Medio siglo del embargo de Estados Unidos contra Cuba
Una bicicleta taxi en medio de una fuerte lluvia en La Habana este lunes - reuters

Medio siglo del embargo de Estados Unidos contra Cuba

El 46 por ciento de los cubanoestadounidenses, según una encuesta reciente, se opone a esta medida que el presidente John F. Kennedy adoptó el 7 de febrero de 1962

washington Actualizado:

El embargo de Estados Unidos contra Cuba cumple este martes medio siglo apoyado por los republicanos y sin visos de que el presidente Barack Obama prevea su eliminación, mientras expertos denuncian que es una política «obsoleta» que daña sobre todo a la población de la isla.

«Nuestra política hacia Cuba permanece igual», comentó este lunes la portavoz del Departamento de Estado de EE.UU., Victoria Nuland, en su rueda de prensa diaria ante una pregunta de Efe.

A principios de 2011 Obama se valió de una orden ejecutiva para flexibilizar las restricciones de viajes y envíos de remesas a Cuba adoptadas por su antecesor, George W. Bush, pero dejó en pie el embargo contra la isla que impuso oficialmente el 7 de febrero de 1962 el entonces presidente John F. Kennedy.

Es el Congreso estadounidense el que tiene la facultad de derogar el embargo, reforzado en 1996 con la conocida como Ley Helms-Burton, pero el Gobierno de Obama condiciona su apoyo a la eliminación de esa medida a que el régimen de Raúl Castro acometa «cambios» que, a su juicio, todavía no se han dado.

Sin embargo, para la Oficina de Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA, por su sigla en inglés), una organización no gubernamental de derechos humanos, Cuba «sí está cambiando» y está experimentando «profundas transformaciones económicas y políticas» a las que EE.UU. no puede ser ajeno.

«El embargo es una reliquia, un remanente de la Guerra Fría», sostuvo en un comunicado el director de programas de WOLA, Geoff Thale, quien añadió que se trata de una medida «desactualizada que solo perjudica al pueblo cubano, a sus familias en Estados Unidos y a los intereses estadounidenses».

Los intentos de acercamiento entre ambos países quedaron prácticamente congelados tras la condena en Cuba a 15 años de cárcel al contratista estadounidense Alan Gross, al que La Habana acusa de participar en «planes subversivos» contra la isla.

El favorito a convertirse en el candidato republicano, el exgobernador de Massachusetts Mitt Romney, ha dicho que si gana la presidencia usará «todos los recursos posibles» para ayudar al pueblo cubano a alcanzar su libertad «cuando Fidel Castro muera».

Otro de los aspirantes, el expresidente de la Cámara de Representantes Newt Gingrich, ha prometido acabar con la dictadura de los hermanos Castro en cuatro años si llega a la Casa Blanca.

Según una reciente encuesta de la Universidad Internacional de Florida, el 46 por ciento de los cubanoestadounidenses se oponen al embargo.

Daños, según La Habana

Pese a esa medida, cuyos daños económicos directos entre 1962 y diciembre de 2010 Cuba cifra en 104.000 millones de dólares, el flujo de personas y remesas va en aumento.

Se calcula que en 2011 unos 300.000 cubanoestadounidenses viajaron a la isla y esa cifra podría llegar al medio millón este año.

En 2010 las remesas que recibió la isla, en su mayoría procedentes de EE.UU., superaron los 1.000 millones de dólares.