Según el estudio, los hermanos más jóvenes son má sanos y propensos a la homosexualidad
Según el estudio, los hermanos más jóvenes son má sanos y propensos a la homosexualidad - ERNESTO AGUDO

Los hermanos mayores son más inteligentes pero los menores más sanos, según un estudio

Un estudio realizado a 20.000 individuos de Reino Unido, Estados Unidos y Alemania también sostiene que los hermanos más jóvenes tienen mejor salud y tienden más hacia la homosexualidad

MadridActualizado:

Un equipo de investigadores de la Universidad de Leipzig, en Alemania, ha examinado cuán neuróticos, extrovertidos, abiertos o simpáticos eran 20.000 personas de Reino Unido, Estados Unidos y Alemania. El segundo estudio más importante de los efecto del orden de los hijos han concluido que el orden de nacimiento no influye en la personalidad. Sin embargo, han hallado evidencias de que en promedio, los hermanos mayores son más inteligentes, mientras que los más jóvenes son más sanos y más propensos a la homosexualidad, informa BBC.com.

En concreto, el estudio ha hallado una diferencia leve en el nivel de inteligencia: los mayores tendían a ser un poco más inteligentes que sus hermanos menores, que a su vez mostraron serlo más respecto de los más chicos de la familia. Unas diferencias que también alcanzaban a la percepción de su propia inteligencia: los mayores, por ejemplo, afirmaron estar de acuerdo con afirmaciones como «soy rápido para entender las cosas» en mayor medida que los hermanos de una edad menor.

Los primogénitos dijeron también a los científicos que tenían mayor facilidad para entender ideas abstractas y que dominaban un vocabulario más rico que los hermanos menores. Aunque no está claro a qué se deben estas diferencias, investigaciones previas han indicado que puede ser por el estatus que los hijos mayores tienen dentro de la familia y no por cambios biológicos dentro del útero.

Más sanos

Respecto a otra de las conclusiones alcanzadas por esta investigación, los hermanos menores parecen más sanos, una serie de estudios previos entre los que se incluye una conducida por la Universidad Queen en Belfast, Irlanda del Norte, estudió la relación entre el orden de nacimiento y la incidencia de la diabetes tipo uno.

En concreto, para estos científicos los individuos que nacieron tras el primogénito tienen un riesgo menor de sufrir diabetes. Según expertos, esto podrían atribuirse a cambios en el útero o por experiencias vividas tras el nacimiento, como la exposición a las infecciones.

Sin embargo, sí son los más propensos a la exposición a una variedad de enfermedades ya que sus hermanos mayores se contagian en la escuela y las traen a la casa. En este sentido, varios investigadores han especulado que esta circunstancia podría estimular el sistema inmunológico de los hermanos menores y reducir el riesgo de que éste ataque erróneamente al propio cuerpo, lo cual puede resultar en enfermedades autoinmunes como la diabetes tipo.

Orientación sexual

Otra de las conclusiones del estudio realizado por la Universidad de Leipzig es que los hermanos menores son más propensos a la homosexualidad en promedio. Es decir, han encontrado que podría haber relación entre el orden de nacimiento y la orientación sexual. En este sentido, se han denominado estas circunstancias como «el fenómeno del hermano mayor» por el que se considera que cada hermano mayor que tiene un hombre podría incrementar levemente la posibilidad de sentir atracción por personas del mismo sexo.

En este sentido, Tony Bogaert (Universidad de Brock, Canadá) que ha sido de los primeros científicos en estudiarlo cree que se trata de un efecto biológico: «Cada hermano mayor cambia de alguna manera el útero. Y pensamos que la explicación más plausible está relacionada con la respuesta inmunológica materna», ha comentado este científico.

Para este experto, los fetos masculinos producen un tipo particular de proteína en el útero que ayuda a la formación de los genitales. Pero cuando se produce, el cuerpo de la madre responde produciendo otras proteínas, conocidas como anticuerpos. Este es un proceso natural que no es peligroso ni para la madre ni para el feto, ha opinado este experto en el medio británico, aunque ha advertido que en los siguiente embarazos los anticuerpos se generan más rápido si el próximo feto es masculino.

Como resultado, tener hermanos mayores hace que el feto masculino se exponga más rápidamente a estos anticuerpos de la madre. Bogaert lo ve como el origen del fenómeno del hermano mayor.

Sin embargo, en rasgos como la inteligencia y la sexualidad también están determinados por una serie de factores interconectados, como el tamaño de la familia, la edad de la madre en el momento del nacimiento y la genética, lo cual significa que hallar una relación con el orden del nacimiento es extremadamente difícil.