma de televisión por satélite Digital + por un precio de 400 millones de euros, lo que valora la compañía televisiva en un total de 2.000 millones.

Pago del crédito en marzo

Según ha podido saber ABC de fuentes de toda solvencia, 180 millones se abonarán en canje por deuda, por lo que la compañía que preside César Alierta únicamente tendrá que poner encima de la mesa 220 millones de euros. Esta cantidad representa un balón de oxígeno para las maltrechas cuentas del Grupo Prisa, que debe hacer frente antes del próximo 31 de marzo al pago de un crédito por valor de 1.950 millones de euros, que con los intereses supera los 2.000 millones.

El pacto, en principio, permite a la operadora salvar eventuales contraindicaciones por parte de las autoridades de Defensa de la Competencia. La compra de «sólo» un 20 por ciento de Digital + se podrá presentar como un acuerdo complementario desde el punto de vista doméstico y en la negociación de contenidos.

Cabe recordar que Telefónica ya estuvo presente en el accionariado de Sogecable (división que controla el negocio audiovisual de Prisa) hasta mayo del pasado año, cuando acudió a la Oferta Pública de Adquisición (OPA) lanzada por Prisa y liquidó la totalidad de sus acciones. El 16,7 por ciento del accionariado que mantenía en su haber le supuso a Telefónica unos ingresos de 650 millones de euros.

Berlusconi, a la espera

No obstante, esta no era la operación diseñada por Prisa, ni mucho menos, puesto que en la hoja de ruta del grupo editor de «El País» figuraba un doble acuerdo con Telefónica y con Mediaset. El grupo propiedad de Silvio Berlusconi tenía reservado otro 20 por ciento de la plataforma Digital +. Eso sí, previa toma de control del canal en abierto Cuatro.

Las negociaciones entre Prisa y Mediaset se han llevado a cabo en los dos últimos meses, pero la negativa del consejero delegado del grupo español, Juan Luis Cebrián, a ceder la gestión de los contenidos (informativos incluidos, por supuesto) al gigante italiano han dejado la operación en suspenso. Según las mismas fuentes, la última reunión se celebró el pasado lunes 16 en Madrid y Cebrián insistió en que la entrega de las riendas de la línea editorial no era negociable.

Mediaset se ha fijado como condición «sine qua non» incluir los informativos en su área de responsabilidad y que mientras este escenario no sea factible no participará en Digital +, puesto que su idea del negocio es compaginar TV de pago con TV en abierto. Mediaset es ya el accionista mayoritario de Telecinco en España.

TV de pago y TV en abierto

Los 220 millones de euros que recibirá Prisa le permitirán dar un par de bocanadas de oxígeno y seguir adelante por el momento, tal vez incluso acercarse a otro hipotético interesado en su negocio audiovisual, pero la compañía de Berlusconi considera que el tiempo juega en su favor (los intereses corren en contra de Prisa y su deuda global alcanza los 5.000 millones de euros). El magnate italiano sabe que en los negocios el que resiste gana y cree que más tarde que temprano terminará doblando el pulso.