Cuadro «Juramento del Juego de Pelota», obra de Jacques-Louis David
Cuadro «Juramento del Juego de Pelota», obra de Jacques-Louis David
Elecciones generales

El origen histórico de la izquierda y la derecha política

Según el CIS, el 40% de los españoles se define de izquierdas por solo un 15% que se sitúa en la derecha política. Pero, ¿de dónde viene esta división? ¿Quién puso sustantivos a la ideología?

MadridActualizado:

Según el último barómetro del CIS, el 40% de los españoles se define de izquierdas. Según esa misma encuesta, solo el 15% se sitúa en la derecha política. Esta separación ideológica, inexistente ya para algunos, centra cada campaña el trabajo de los analistas. Muchos dicen que el partido político que se imponga en el centro ganará las elecciones pero, ¿de dónde viene la división izquierda-derecha? ¿Quién puso sustantivos a la ideología?

El 40% de los españoles se considera de izquierdas
El 40% de los españoles se considera de izquierdas - CIS

La división izquierda-derecha tiene una fecha de nacimiento dudosa. Todos la sitúan en las primeras semanas de la Revolución Francesa, pero no todos coinciden en cuanto al día. Hay un primer grupo de autores que ubica el origen de la expresión el 28 de agosto de 1789.

Los partidarios de que el Rey tuviera derecho de veto se sentaron a derecha del presidente

Uno de ellos es Gustavo Bueno, que en «El mito de la izquierda. Las izquierdas y la derecha» (Ediciones B) dice lo siguiente: «Fue en la sesión del 28 de agosto de 1789, es decir, ya constituido el tercer estado como Asamblea Nacional cuando (acaso por analogía con la Cámara de los Comunes, en la que el partido en el poder se sienta siempre a la derecha, dejando la izquierda para la oposición) los partidarios del veto real absoluto se pusieron a la derecha y los que se atenían a un veto suavizado, o nulo, a la izquierda. Esta “geografía de la Asamblea” —como decía Mirabeau ya el 15 de septiembre de 1789— se mantuvo».

Por contra, un segundo grupo sitúa el nacimiento de la izquierda y la derecha el 11 de septiembre de 1789, solo dos semanas después. Aunque las fechas bailan, sí hay consenso en torno a la circunstancia que provocó este reparto del espacio en la Asamblea Nacional.

Una forma práctica de votar

Al parecer sucedió en Versalles. Los políticos estaban debatiendo sobre el derecho a veto del Rey en las decisiones que tomase la Asamblea y surgieron tres grupos. Uno que estaba a favor que el monarca pudiera tumbar las decisiones de la Asamblea. Otro que estaba en contra y que contemplaba la opción del veto suspendido, que impedía al Rey derogar las decisiones de la Asamblea durante una o más legislaturas. Y, por último, un grupo de indecisos.

En vez de llamarlos izquierda y derecha, los bautizaron como «llanura», «montaña» y «marisma»

Cuentan que para facilitar el recuento (pues votaban a mano alzada) las distintas tendencias se repartieron el espacio de la Asamblea. Hay quien dice que fue para facilitar el diálogo entre los partidarios de una y otra opción. El caso es que a la derecha del presidente se colocaron los que estaban a favor del veto real, a la izquierda los que estaban en contra y en el centro los indecisos. Después de este reparto, los franceses de la época no bautizaron las distintas tendencias como izquierda o derecha, sino como «la montaña» (izquierda), «la llanura» (derecha) y «la marisma» (los indecisos que ocuparon el centro de la sala).