La UE lanza el proceso para normalizar las relaciones con Cuba
Catherine Ashton, con el ministro de Exteriores sueco, Karl Bildt (i), y su homólogo polaco, Radoslaw Sikorski (c), este lunes en Bruselas - efe

La UE lanza el proceso para normalizar las relaciones con Cuba

Catherine Ashton advierte de que el ritmo de las negociaciones dependerá de los avances en derechos humanos

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El Consejo de Ministros de Exteriores de la Unión Europea (UE) dio este lunes luz verde a iniciar la negociación de un acuerdo de diálogo político y cooperación con Cuba, con vistas a acompañar las reformas en la isla y apoyar un mayor respeto por los derechos humanos. Los ministros aprobaron el mandato de negociación con La Habana como un punto sin debate en la reunión que mantenían en Bruselas, informaron fuentes comunitarias.

El Consejo respaldó las directivas de negociación, la base legal para abrir conversaciones con las autoridades cubanas, una decisión ya consensuada a nivel de embajadores de los Veintiocho. De este modo, los Estados miembros autorizan a la jefa de la diplomacia de la UE, Catherine Ashton, y a la Comisión Europea a iniciar la negociación, algo que podría ocurrir «este mismo mes», indicaron fuentes diplomáticas, informa Efe.

Cuestión clave

Tras recibir el visto bueno de los Veintiocho para inaugurar los contactos con La Habana, la Alta Representante de Política Exterior de la Unión Europea advirtió este lunes de que las negociaciones con el régimen cubano para normalizar las relaciones bilaterales dependerán de los avances en materia de derechos humanos que se den en la isla, adelanta Europa Press. «Hemos planteado de manera coherente nuestras preocupaciones sobre derechos humanos, que seguirán siendo centralesen esta relación, y espero que Cuba haga lo necesario, especialmente en materia de derechos humanos. El ritmo de nuestras negociaciones será reflejo de esta actuación», declaró Ashton.

El objetivo del acuerdo es ampliar los ámbitos de cooperación con la isla, acompañar sus reformas socioeconómicas y fomentar un mayor respeto de los derechos humanos, en un momento en que la UE ha observado «cierto movimiento en el plano económico y moderación en el plano político», según las mismas fuentes.

La vigencia de la Posición Común es una garantía para algunos paísesLas negociaciones se abrirán mientras sigue en vigor la llamada Posición Común, la política unilateral impuesta por la UE hacia Cuba en 1996 a propuesta del Gobierno español. A pesar de que la UE ha decidido dar un nuevo paso en su relación con La Habana, la negociación de un acuerdo bilateral no va a suponer un «cambio» de su política hacia ese país. Algunos estados miembros consideraron el mantenimiento de la posición común una «garantía» para mantener la misma política hacia La Habana en el caso de que las conversaciones no den los resultados esperados. En cambio, si el acuerdo llega a buen puerto, la posición común caería si se produce una decisión unánime de los países de la Unión.

La UE reanudó su diálogo político y la cooperación con Cuba en 2008 tras levantar -a propuesta de España- sanciones diplomáticas a La Habana por el encarcelamiento de 75 opositores. La negociación de este acuerdo es el resultado de la petición de los ministros de Exteriores de la UE a Ashton, a finales de 2012, de explorar las posibilidades de abrir una nueva relación con La Habana.