Mbappé
Mbappé - AFP
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Mundial Rusia 2018Mbappé se blinda ante las alabanzas

La irrupción del veloz delantero, que maravilló al mundo en el duelo contra Argentina, centra el choque entre Francia y Uruguay

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Uruguay y Francia buscan una plaza en las semifinales del Mundial, en un partido con muchas estrellas pero en el que un nombre acapara comentarios: Kylian Mbappé. Rápido como Bolt, precoz como Pelé. «Me recuerda mucho a Thierry Henry», dice Luis Suárez, algo que comparten en Francia por su forma de correr... y caminar. «La primera vez que le ves, piensas "hostia, qué jugador". Jugador top», dice asombrado Griezmann. No hay nadie que haya visto el Argentina-Francia que no siga maravillado por la exhibición de este chico sencillo y humilde.

El joven delantero, el segundo tras Pelé (en 1958) que con menos de 20 años logra al menos dos tantos en la fase eliminatoria de un Mundial, alcanzó los 38 kilómetros por hora en la jugada que terminó en penalti ante la Albiceleste. A muchos su potencia de velocista (Usain Bolt corrió de media a esa velocidad cuando batió el récord mundial de 100 metros en 9 segundos y 58 centésimas) les recuerda al joven Ronaldo Nazario de principios de los 90. Del brasileño dijo Valdano una vez que parecía un «futbolista de videojuego». Mbappé lo es para Rami: «Hace como en el FIFA… L1, aceleración y doble click en botón derecho. Es increíble, impresionante», explica el central francés.

El Golden Boy, premio para los mejores jugadores del mundo menores de 21 años se conocerá, como cada año, en diciembre aunque nadie duda que este año será para «Monsieur 37» (Señor 37). «Yo ya lo llamo así porque me dijeron que corrió a esa velocidad en la jugada que le hacen penalti. Parecía que iba en scooter. De verdad, ¡Bravo!», reveló entre risas Florian Thauvin. «Está camino de ser de los mejores», vaticina Lucas Hernández. «Sabemos de lo que es capaz», explica Kimpembe. «Esperamos mucho de él», reconoce Paul Pogba. «Tiene un talento enorme», explica Raphael Varane, que desea ser su próximo compañero en el Madrid.

Mantiene la calma

Y es que en medio de todos esos comentarios alrededor del delantero saltó la noticia de que lo había fichado el Madrid, que rápidamente se encargó de desmentirlo con una nota oficial. «Estoy acostumbrado, es mi rutina. Hay que tomarlo como viene, y no me impide dormir», dice él, manteniendo la calma pese a que era su sueño de juventud. «Esa tranquilidad que tiene me impresiona. Es buenísimo para nosotros», afirma perplejo Griezmann, que cree que el otro mote que tiene en la caseta, «Kiki», se va a prolongar en el tiempo, pese a que a él no le gusta. «Se le va a quedar», dijo el «7» atlético. «Es una persona fiel a sí misma, está relajado y tiene mucha ambición. Desea darle mucho a su equipo, tiene gran futuro por delante y cuando el momento llega hay que aprovecharlo. Se presentó al mundo entero con el partido ante la selección argentina pero sigue igual que siempre», corrobora Hugo Lloris.

La duda es saber si un chico con 19 años puede ser tan decisivo en unos cuartos de final de un Mundial, en un partido plagado de estrellas mundiales y en el que Francia parece tener decidido que Corentin Tolisso sea el que supla al sancionado Blaise Matuidi. «Lo que hizo contra Argentina ha estado muy bien, ha demostrado al mundo lo que sabe hacer. Un partido así es fuerte pero ha tenido tiempo para digerirlo, desde el martes se ha vuelto a centrar en lo que tiene que hacer y es intentar hacer lo mismo que el último partido», defendió su seleccionador, Didier Deschamps.

Un árbitro argentino

Veremos si se mantiene la dinámica goleadora del estadio de Nizhny Novgórod, donde se han jugado cinco partidos en los que hubo diecisiete goles y una tanda de penaltis entre Croacia y Dinamarca. Ese duelo lo pitó un árbitro argentino, Néstor Pitana, cuya designación para estos cuartos de final ha caído mal en ambos lados: en Francia no entienden que no se haya optado por uno de otra Confederación y más tras el duelo de octavos de final, y en Uruguay tampoco ha agradado por la histórica rivalidad entre ambos países y algunas polémicas previas en duelos internacionales.