Fotografía de la leona colocada el pasado miércoles en Congreso de los Diputados Una leona en el congreso con motivo del día internacional de la niña - Jaime García Vídeo: ¿Otra leona en el Congreso?

El olvido histórico al colocar una leona en el Congreso de los Diputados: ¡ya hay una leona llamada Atalanta!

Los dos felinos de la Cámara Baja representan a Hipómenes y Atalanta, un héroe y una heroína de la mitología griega que fueron convertidos en leones. Una de las estatuas carecen de testículos para señalar que en verdad es una hembra

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La semana pasada la ONG Plan Internacional colocó una leona de cartón piedra junto a los felinos que custodian la puerta principal del Congreso de los Diputados con motivo del Día Internacional de la Niña. Una iniciativa, que fue bienvenida por todos los partidos políticos, para exigir la igualdad real, dar a las niñas la voz y el espacio que merecen y reivindicar los referentes y símbolos femeninos también en la política como herramienta contra la discriminación de género.

A pesar de sus buenas intenciones, lo que pareció olvidar la ONG es que en el Congreso ya hay una leona. El Canal Historia ya incurrió en el mismo error en 2012, cuando inició una campaña para dotar de testículos a una de las esculturas felinas que se encuentran a las puertas del Congreso de los Diputados. Entendía el canal de televisión, erróneamente, que el escultor Ponciano Ponzano y Gascón había olvidado en 1851 esculpir el sexo de uno de los animales que, sin lugar a duda, mostraba las características de un león macho. No en vano, el Gobierno de España denegó la petición del Canal de Historia que se comprometía a correr con los gastos de restauración, puesto que el Ministerio de Cultura desaconsejaba añadir elementos externos a una figura con más de un siglo y medio de existencia.

Entendía el canal de televisión, erróneamente, que el escultor Ponciano Ponzano y Gascón había olvidado en 1851 esculpir el sexo de uno de los animales

Muchos recordaron entonces que Ponciano Ponzano y Gascón no había cometido fallo alguno, como parecía sugerir el Ministerio de Cultura. Los dos felinos representan a Hipómenes y Atalanta, un héroe y una heroína de la mitología griega que fueron convertidos en leones. Y, al ser uno de los dos una heroína convertida en león, carece de testículos.

Conocidos como Daoíz y Velarde

Según la tradición griega, Atalanta era una joven reconocida por sus inmejorables habilidades para la caza y por estar consagrada en vida a la diosa Artemisa, lo que implicaba que debía mantenerse siempre virgen. Por ello, para evitar cualquier pretendiente, y pensando que nadie podría ganarla en velocidad, anunció que su esposo sería sólo aquél que lograra vencerla en una carrera. Pero el hermoso Hipómenes consiguió obtener la victoria y la mano de Atalanta a través de una estratagema dispuesta por Afrodita.

Atalanta e Hipómenes, Guido Reni, c. 1622–25.
Atalanta e Hipómenes, Guido Reni, c. 1622–25.

Tiempo después, dando rienda suelta a su amor, la pareja entró en uno de los santuarios de Cibeles para gozar de su amor. Cibeles montó en cólera ante el sacrilegio y los transformó en dos leones machos. Condenados a no mirarse, ni aún de verse, de ahí que sean representados cada uno con la cabeza hacia un lado. En este mismo sentido, los leones del Congreso de los Diputados son los mismos que tiran del carro de la diosa Cibeles en la Fuente de la Cibeles de Madrid.

Tras varios intentos fallidos en yeso y en piedra, la actual versión de los leones del Congreso fueron fundidos en Sevilla en 1866 a partir de los cañones capturados en África durante la Batalla de Wad-Ras. Con el transcurso de los años, los dos felinos fueron bautizados por los madrileños con los nombres de los héroes de la Guerra de Independencia Daoíz y Velarde.