Un viaje en busca de las ballenas jorobadas

Entre los meses de enero y marzo miles de ballenas jorobadas se reúnen en la bahía de Samaná ofreciendo un espectáculo único

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En los primeros meses del año miles de ballenas jorobadas se reúnen en la bahía de Samaná ofreciendo un espectáculo único que se repite cada año en República Dominicana. Estas ballenas, también llamadas yubartas, acuden desde mediados de enero a finales de marzo a las cálidas aguas de la bahía de Samaná, al norte de país, para aparearse o tener a sus crías. Es la ocasión para poder avistar a estas maravillosas criaturas en su hábitat natural y disfrutar de una atracción turística única en el Caribe.

Las ballenas realizan un viaje de miles de kilómetros desde los mares de Islandia, Groenlandia y América del Norte para terminar su periplo en la bahía de Samaná. Es sorprendente la desenvoltura de estos voluminosos animales, que pueden pesar 40 toneladas, saltando sobre las olas y dejándose desplomar a continuación sobre ellas. Así se comportan los machos para despertar el interés de las hembras, mientras emiten unos característicos sonidos que pueden escucharse en un radio de 30 kilómetros a la redonda bajo el agua.

Entre 11 y 12 meses después de aparearse, las ballenas regresan a estas mismas aguas para dar a luz a sus crías. Los ballenatos, que pesan una tonelada al nacer, ofrecen la imagen más tierna nadando y jugando alrededor de sus progenitoras. Cada día ingieren 200 litros de leche materna y ganan alrededor de 45 kilos. Es importante que estas crías se fortalezcan con rapidez para estar en condiciones de afrontar la exigente travesía hacia las aguas más frías del hemisferio norte.

Banco de Plata, en Samaná, está reconocido desde el año 1986 como Santuario de los Mamíferos Marinos, un espacio consagrado por el Gobierno dominicano a la protección de estos animales y considerado además entre los mejores lugares del mundo para la observación de la especie de las ballenas jorobadas. Estos gigantes marinos, capaces de permanecer bajo el agua hasta 40 minutos, emergen majestuosos a la superficie del Atlántico en su santuario de Samaná. Es fácil comprender que la excursión de avistamiento de las ballenas jorobadas sea la atracción turística estrella de la temporada.

Cómo visitar a las ballenas

Tanto para las familias que visitan República Dominicana como para los viajeros amantes de la naturaleza, las ballenas jorobadas de Samaná son un atractivo imperdible. Reservar una salida a alta mar para avistar a las ballenas es sencillo. Diferentes empresas comercializan la excursión en barco, inclusive recogiendo a los clientes en los hoteles donde se alojan.

Toda la península de Samaná está rodeada por el Santuario de los Mamíferos Marinos y en su costa sur se ubica el Observatorio Terrestre de las Ballenas. Este mirador, localizado en Punta Balandra, fue inaugurado por el Ministerio de Medio Ambiente de República Dominicana en 2011 y permite a los visitantes atisbar desde tierra a las ballenas que migran hacia el área protegida del Santuario.