Alfonso XIII retiró el título de Infante a su primo Luis Fernando de Orleans
El Rey Alfonso XIII (quinto por la izquierda), la Reina María Cristina (tercera) y el Príncipe de Asturias (el niño que está de pie) con el Infante Luis Fernando de Orleans (primero de la izquierda) y otros miembros de la Familia Real en La Granja en 1909 en el bautizo de la "Infantita" Beatriz - ABC
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Alfonso XIII retiró el título de Infante a su primo Luis Fernando de Orleans

A Urdangarín no se le podría quitar porque no tiene ninguno, lo usa como consorte

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El Ayuntamiento de Palma de Mallorca ha pedido esta semana que Iñaki Urdangarín deje de utilizar el título que lleva el nombre de esta ciudad y que el Rey concedió a su hija, la Infanta Doña Cristina, con motivo de su enlace matrimonial en 1997. Esta petición ha generado cierta confusión en la opinión pública sobre el uso de los títulos nobiliarios, su concesión y revocación.

En realidad, el Ducado de Palma de Mallorca corresponde exclusivamente a la Infanta Doña Cristina, que es la titular, pero Urdangarín lo utiliza socialmente «en virtud de una costumbre española inveterada, según la cual los consortes de los poseedores de un título nobiliario ostentan el tratamiento de conde, marqués, duque.... consorte», tal y como explica a ABC Amadeo-Martín Rey y Cabieses, doctor en Historia y académico correspondiente de la Real Academia Matritense de Heráldica y Genealogía. «Es una costumbre –agrega este experto– que en Europa sólo existe cuando el titular es un varón, pero no cuando es una mujer».

En este caso, por lo tanto, no se le podría retirar a Urdangarín un título que no tiene y que utiliza socialmente. Pero, en general, los títulos nobiliarios, igual que se conceden para reconocer una serie de méritos, se pueden retirar cuando cambian las circunstancias. El procedimiento de su revocación está perfectamente regulado, aunque es una práctica muy poco habitual. De hecho, Don Juan Carlos no ha retirado ningún título en los 37 años de su reinado, ni siquiera al anterior duque de Feria, que fue condenado a varios años de prisión.

Precedentes históricos

No obstante, «sí existen precedentes» históricos, afirma el académico Rey y Cabieses. «Concretamente en la Casa Real, se retiró el título de Infante de España a Don Luis Fernando de Orleans, hijo de la Infanta Doña Eulalia y nieto de la Reina Doña Isabel II. Fue Alfonso XIII quien retiró en octubre de 1924 ese título a Don Luis Fernando, debido a su poco ejemplar comportamiento».

Luis Fernando de Orleans (Madrid, 1888-París, 1945), hijo menor de la Infanta Eulalia y Antonio de Orleans, era todo lo contrario a su hermano mayor, el intachable Infante Don Alfonso, que dejó un gratísimo recuerdo en quienes le conocieron. Luis Fernando, en cambio, llevó desde muy joven una vida personal desordenada. En 1924 Francia le expulsó por un desagradable asunto de drogas, y Alfonso XIII, indignado, le retiró el título de Infante de España «en atención a la conducta que viene observando», que «no permite conserve con dignidad los honores de que ha sido investido y las mercedes que por mí le han sido otorgadas», según publicó ABC el 10 de octubre de 1924.

Tal y como explica Amadeo Rey, «se retira el uso y posesión de la merced nobiliaria debido a acciones indignas del titular. La indignidad puede ser temporal o vitalicia y no crea expectativas de sucesión del título sino hasta la muerte del indigno», explica Amadeo Rey. «En el caso de los títulos de la Casa Real, el título revertiría a la Corona quedando a disposición del Monarca», añade.

«El Rey puede revocar las dignidades nobiliarias por causa de indignidad –continúa–. Es decir, el Monarca puede declarar la indignidad de una persona para ostentar una merced nobiliaria. Así lo disponen los artículos 5 de la Ley de 1948 y 7 del decreto que lo desarrolla. Y así lo proclaman las sentencias del Tribunal Supremo de 26 de junio de 1963 y 21 de marzo de 1965, que recoge también la posibilidad de que esa retirada sea temporal o definitiva».

Procedimiento

El procedimiento para la retirada de un título es el siguiente: «La privación del título será acordada por el Jefe del Estado a propuesta del Consejo de Ministros, previa formación del correspondiente expediente que se iniciará de oficio por el Ministerio de Justicia, en el que habrá de ser oído el interesado y podrán informar la Diputación de la Grandeza y el Consejo de Estado».