En directo: La nave Orion completa con éxito su primer vuelo de prueba

judith de jorge
Actualizado:

18.21:18.21: Orion está en una posición estable esperando a ser recogida. Puedes leer una crónica completa del vuelo aquí.

17.58:17.58: El barco USS Anchorage de la Marina de EE.UU. está recuperando la cápsula, que flota en el océano.

17.40:17.40: Orion ha viajado 96.000 km más lejos de lo que lo haya hecho ninguna nave espacial destinada a trasladar seres humanos en 40 años.

17.32:17.32: Todo ha ido a la perfección. «Un logro importante para la carrera espacial americana», dicen desde la NASA.

17.30:17.30: La cápsula Orion ameriza en el Pacífico.

17.28:17.28: Los tres paracaídas están desplegados. Juntos ocupan casi como un campo de fútbol.

17.24:17.24: El escudo térmico de Orion está ahora mismo alcanzando temperaturas de 2.200ºC.

17.20:17.20: ¡Orion entra en la atmósfera a 32.000 km por hora!

17.06:17.06: Orion inicia su regreso a la Tierra.

17.01:17.01: Falta media hora para la reentrada en la atmósfera, cuando comenzará una de las maniobras más peligrosas de la prueba.

16.54:16.54: Si te has perdido el lanzamiento, puedes verlo en este vídeo que la NASA ha colgado en YouTube.

16.35:16.35: Orion está acelerando su velocidad. Entrará en atmósfera a una velocidad endiablada de más de 32.000 km. por hora dentro de una hora. Ese será el momento más delicado, ya que alcanzará una temperatura infernal de 2.200 ºC.

16.33: La tripulación de la Estación Espacial Internacional (ISS) ha estado pendiente del despegue. El astronauta Terry W. Virst ha dejado esta foto en su cuenta de Twitter.

16.19:16.19: Aquí puedes ver algunas de las fotos más impactantes del lanzamiento.

16.14:16.14: Orion se encuentra ahora a más de 5.700 km sobre la Tierra.

15.18:15.18: Las cámaras de Orion se han apagado mientras atraviesa la intensa radiación de uno de los dos cinturones de Van Allen, formados por las partículas cargadas (electrones y protones) capturadas por la magnetosfera terrestre.

15.05:15.05: Orion termina su primera vuelta a la Tierra. Comienza la ignición de la etapa superior de impulsión del cohete que lo propulsará a una nueva órbita elíptica en la que alcanzará los 5.800 km de altura.

13.58:13.58: Orion hará un vuelo no tripulado de cuatro horas y media. Después caerá en el Pacífico, donde será recogida.

13.52:13.52: Completar la primera órbita le llevará a Orion unas dos horas. Después, comenzará la ignición de la etapa superior del cohete, que llevará la cápsula hasta los 5.800 km de altura en su segundo viaje alrededor de la Tierra.

13.40:13.40: Orion ha entrado en órbita.

13.40:13.40: El Sistema de Aborto de Lanzamiento se ha separado como estaba previsto.

13.20:13.20: La primera etapa se ha separado.

13.20:13.20: Este es el primer vuelo de prueba del prototipo de la nave Orion, que podría utilizarse en un futuro viaje a Marte. El vuelo, esta vez sin tripulación, servirá para comprobar el funcionamiento de todos los sistemas de la cápsula, desde el desacoplamiento de las distintas fases del cohete a los equipos de supervivencia, contra la radiación o la resistencia del escudo térmico.

13.17:13.17: Todos los sistemas de navegación están funcionando perfectamente, dicen desde la NASA.

13.14:13.14: El puerto y propulsores de estribor se han separado a los 4 minutos y 10 segundos del vuelo.

13.14:13.14: A bordo del cohete Delta IV a Orion le llevará 17 minutos alcanzar la órbita.

13.05:13.05: ¡Cuenta atrás!

13.03:13.03: Faltan apenas dos minutos para el lanzamiento.

13.00:13.00: La cuenta atrás ha hecho una pausa como estaba planeado durante 15 minutos para que los equipos de lanzamiento y vuelo pueden realizar sus controles finales antes de pasar a la fase final de la cuenta atrás.

12.55:12.55: «Todos los sistemas funcionan y el tiempo permanece estable», recuerdan desde la NASA.

