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El Hubble muestra la imagen más profunda del Universo

Día 26/09/2012 - 11.15h
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A todo color, combina 2.000 fotos distintas realizadas durante un millón de segundos y distingue unas 5.500 galaxias

El Hubble muestra la imagen más profunda del Universo

De la misma forma que los fotógrafos tienen un «book» con sus mejores instantáneas, los astrónomos han reunido un nuevo y mejorado retrato del pasado más remoto que jamás hayamos contemplado. Se trata de una imagen a todo color que revela más de 5.500 galaxias, algunas de ellas tan lejanas que las vemos tal y como eran cuando el Cosmos apenas tenía 450 millones de años. Es, en efecto, la imagen más profunda del Universo, y ha sido conseguida gracias al magnífico telescopio espacial Hubble.

La nueva imagen del Campo Ultra Profundo del Hubble (Extreme Deep Field o XDF) refleja una pequeña zona del espacio en la constelación de Fornax (el Horno), y ha sido creada entre 2003 y 2004 a partir de dos millones de segundos de exposición. No es la primera vez que los astrónomos obtienen una imagen semejante, pero ésta, a todo color, es aún más sensible que la original gracias a las observaciones adicionales. Las galaxias más tenues apenas tienen una diez mil millonésima parte del brillo que el ojo humano puede ver.

Magníficas galaxias espirales de forma similar a la Vía Láctea y su vecina Andrómeda aparecen en esta imagen, al igual que las grandes galaxias rojas, restos de colisiones entre galaxias que están en la etapa final de su vida y en las que la formación de nuevas estrellas ha cesado.

«El XDF es la imagen más profunda del cielo jamás obtenida y revela las galaxias más tenues y distantes jamás vistas. Nos permite explorar más atrás en el tiempo que nunca», explica Garth Illingworth, de la Universidad de California en Santa Cruz, investigador del Hubble.

El universo tiene 13.700 millones de años, y el XDF revela galaxias de hace 13.200 millones de años. La mayoría de las galaxias en la fotografía se muestran como cuando eran jóvenes, pequeñas y en crecimiento, a menudo violentamente, ya que chocaron y se fusionaron entre ellas. La imagen del Hubble supone un túnel del tiempo hacia el pasado lejano, cuando el Universo tenía sólo una fracción de su edad actual. La galaxia más joven que aparece existió hace tan solo 450 millones de años después del Big Bang, la gran explosición que dio origen a todo.

El Hubble ha dado a los astrónomos su primera visión de la verdadera forma de las galaxias cuando eran jóvenes. Esto la proporcionado la evidencia directa de que el Universo cambia realmente a medida que envejece.

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