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Voyager 2, 12.000 días en el espacio

Día 04/12/2012 - 14.03h
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Esta nave está a punto de cruzar la «frontera» más lejana que nunca ha atravesado un ingenio humano

Muy pocos creían, aquél 20 de agosto de 1977, que la sonda Voyager 2 pudiera seguir funcionando sin interrupciones durante más de tres décadas. Sin embargo, han pasado ya 33 años y tanto ella como su gemela, la Voyager 1 (que fue lanzada un par de semanas después, el 5 de septiembre) siguen enviando puntualmente datos a la Tierra. Ambas naves son, con diferencia, los ingenios humanos que más lejos han conseguido llegar hasta la fecha.
Voyager 2, 12.000 días en el espacio
NASA
La Voyager 2 es uno de los ingenios humanos que han llegado más lejos

Han pasado ya 12.000 días desde su lanzamiento, y la veterana pareja de naves espaciales se encuentra ahora en las fronteras exteriores del Sistema Solar, en el borde mismo de la heliosfera, la "burbuja" con la que el Sol envuelve a todos los mundos de su sistema.

Los operadores de la misión esperan que la Voyager 1 se adentre definitivamente en el espacio interestelar en algún momento de los próximos cinco años, seguida al poco tiempo por la Voyager 2.

Durante 33 años, la Voyager 2 ha enviado datos e imágenes de los planetas exteriores y ha medido cómo éstos interaccionan con los vientos solares. Fue precisamente esta nave la que observó por primera vez la gran mancha oscura de Neptunoy midió la increíble velocidad de sus vientos, que soplan a más de 450 metros pos segundo.

La distancia ya recorrida por el miembro de la pareja que ahora cumple sus primeros 12.000 días en activo (la Voyager 1 alcanzará este hito el próximo 13 de julio) parece increíble: 21.000 millones de kilómetros. La nave se encuentra, en estos momentos, a 14.000 millones de km del Sol.

Para hacerse una idea de esta distancia, baste decir que las órdenes que se le transmiten desde la Tierra, que viajan a la velocidad de la luz, tardan 12,8 horas en llegar a la nave

Cuado también la Voyager 1 alcance sus 12.000 días de trabajo, habrá recorrido 22.000 millones de km y se encontrará a más de 17.000 millones de km del Sol.

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