Siete grandes citas de Stephen Hawking que han dado que hablar
Hawking, a su llegada a Tenerife para participar en el festival Starmus - EFE

Siete grandes citas de Stephen Hawking que han dado que hablar

El genial astrofísico británico participará en el festival científico Starmus de Tenerife, donde, sin duda, no dejará a nadie indiferente. Estos son algunas de sus declaraciones más polémicas y sorprendentes de los últimos años

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El genial astrofísico británico participará en el festival científico Starmus de Tenerife, donde, sin duda, no dejará a nadie indiferente. Estos son algunas de sus declaraciones más polémicas y sorprendentes de los últimos años

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  1. «El bosón de Higgs podría destruir el Universo»

    Hawking, a su llegada a Tenerife para participar en el festival Starmus
    Hawking, a su llegada a Tenerife para participar en el festival Starmus - EFE

    Esto es lo que advierte el famoso astrofísico británico Stephen Hawking en el prólogo del libro «Starmus: 50 años del hombre en el espacio», una colección de ensayos escritos por distintos científicos con motivo del festival del mismo nombre, que este año se celebra en Tenerife del 22 al 27 de septiembre. Así, sin contexto, la frase resulta de lo más amenazante, pero todo tiene sus matices (y en este caso son muy importantes). Hawking cree que si se alcanzaran niveles muy altos de energía, superiores a 100 mil millones de gigaelectronvoltios (GeV), el bosón de Higgs, la escurridiza partícula descubierta en 2012 que se encarga de dar masa a todas las demás, podría volverse inestable y causar un «deterioro catastrófico de vacío» que colapsase el tiempo y el espacio. Pero la posibilidad de que esto ocurra es «muy poco probable», en palabras del mismo Hawking, ya que los científicos todavía no han logrado crear un acelerador de partículas lo suficientemente grande, aún más que la Tierra, como para producir semejantes condiciones.

  2. «Los agujeros negros no existen»

    Stephen Hawking, en una conferencia
    Stephen Hawking, en una conferencia - Archivo

    El pasado enero, Hawking sorprendía a la comunidad científica con una afirmación que contradecía sus propias teorías. El astrofísico sugería que los agujeros negros no existen, al menos según la concepción que teníamos de ellos hasta ahora. De esta forma, sostiene que el llamado «horizonte de sucesos» —la frontera invisible que retiene en su interior cualquier tipo de materia, incluso la luz— no existe como tal. El científico sustituye esta barrera por lo que llama un «horizonte aparente», que mantendría prisionera la materia sólo de forma temporal. «No se puede salir de un agujero negro en la teoría clásica, pero la teoría cuántica permite que la energía y la información puedan escapar de él» de una manera caótica, explicó en su día. Esta idea recibió la crítica de algunos de sus colegas.

  3. «No hay cielo, es un cuento de hadas»

    Hawking cree que el cerebro es «como una computadora que dejará de funcionar cuando fallen sus componentes»
    Hawking cree que el cerebro es «como una computadora que dejará de funcionar cuando fallen sus componentes» - Archivo

    El autor de «Una breve historia del tiempo», enfermo de esclerosis lateral amiotrófica (ELA), ha afirmado en más de una ocasión su rechazo a la idea de la vida después de la muerte. Considera que el cerebro es «como una computadora que dejará de funcionar cuando fallen sus componentes. No hay paraíso o vida después de la muerte para las computadoras que dejan de funcionar, ese es un cuento de hadas de gente que le tiene miedo a la oscuridad», señaló en una entrevista al diario británico The Guardian.

  4. «O la humanidad coloniza el espacio o desaparece»

    Hawking, en su despacho de la Universidad de Cambridge
    Hawking, en su despacho de la Universidad de Cambridge - Archivo

    Hawking considera que la humanidad tardará solo unos mil años en hacer de la Tierra un lugar inhabitable. Además, en un futuro aún más largo será muy posible que un asteroide o cualquier otro peligro del cielo se encare con nosotros, por no hablar de que el Sol nos enguillará dentro de unos 7.600 millones de años, así que considera que o nos las arreglamos para salir de aquí o, sencillamente, nuestra especie perecerá para siempre. «Tenemos que empezar a pensar seriamente cómo nos liberaremos de los límites de este planeta agonizante», ha señalado, aunque reconoce que es difícil encontrar otro lugar habitable para el ser humano. «Nuestra única oportunidad de supervivencia a largo plazo no debe permanecer encerrada en sí misma en el planeta Tierra».

  5. «La humanidad debe evitar el contacto con los extraterrestres»

    El físico británico, en Cambridge
    El físico británico, en Cambridge - archivo

    El físico de Cambridge no se fía. El científico cree perfectamente racional asumir que existe vida inteligente en otros mundos fuera del nuestro, pero advierte de que los humanos deben hacer todo lo posible para evitar el contacto. «Sólo debemos mirarnos a nosotros mismos para ver cómo la vida inteligente puede convertirse en algo que no quisiéramos conocer», señalaba en una serie documental de la cadena televisiva Discovery Channel. «Si los extraterrestres nos llegan a visitar, creo que el resultado sería muy parecido a como cuando Cristóbal Colón llegó a América, lo que no terminó muy bien para los indígenas», reflexionaba. «Imagino que habiendo utilizado todos los recursos en su planeta natal, esas civilizaciones extraterrestres avanzadas se volverían nómadas, buscando conquistar y colonizar cualquier planeta que pudieran alcanzar». Así que cuidado con lo que venga del cielo.

  6. «Las mujeres son un absoluto misterio»

    Hawking, su exesposa Elaine, en 2005
    Hawking, su exesposa Elaine, en 2005 - Archivo

    Hawking puede haber dedicado su vida a despejar las grandes incógnitas del Universo, pero según desveló en una entrevista publicada en la revista New Scientist la mayoría de sus pensamientos a lo largo del día son para... las mujeres, que para él son, en sus propias palabras, «un absoluto misterio». Casado y divorciado dos veces, el científico británico también es conocido por su humor socarrón.

  7. «Dios no creó el Universo»

    Hawking, con Benedicto XVI en un encuentro sobre ciencia y religión celebrado en el Vaticano en 2008
    Hawking, con Benedicto XVI en un encuentro sobre ciencia y religión celebrado en el Vaticano en 2008 - Archivo

    En varias ocasiones Hawking ha afirmado que no hace falta un Dios para crear el Universo. «La creación espontánea es la razón de que exista el Universo, de que nosotros existamos», ha dicho. «El Universo no ha necesitado ninguna ayuda divina para estallar y comenzar su existencia». A su juicio, la teoría de la Creación «no se sostiene».