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«Tres helicópteros "Tigre" se desplegarán en Afganistán para proteger a las tropas»

Día 03/12/2012 - 18.57h
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El jefe de Estado Mayor del Ejército anuncia, en una entrevista a ABC, el estreno de estos helicópteros españoles «en combate»

La patrulla H-28 del Batallón de Helicópteros de Ataque de Almagro (Bhela-I) desplegará tres helicópteros «Tigre» en Afganistán para el repliegue de las tropas españolas del país asiático, previsto para los primeros meses de 2013.

Así lo confirmó el jefe de Estado Mayor del Ejército, Jaime Domínguez Buj, en una entrevista a ABC, preguntado sobre la guerra de Afganistán:

-Llega el momento más crítico en Afganistán: el grueso del repliegue de los 1.500 militares, algo que acontecerá en 2013. ¿Qué capacidades se desplegarán para reforzar la seguridad de las tropas ante posibles ataques de la insurgencia?

-Aumentaremos el número de helicópteros del Ejército de Tierra desplegados. Habrá a la vez «Chinook» y «Cougar» y, por primera vez en combate, desplegarán los helicópteros «Tigre» que serán muy importantes para proteger las columnas en su desplazamiento desde la provincia de Badghis a Herat. Se enviarán tres «Tigre». También vamos a desplegar nuevos vehículos para la detección de artefactos explosivos enterrados en las vías de comunicación.

- ¿Cómo prepara el Ejército de Tierra tamaña empresa logística?

-Es un reto logístico. El planeamiento del repliegue corresponde al jefe del Estado Mayor de la Defensa (Jemad), el planeamiento logístico corresponde al Ejército de Tierra. Lo tenemos muy estudiado. Y estoy seguro de que no habrá ningún problema.

-¿Será mayor desafío que el repliegue atolondrado de Irak?

-El repliegue de Irak fue muy bien ejecutado por nuestras unidades a pesar del poco tiempo que tenían para prepararlo. El calificativo de atolondrado no creo que sea adecuado. Lo que sí es cierto que vamos a tener mucho más tiempo para planificar y ejecutar el de Afganistán.

-¿Cuál es la principal lección aprendida de la guerra afgana?

-Más que una lección es algo que ya conocíamos: el adiestramiento previo en territorio nacional es modélico. Ahorra bajas y favorece el cumplimiento de la misión.

El Bhela-I, con sede en la base de Almagro (Ciudad Real), se encuentra preparado desde mayo pasado para entrar en cualquier misión del Ejército español en el extranjero, tras haber completado el número de horas de vuelo y las correspondientes certificaciones de las aeronaves.

La patrulla H-28 HAP de Almagro se desplazará a Afganistán en marzo de 2013, según el primer calendario con el trabajan los seis pilotos, 14 especialistas y cinco militares de apoyo que conforman la unidad de despliegue.

La misión de los tres helicópteros "Tigre" -fabricado por el consorcio Eurocopter (España, Francia y Alemania) en Albacete, entre otras factorías- se prolongará durante siete meses y su misión consistirá en incrementar las capacidades durante el periodo crítico del repliegue de unidades en Afganistán.

Por este motivo, durante 2012, la patrulla comandada por el teniente coronel Alberto Javier García Romera ha intensificado su formación con diversos ejercicios en los campos de tiro de las Bárdenas Reales de Navarra, en Chinchilla (Albacete) y en el campo de maniobras de San Gregorio (Zaragoza), al que asistió el secretario de Defensa, Pedro Argüelles, para supervisar los últimos preparativos del despliegue, informa la agencia Efe.

Además, en abril, el Bhela I realizó maniobras conjuntas con el V Regimiento francés y en las certificaciones aeronavales del buque Juan Carlos I, en colaboración con la Armada española.

«Tres helicópteros "Tigre" se desplegarán en Afganistán para proteger a las tropas»
El helicóptero de ataque «Tigre» del Bhela I, durante unos ejercicios con fuego real en Chinchilla (Albacete)
Los «Tigre» se sumarán a los helicópteros ya desplegados por el Ejército de Tierra en Afganistán, según las mismas fuentes, que han precisado que el desembarco de la patrulla está previsto en el aeropuerto de Herat, en una de las dos bases españolas, como ocurrió la semana pasada con los tres helicópteros Cougar, que se suman a los «Chinook»' ya presentes desde el inicio del conflicto.

España será el tercer país en enviar por primera vez los helicópteros «Tigre», después de Francia (2009) y Alemania, que tiene previsto desplegarlos a finales de este año.

El Ejército español optó en 2003 por este modelo con la adquisición al consorcio europeo Eurocopter de 24 unidades, en detrimento del helicóptero Apache, de fabricación estadounidense.

720 disparos por minuto

Desde 2007, el Bhela I de Almagro ha recibido seis unidades de la versión franco-alemana (HAP) y está a la espera de recibir hasta 2015 el resto de helicópteros de la versión española (HAD), más polivalente y «multirole» por su versatilidad en escenarios de guerrillas o insurgencia.

Sobre el calendario de entregas de las nuevas unidades, el jefe del Bhela I, el teniente coronel García Romera, ha confirmado a EFE que en la primavera de 2013 llegará a la base de Almagro el primer helicóptero HAD, fabricado en la factoría de Eurocopter en Albacete.

Los «Tigre» están equipados con un cañón capaz de realizar 720 disparos por minutos y con un alcance de 1,5km., con hasta 68 cohetes en sus alas capaces de alcanzar un blanco a una distancia de 4 km. y con 68 misiles aire-aire Mistral (alcance de 6 km.).

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