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Juegos Olímpicos - Juegos Olímpicos Río 2016

José Manuel Ruiz, abanderado español en los Juegos Paralímpicos de Río

Un total de 114 deportistas españoles buscarán la medalla paralímpica en 14 deportes para superar los 42 metales de Londres

José Manuel Ruiz, abanderado español en los Juegos Paralímpicos de Río

La fecha ya está en el calendario. El 7 de septiembre comienzan los Juegos Paralímpicos de Río y España acudirá con una representación de 114 deportistas (100 con discapacidad y 14 de apoyo), con el objetivo de llegar a las 42 medallas que se consiguieron en Londres 2012. Será complicado, aunque en el Comité confían en alcanzar un mínimo de 30 metales.

La delegación será menor a la que representó a España hace cuatro años (142) y la media de edad de los deportistas también ha subido (32,8, frente a los 32,4 de los últimos Juegos). Es, como ha reconocido el presidente del Comité Paralímpico, la asignatura pendiente que queda, ya pensando en Tokio 2020. Pero ahora toca pensar en la ilusión del centenar de representantes que buscarán la medalla en Río, de los que 47 debutan en unos Juegos.

El que ya sabe lo que es vivir unos Paralímpicos es José Manuel Ruiz, jugador de tenis de mesa ganador de cuatro metales paralímpicos, que ejercerá de abanderado en la ceremonia de inauguración el 7 de septiembre. Se enteró este lunes de la noticia y asegura, aún sorprendido por noticia, que es algo que «solo pasa una vez en la vida». «Es un honor portar la bandera de nuestro país en el mayor evento deportivo que hay y espero estar a la altura de Teresa Perales y David Casinos (los últimos abanderados en Londres 2012 y Pekín 2008)».

Ruiz, que nació sin parte del brazo derecho, compite en la categoría 10, la de deportistas con menor discapacidad que juegan de pie. El de Guadix vivirá su sexta experiencia paralímpica, lo que lo convierte en el deportista en activo con más participaciones. No ha faltado a la cita desde que acudió con 22 años a Atlanta 96.

Teresa Perales acude también con especial gana a la ciudad carioca. La particular batalla que mantiene con Michael Phelps por ser el deportista con mayor número de metales olímpicos y paralímpicos la lleva a acudir a Río con mucha ilusión. «Veremos quién gana, si el ‘Tiburón de Baltimore’ o la ‘Sirenita del Ebro’», bromea. La aragonesa es una opción clara, pero no será la única. David Casinos, Michelle Alonso, Sarai Gascón, Israel Oliver o el equipo de baloncesto en silla de ruedas son algunos de los grandes nombres que aspirarán a medalla en septiembre.

El equipo español tendrá representación en 14 deportes de los 22 que componen el cuadro de los Paralímpicos. El atletismo y la natación serán los puntos fuertes de la delegación, con 21 representantes en ambas disciplinas, seguido del baloncesto (12), ciclismo y tenis de mesa (9), vela (6), boccia, judo, tenis en silla de ruedas y triatlón (4), tiro con arco (3), tiro olímpico, halterofilia y piragüismo (1). Además, habrá 14 deportistas de apoyo, entre guías de atletismo para ciegos (8), pilotos de tándem (3), directores de boccia (2) y guías de triatlón (1).

En cuanto a la distribución por federaciones, 32 de los deportistas con discapacidad seleccionados pertenecen a la Federación Española de Deportes de Personas con Discapacidad Física (FEDDF), 25 a la de Ciegos (FEDC), cuatro a la de Personas con Parálisis Cerebral y Daño Cerebral Adquirido (FEDPC) y tres a la de Personas con Discapacidad Intelectual (FEDDI).

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