El abogado Juan Pablo Hermosilla (i) y las víctimas de abuso sexual del influyente párroco Fernando Karadima, James Hamilton (c) y José Andrés Murillo,
El abogado Juan Pablo Hermosilla (i) y las víctimas de abuso sexual del influyente párroco Fernando Karadima, James Hamilton (c) y José Andrés Murillo, - Efe

La Justicia chilena condena a la Iglesia a indemnizar a tres víctimas de abusos sexuales

Es la primera orden de pago en concepto de indemnización por daños morales contra la Iglesia Católica de Chile

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La Corte de Apelaciones de la capital chilena condenó por «daño moral» este miércoles al Arzobispado de Santiago a pagar 147.000 dólares de indemnización a cada una de las tres víctimas de Fernando Karadima, un influyente párroco que por décadas abusó sexualmente de niños y adolescentes, por el encubrimiento de esos delitos.

Según indicaron a Efe fuentes judiciales, la novena sala de la Corte de Apelaciones de Santiago revocó un fallo de primera instancia de marzo del 2017 que había rechazado la demanda y determinó que James Hamilton, Juan Carlos Cruz y José Andrés Murillo reciban 100 millones de pesos (unos 147.000 dólares) cada uno.

Los tres presentaron en 2011 una demanda civil contra el Arzobispado de Santiago por el presunto encubrimiento de los abusos cometidos por Karadima, que ese mismo año fue condenado por la Justicia canónica a una vida de reclusión y penitencia. En la denuncia inicial las tres víctimas exigían el pago de una indemnización de 450 millones de pesos (unos 660.000 dólares).

El Arzobispado de Santiago aún puede recurrir la sentencia ante la Corte Suprema, indicaron fuentes del Poder Judicial.

«El Arzobispado de Santiago manifiesta su conformidad con el fallo dictado por la Corte de Apelaciones de Santiago y confía en que esta sentencia contribuya al proceso de reparación del dolor sufrido por las víctimas de Fernando Karadima», han dicho los obispos capitalinos en un comunicado.

El caso de los abusos sexuales cometidos por Fernando Karadima es uno de los más emblemáticos en Chile por la influencia del sacerdote dentro de la Iglesia. Desde la parroquia santiaguina de El Bosque, situada en un barrio acomodado de la capital, Karadima forjó durante años sólidos nexos con sectores de la elite política y económica del país.

Karadima no ha sido procesado ante las autoridades civiles porque el plazo de prescripción de los delitos ha expirado pero una investigación llevada a cabo por el Vaticano en 2011 determinó que era culpable y el año pasado fue apartado del sacerdocio por el Papa.

La semana pasada, Francisco aceptó la renuncia del arzobispo de Santiago, Ricardo Ezzati, investigado la justicia chilena por acusaciones de encubrimiento de abusos sexuales a menores por parte de sacerdotes. Los tribunales del país suramericano indagan unos 120 casos de este tipo.

La sentencia de este miércoles es la primera orden de pago en concepto de indemnización por daños morales contra la Iglesia Católica de Chile por el escándalo de abusos sexuales y encubrimiento que llevó al Papa Francisco a pedir perdón a sus fieles.

La Fiscalía Nacional de Chile investiga a 219 religiosos chilenos en 158 casos de abusos sexuales contra 241 víctimas, de las cuales 123 eran menores de edad al momento de los hechos.