El origen de la hepatitis B

La hepatitis B es uno de los virus más letales de la historia. No obstante, pese a su importancia, se sabe muy poco sobre sus orígenes

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Una investigación dirigida por Eske Willerslev ha detectado la huella del virus en 12 personas que vivieron entre 1.500 y 4.500 años atrás. Tras numerosas investigaciones se ha estimado que el virus tiene una antigüedad de entre 8.600 y 21.000 años.

Al mismo tiempo, un estudio dirigido por Johannes Krause ha conseguido reconstruir parcialmente el genoma del virus presente en esqueletos humanos del año 5.000 a 3.200 antes de Cristo. Esta investigación ha demostrado que el virus estuvo circulando por Europa desde hace 7.000 años.

Hasta hace poco se pensaba que el virus provenía de África. No obstante, los hallazgos de Willerslev sugieren que pudo haber nacido en Europa, Asiae incluso América.