vuelta al cole

La manzana que nunca le cayó a Newton en la cabeza

El famoso episodio mil veces versionado tiene buena parte de verdad, pero también su dosis de ficción

Isaac Newton
Isaac Newton - Royal Society
abc.es - Madrid - Actualizado: Guardado en: Ciencia

El británico Isaac Newton (1642-1727) es, sin duda ninguna, uno de los grandes nombres de la ciencia de todos los tiempos. Destinado a ser un sencillo agricultor sin vocación y con un carácter misántropo y solitario, su genio venció cualquier inconveniente vital para convertirse en el padre de la mecánica clásica mediante las leyes que llevan su nombre, ofrecer grandes avances sobre la naturaleza de la luz y la óptica, desarrollar el cálculo infinitesimal y, sobre todo, establecer las bases de las leyes de la gravitación.

Fue precisamente el famoso incidente de la manzana el más famoso de su vida. Ocurrió en 1666. Al parecer, según cuenta William Stukeley, su biógrafo, el científico se encontraba «con ánimo contemplativo» bajo la sombra de un manzano en su granja cuando un fruto cayó del árbol. Entonces se le ocurrió la idea de la gravitación. ¿Por qué la manzana desciende siempre perpecularmente respecto del suelo?, pensó.

En efecto, en la escena hubo una fruta de por medio, pero no le dio en la cabeza «encendiéndole la bombilla» como aparece en algunas versiones de la historia. Eso sí, la manzana en cuestión le llevó a plantearse la existencia de la gravedad, una fuerza universal de atracción de los cuerpos que en su modelo podía expresarse como el producto de las masas de los dos cuerpos dividido por el cuadrado de la distancia que los separa. Esta ley explicaría por qué las órbitas de los planetas alrededor del Sol son elípticas, por qué la Luna provoca las mareas y por qué los objetos caen irremediablemente al suelo.

¿Te animas a responder a algunas preguntas curiosas sobre Isaac Newton?:

1 -¿Cuál de estos famosos científicos ha ocupado la Cátedra Lucasiana de Matemáticas en Cambridge que Newton logró con tan solo 26 años?
a) Stephen Hawking
b) Charles Darwin
c) Richard Dawkins

2-¿Con qué astrónomo mantuvo Newton importantes diferencias durante toda su vida?
a) Edmund Halley
b) Robert Hooke
c) Galileo Galilei

3-¿Qué enfermedad de la mente le ha sido atribuida a Newton?
a) Esquizofrenia
b) Trastorno bipolar
c) Enfermedad de Asperger

4-Newton creía que el científico debía ser algo así como un sacerdote del conocimiento, por lo que se hizo...
a) Célibe
b) Religioso
c) Académico

5-¿Qué tipo de curva descubrió Newton que un planeta hace alrededor del Sol?
a) Un círculo
b) Una elipse
c) Un eclipse

6-¿A qué conocimiento poco ortodoxo dedicó parte de sus últimos años?
a) Acupuntura
b) Reiki
c) Alquimia

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