Fotografía de archivo de Manuel Valls
Fotografía de archivo de Manuel Valls - afp

Manuel Valls, el español convertido en mano derecha de Hollande

Nacido en Barcelola, Valls ha ido ganando relevancia y popularidad en el Gobierno de Francia

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Los rumores eran ciertos: el presidente francés, François Hollande, abocado por el revés electoral de la izquierda en las municipales, se ha visto obligado a realizar una remodelación de su Gobierno, en la que ha optado por cambiar al primer ministro, Jean-Marc Ayrault, por el titular de Interior, Manuel Valls.

Nacido el 13 de agosto de 1962 en Barcelona, Valls se autodefine como «socio-liberal a la francesa». Precisamente era su ideología la que le separaba del presidente Hollande, pese a formar parte del mismo partido. De hecho, en 2007, su nombre sonó para formar parte del primer gobierno de Nicolas Sarkozy, quien por aquel entonces pretendía introducir en su gabinete a políticos que encajarn con su proyecto aperturista. Sin embargo, en la campaña que encumbró hasta el Elíseo a Hollande, ambos acercaron posturas hasta el punto de convertirse en el Ministro del Interior.

Entonces, Hollande valoró su persona para dicho cargo ante su conocimiento de los barrios más sensibles y su gestió de la seguridad en Evry, a las afueras de París. Valls, una de las figuras más conservadoras del partido socialista francés, se mostró partidario de armar a la policía municipal, combatir los «guetos» en los barrios de las grandes ciudades, de penalizar el consumo del cannabis.

Con la victoria de Hollande Valls ya sonaba para ejercer el cargo para el que finalmente este lunes ha sido designado, algo que no se materializó pese a ser el favorito entre los franceses al no serlo para los votantes socialistas. Una vez en el gabinete de Hollande, Valls no abandonó la línea crítica con la dirección del PS francés.

La vida en Francia de Valls

Valls es hijo del pintor catalán Xavier Valls y de la italiana Luisangela Galfetti. Es sobrino-nieto de Manuel Valls i Gorina, compositor del himno del FC Barcelona, de donde le viene la afición por el «club blaugrana» que cultiva en la actualidad.

Instalado en Francia en su adolescencia, comenzó muy joven a militar en movimientos de izquierda y a los 17 años se afilió al PS, aunque no obtuvo la nacionalidad francesa hasta los 20 años, lo que le impidió votar en 1981 por François Mitterrand, el primer presidente socialista en Francia.

Su entrada en el partido, cuando era estudiante de historia, se debió a su afinidad a la línea defendida por centrista Michel Rocard, que contrastaba con el izquierdismo de Mitterrand.

Rocard le nombró ministro de Relaciones con el Parlamento en 1988, con tan sólo 26 años.

Valls volvió al Gobierno en 1997 de la mano de Lionel Jospin, que le eligió consejero para la Comunicación y la Prensa.

Tras fracasar en un primer intento para convertirse en diputado en 1997, fue elegido alcalde de Evry en 2001 y logró entrar en la Asamblea Nacional al año siguiente. Su popularidad local no dejó de crecer a la par que su dimensión nacional.

De cara a las primarias de 2011, Valls apoyó inicialmente a Dominique Strauss-Kahn, antes de que un escándalo sexual acabara con las aspiraciones del exdirector del Fondo Monetario Internacional, lo que le animó a presentar su propia candidatura.

Fue penúltimo de los seis candidatos, con el 6 % de los votos, pero Hollande le rescató para su candidatura.