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Hallan un murciélago «nariz de repollo» en Vietnam

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El rostro lleno de protuberancias sirve a esta nueva especie como un sónar para identificar los objetos y ubicarse en el espacio

Día 01/03/2012 - 17.57h
Hallan un murciélago «nariz de repollo» en Vietnam
Vu Dinh Thong /National Geographic
El nuevo murciélago tiene unas curiosas protuberancias en el rostro

Fíjese en la fotografía. Parece que alguien ha cogido una espátula y se ha dedicado a rebanarle la cara a esta extraña criatura. En realidad, se trata de un nuevo murciélago nariz de hoja descubierto en Vietnam y que ha sido bautizado como Hipposideros Griffini. Los científicos creen que las repulsivas protuberancias de la nariz pueden ayudar al animal a la ecolocación, la interpretación de los ecos, semejante a un sonar, que generan los objetos a su alrededor para ubicarse en el espacio.

Según informa National Geographic, los investigadores encontraron al murciélago de Griffin por primera vez en el parque nacional de Chu Mom en 2008, pero la nueva especie fue confundida con otra conocida.

Sin embargo, la de Griffin tiene sus propias características. Para empezar, mejor carácter, según pudo comprobar el equipo que capturó algunos ejemplares para estudiarlos. Son menos agresivos que sus parientes más cercanos. Los científicos registraron las frecuencias de los murciélagos y tomaron muestras de tejido de unos pocos ejemplares.

Los resultados revelaron que estos murciélagos llaman a una frecuencia diferente de los ya conocidos, lo que daba a entender que se trataba de una nueva especie. Resultados genéticos confirmaron este punto. Al igual que todos los murciélagos con hoja nasal, el mamífero recién descubierto tiene extrañas protuberancias como hojas sobre la nariz que le pueden ayudar en la ecolocalización, enviando ondas de sonido y escuchando los ecos que rebotan en los objetos, entre ellos sus presas.

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