Ciencia

Hallan un pájaro que se creía extinto desde hace más de 70 años

El pequeño timalí de Jerdon sobrevive en los pastizales de Myanmar, donde había sido visto por última vez en 1941

El timalí de Jerdon
El timalí de Jerdon - R. Tizard/WCS

¿Ha vuelto a aparecer o nunca se fue? Un equipo de científicos dirigido por la Wildlife Conservation Society (WCS) ha descubierto en unos pastizales de Myanmar al timalí de Jerdon, un pequeño pájaro marrón del tamaño de un gorrión que se creía extinguido desde 1941, año en el que fue visto por última vez.

El Chrysomma altirostre, esa es su denominación científica, fue descrito por primera vez por el naturalista británico TC Jerdon en 1862. En las décadas siguientes, los pastizales nativos cerca de Yangon, en Myanmar, fueron tragados por el desarrollo humano, que ha establecido asentamientos y granjas. A mediados del siglo XX, el pájaro dejó de aparecer y los naturalistas lo dieron por extinto.

Sin embargo, el equipo de la WCS oyó claramente la llamada del ave cuando examinaba unas zonas de cultivo abandonadas. Al cabo de 48 horas, los investigadores escucharon nuevos trinos de Jerdon en varios lugares de las inmediaciones. Para su sorpresa, el pájaro extinto estaba ahí, y hallaron numerosos ejemplares. El equipo se las arregló para obtener muestras de sangre y fotografías de alta calidad. Han publicado sus hallazgos en Birding Asia, revista de The Oriental Bird Club.

Según Colin Poole, director del Centro Regional de Conservación de WCS en Singapur, el descubrimiento demuestra que no sólo el ave existe todavía, sino también su pastizal nativo. «Se necesita trabajo futuro -ha indicado- para identificar otros focos de pastizales naturales y desarrollar sistemas para que las comunidades locales los conserven y se beneficien de ellos».

No es la primera vez que los científicos descubren una especie que se creía desaparecida desde hace mucho tiempo. En 2009, Investigadores de la Sociedad Zoológica de Londres (ZS) encontraron en las selvas del centro de Sri Lanka un Loris esbelto de los llanos de Horton, una especie de primate supuestamente extinguida desde hace más de sesenta años.

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