12.52:12.52: El Centro de Control de Houston está listo para el lanzamiento.

12.51:12.51: Unos 200 ingenieros de todo EE.UU. están involucrados en esto.

12.50:12.50: Quince minutos de espera antes de la cuenta atrás.

12.47:12.47: Aumenta la tensión. Esta vez sí puede ser.

12.45:12.45: Quedan apenas unos veinte minutos y parece que no hay problemas. El lanzamiento sigue adelante.

12.32:12.32: Como ayer, aparece una llama roja en la plataforma de lanzamiento. Es una buena señal. La quema de este hidrógeno previene de una peligrosa explosión en la plataforma.

12.00:12.00: El tiempo ha mejorado y el abastecimiento de combustible está finalizado. Hoy puede ser el día.

11.16:11.16: La ventana de lanzamiento, que se abre a las 13.05, será de dos horas y 39 minutos, el mismo tiempo que se dieron ayer jueves.

10.50:10.50: La NASA volverá a intentar a primera hora de esta tarde (13.05 hora peninsular española del viernes 5 de diciembre) el lanzamiento para el primer vuelo de prueba de Orion, la nave espacial de próxima generación que podría enviar astronautas en futuras misiones a un asteroide y a Marte. El primer intento, realizado ayer jueves, tuvo que ser cancelado después del fallo de una válvula en el cohete Delta IV pesado.

15.36:15.36: No ha podido ser. La NASA cancela el primer vuelo de prueba de la cápsula Orion hasta mañana, a la misma hora (13.05 horas). Aquí te contamos todos los detalles del aplazamiento.

15.33:15.33: Los técnicos hacen el último intento para reparar la válvula.

15.30:15.30: El tiempo se agota...

15.20:15.20: Queda menos de media hora para que se cierre la ventana de lanzamiento. La NASA está trabajando contrarreloj.

15.06:15.06: La válvula de refuerzo central para el depósito de hidrógeno no se encuentra como debería. Los técnicos trabajan para resolverlo.

14.52:14.52: Se pondrán a prueba todos los sistemas: el despegue, el desacoplamiento de las distintas fases del cohete, los sistemas de supervivencia, la resistencia del escudo térmico...

14.49:14.49: Es la nave que puede llevarnos a Marte, ¿cómo no vamos a estar pendientes? Este lanzamiento es el primer paso hacia la futura exploración humana del Sistema Solar y la primera vez, desde las misiones Apolo, que la NASA parece decidida a que el hombre vuelva a viajar por el espacio.

14.47: Ningún aliento de ánimo debe ser despreciado. Elmo, de «Sesamo Street» («Barrio Sésamo» en EE.UU.), dice en su cuenta de Twitter: «Elmo aprende a ser paciente en «Sesamo Street». Elmo no tiene problemas en esperar hasta que la NASA esté preparada». Habrá que aprender la lección e imitarle.

14.41:14.41: Los técnicos trabajan con las válvulas para ver si solucionan el problema.

14.27:14.27: Otro retraso. Una válvula relacionada con el combustible y drenaje no se cerró adecuadamente. De nuevo hay que volver a empezar. Paciencia infinita.

14.23:14.23: La cuenta atrás...

14.21:14.21: De nuevo, todo preparado para el lanzamiento. ¿Saldrá esta vez?

14.20:14.20: Se repite el protocolo. Los equipos dicen «go».

14.17:14.17: Nueva hora de lanzamiento a las 14.26 horas.

14.12:14.12: La ventana de lanzamiento se ve limitada por las operaciones de recuperación de la cápsula Orion, para dar a los equipos en el Pacífico, donde está previsto que americe, tanta luz como sea posible.

13.57:13.57: No puede ser: ¡Otro retraso por el viento...! Las condiciones meteorológicas, que parecían buenas, están jugando una mala pasada. Hacen falta unos nervios de acero para trabajar en la NASA.

13.55:13.55: Comprobando los sistemas...

13.52:13.52: 5,4,3,2,1...

13.50:13.50: Todos los equipos de gestión dicen «Go». La hora ha sido confirmada. Cuestión de minutos.

13.47:13.47: La NASA no se da por vencida. La hora de lanzamiento será a las 13.55 horas. Aumenta la tensión.

