El curioso hallazgo en las Cuevas del Infierno de Canarias

Las Palmas de Gran CanariaActualizado:

Un pequeño caracol marino de apenas tres milímetros descubierto en una cueva de Canarias representa ya una nueva especie para la ciencia del género Gibberula: al ser conservado en alcohol su color adquiere un tono violeta. El animal fue hallado en diciembre de 2018 en las Cuevas Submarinas del Infierno, en la isla canaria de La Palma, por los investigadores Jesús Ángel Ortea, de la Universidad de Oviedo, y por Leopoldo Moro, del Servicio de Biodiversidad del Gobierno de Canarias.

Precisamente, ambos indican que esta nueva especie para la ciencia pertenece al género «Gibberula», derivado del latín «gibber» que significa encorvado, ajustado al perfil curvado de las conchas, un perfil femenino.

Los investigadores recolectaron tres ejemplares que han sido depositados en el Museo de la Naturaleza y Arqueología de Santa Cruz de Tenerife. En los ejemplares secos y con el animal dentro de la concha, la superficie es opaca, estriada y con una tonalidad rosada, que es más acentuada cuando el animal está conservado en alcohol porque el manto adquiere una coloración púrpura.

En los animales vivos, la última vuelta es de color castaño, casi uniforme y poco transparente, aunque se pueden distinguir tres bandas claras que desaparecen cuando secan o se conservan en alcohol.

Los investigadores llaman la atención sobre la gran similitud que hay entre la coloración de las conchas de los animales vivos en ambas de ambientes cavernarios, pero sorprende lo diferentes que son sus conchas a igualdad de tamaño y lo distintos que son el pie y la cabeza de los animales vivos de ambas especies.

La forma y el color de la concha, los pliegues columelares, el labro y la coloración púrpura que adquiere el manto en alcohol, entre otros caracteres, separan a Gibberula metoo del resto de congéneres atlánticos de aspecto parecido.

Los investigadores han publicado en la revista científica Avicennia, revista «Biodiversidad tropica» un artículo titulado «Nuevos datos sobre Gibberula epigrus en las islas Canarias (Gastropoda: Cysticidae)», con la descripción de dos nuevas especies relacionadas, la citada G. metoo y otro caracol marino de El Hierro, Gibberula fatimae, este último localizad a 17 metros de profundidad en la zona de La Restinga.