13.35:13.35: El despegue de Orion se encuentra actualmente en una retención prolongada en espera a que amainen los vientos. Quedan poco más de dos horas para el final de la ventana de lanzamiento.

13.28:13.28: Habrá que esperar hasta que el viento amaine. Esto nos da una idea de la cantidad de factores que influyen en un lanzamiento espacial.

13.16:13.16: Cuatro, tres, dos, uno... ¿? ¡No! Qué complejo es todo. La cuenta atrás está en suspenso debido al viento superior a los límites establecidos como seguros para el lanzamiento.

13.12:13.12: Todos los sistemas están listos.

13.07:13.07: La nueva cuenta atrás para el lanzamiento comenzará unos minutos más tarde, a las 13.17 hora peninsular española. ¡No queda nada!

13.01:13.01: La cuenta atrás para el lanzamiento de Orion se retrasa por cuestiones técnicas. Habrá que esperar. ¿Cuánto tiempo tardarán en solucionarlo?

12.58:12.58: ¡De momento no puede salir! Hay un problema. Un barco está en la zona de lanzamiento de Orion. Equipos de la NASA están trabajando para retirar el barco de la zona.

12.56:12.56: La tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) no será capaz de ver el lanzamiento ni ningún momento de la misión de Orion.

12.54:12.54: «Una mañana preciosa para el lanzamiento de un cohete», dice la NASA en su Twitter.

12.50:12.50: Quince minutos para abrir la ventana del lanzamiento. Los nervios se disparan.

12.49:12.49: El cohete Delta IV está preparado y Orion listo para partir. Quedan penas unos minutos para el lanzamiento.

12.16:12.16: Menos de una hora para el lanzamiento. El equipo en el Centro de Control de Misión en Houston anuncia que está listo para «la primera etapa en el viaje a Marte».

11.48:11.48: ¿Qué pasará después del lanzamiento? Aproximadamente seis minutos después, la cubierta aerodinámica del módulo de servicios será expulsada. Cinco segundos más tarde, el sistema de aborto del lanzamiento en caso de problemas también se separará. Casi dos horas después, la primera órbita se completa. Comienza la ignición de la etapa superior de impulsión del cohete Delta IV, que llevará a Orion hasta los 5.700 km de altura en su segundo viaje alrededor de la Tierra. A las tres horas y 20 minutos el módulo de tripulación se separa del módulo de servicio. A las tres horas y 30 minutos, Orion experimenta los más altos niveles de radiación mientras atraviesa el cinturón de Van Allen. A las cuatro horas y 20 minutos, el módulo comienza a encontrarse con la atmósfera terrestre de nuevo. Se despliega su sistema de paracaídas, que deberá reducir la velocidad de Orion. A las cuatro horas y 25 minutos, el vehículo cae en el Océano Pacífico.

11.41:11.41: El éxito de este lanzamiento resulta fundamental para la NASA, ya que no se producirá otra prueba igual hasta 2018.

11.40:11.40: Parece que el lanzamiento va a ser un espectáculo incluso para las personas que se encuentren cerca de Cabo Cañaveral y sientan curiosidad por verlo. Como en otras ocasiones, la NASA ha facilitado la lista con los lugares en las cercanías donde poder ver el despegue con seguridad y como espectadores de primera fila.

11.31:11.31: El hidrógeno líquido y el oxígeno que llenan los propulsores proporcionará el cohete más de 300.000 kilos de empuje

10.50:10.50: Pero, ¿qué va a hacer exactamente Orion? Se trata de un vuelo de prueba que durará cuatro horas y media. Durante ese tiempo, la cápsula se pondrá en órbita de la Tierra a casi 5.700 km. de altura (recuerda que la Estación Espacial internacional está a «solo» 400 km.). Después, reentrará en la atmósfera a una velocidad endiablada de más de 32.000 km. por hora y soportando unas temperaturas de 2.200 grados centígrados. Caerá en el Océano Pacífico, a unos 1.000 km. de las costas de California, donde será recogida para ser examinada. (Aquí te contamos cómo será el lanzamiento)

10.46:10.46: A estas horas, todo parece que el lanzamiento se producirá con normalidad. Los meteorólogos apuntan a que hay un 70% de probabilidades de que el tiempo sea bueno.