La ciudad china de Suzhou, también conocida como «La Venecia Oriental»
La ciudad china de Suzhou, también conocida como «La Venecia Oriental» - Flickr

Así es Suzhou, la Venecia Oriental

A tan solo media hora de Shanghái, cuenta con canales, una torre inclinada y jardines que son Patrimonio de la Humanidad por la Unesco

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Suzhou fue descrita por Marco Polo como «La Venecia de Oriente» por su similitud con los canales de la ciudad italiana. Se trata de un imprescindible si estás de visita por Shanghái, ya que se encuentra a tan solo media hora en tren. Esta ciudad cuenta además con jardines declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Los canales de esta ciudad, que la han convertido en un atractivo turístico, se entrelazan por el casco histórico a través de un canal principal: El Gran Canal, antiguo paso de la Ruta de la Seda y destinado al transporte de mercancías y pasajeros.

Fue excavado por orden del emperador Yuang Guan de la dinastía Sui y llegó a tener unos 1700 km de largo. Fue construido debido que a esta ciudad era un importante centro de producción de seda y había que darle salida. En la actualidad se encuentra segmentado y contaminado lo que hace, que resulte inservible para la navegación aunque, una parte del mismo se sigue utilizando para transportar carbón y otros materiales. Tienes la oportunidad de surcar las aguas de los canales comprando las entradas en el puerto de Renmin Bridge y la travesía dura aproximadamente 80 minutos.

La torre inclinada de Sazhou

Otra de sus similitudes con Italia es que también cuentan con una torre inclinada. Hablamos de la pagoda Yunyan. Se encuentra ubicada en La Colina del Tigre, en el sur de la provincia de Jiangsu. Tiene 35 metros de altura y contiene uno de los monumentos más significativos de la ciudad.

La Colina del Tigre situada en Suzhou
La Colina del Tigre situada en Suzhou - Mochileros en Tailandia

La antigua leyenda cuenta que en la colina se encuentra enterrado el fundador de la ciudad, el rey He Lu. Según la historia, poco después de que recibiera sepultura en la montaña, los habitantes de la ciudad vieron un tigre blanco en la colina, la leyenda dice que venía a proteger la tumba.

Otro de los nombres que recibe es la Pagoda inclinada. Fue construida en la cima de la montaña durante el siglo X. Su altura es de 47 metros y consta de siete pisos. La zona consta de otros lugares de interés como el estanque de la espada, debajo del cual se cree que están enterradas 3000 espadas o la roca de la espada, la cual se dice que fue partida por una espada legendaria en dos partes.

A lo largo del año se realizan distintas actividades en la colina como una Feria de Arte anual o el Festival de los tulipanes. El parque recibe cada año más de 2 millones de visitantes nacionales e internacionales.

Los jardines, Patrimonio de la Humanidad

No podemos dejar de mencionar sus jardines, Patrimonio de la Humanidad en 1997. En principio, los jardines eran creados en casas particulares para personas de importancia dentro de la sociedad o en lugares emblemáticos de la ciudad.

Llegaron a existir más de 200 jardines, la mayoría privados aunque durante la invasión japonesa en 1938 gran parte de ellos fueron destruidos. La mayoría de estos fueron construidos durante la dinastía Ming y la dinastía Qing, conservando la arquitectura clásica de los jardines chinos, representándose los cuatro elementos: El agua expresada en los tanques naturales y artificiales, junto a los ríos. Las rocas, visibles en puentes, caminos y construcciones. Los pabellones mediante los que puedes contemplar la grandeza de la cultura antigua de China. Las plantas, las más comunes en estos jardines son los árboles de Bonsái cultivados en lugares específicos dentro de los jardines. Por otra parte, también hallamos los Salix sepulcralis o árbol de Sauce, el cual se viste con sus ramas que caen y crean la apariencia de una cabellera femenina.

Al ser nombrados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, generó que se desarrollaran nuevos mecanismos para su cuidado por ejemplo, ley de la República Popular de China sobre la protección de reliquias culturales. Al principio eran 4 jardines, pero posteriormente en el año 2000 fueron reconocidos los otros 5. En total son: El Jardín del administrador humilde, Jardín Liuyuan, Jardín del maestro de redes, Villa de la montaña abrazada por la belleza, Jardín Ouyuan, Jardín de cultivo, Pabellón de las olas azules, Jardín de los leones y Jardín Tuisiyuan.

Los cuatro jardines más emblemáticos de Suzhou son:

Jardín del administrador humilde, considerado uno de lo más importantes de China. Fue diseñado y construido durante la dinastía Ming alrededor del año 1500. Nació como jardín privado de Wang Xianchen, un funcionario que trabajo como administrador para su retiro. Contiene numerosos puentes que interconectan pequeñas islas con grandes pabellones que permiten contemplar la majestuosa combinación de arte, cultura y naturaleza. Está dividido en 3 secciones: Jardín Oriental, el Jardín Central y el Jardín Occidental;

La parte Occidental se caracteriza por ser la zona más escarpada con pequeñas colinas, arroyos y bosques de bambú. Destacan los edificios: el Salón Lan Xue Tang, el Pabellón Furong Xie (con un pequeño lago donde admirar las flores de loto)y el Pabellón Tianquan Ting.

La parte central es considerada para muchos como la parte más bonita. Es una zona de pabellones y salones alrededor del gran lago. De estos pabellones destaca el Salón de la Distante Fragancia o Yuanxiang Tang, que toma su nombre del intenso olor de la flores de Loto que cubren el lago durante el verano. Otro punto de interés es el Puente del Arco Iris Volador o Xiao Fei Hong.

La parte occidental es la zona donde se localizan el Salón de las Dieciocho Camelias y el Salón de los Treinta y Seis Patos Mandarines, que son dos de los edificios más espectaculares de todo el complejo.

El jardín del administrador humilde ubicado en Suzhou Flickr
El jardín del administrador humilde ubicado en Suzhou Flickr

El Jardín del maestro de redes ubicado en el distrito de Gusu, es uno de los jardines más pequeños aunque tiene una increíble belleza. Diseñado durante la dinastía Song en el 1174, y restaurado en el siglo XVIII. Es un ejemplo perfecto de la combinación entre el arte, la arquitectura y la naturaleza inspirándose en la simple y solitaria vida de un pescador. El jardín está dividido en tres secciones: una sección residencial, el principal jardín central y un jardín interior.

El principal tiene un estanque que está rodeado de senderos y una variedad de edificios como el Pabellón de Lavado de la Cinta y el Pabellón para llegada de la Luna y el Viento. Pese a la gran cantidad de edificios que contiene, nunca se llega a experimentar sensación de aglomeración.

El jardín del maestro de redes
El jardín del maestro de redes

Pabellón de las olas azules, edificado durante la dinastía Song (entre los años 1360 y 1645) en el lugar donde anteriormente estaba un jardín de flores imperial. Se encuentra totalmente cerrado por un foso de agua albergando en su interior el famoso Templo de los quinientos Sabios, donde podemos encontrar esculpidas más de 550 representaciones de lo que fue la historia de Suzhou.

Es el más antiguo de los jardines que permanecen hasta el momento, estuvo durante un tiempo pasando a manos de distintos dueños lo que le llevo a su deterioro aunque, fue restaurado Song Luo, gobernador de la provincia Jiangsu en 1696. Se abrió al público en el año 1995 y en el 2000 pasó a ser Patrimonio de la Humanidad.

Pabellón de las olas azules
Pabellón de las olas azules - Vuelos Baratos

Por último, El Jardín de los leones que se debe su nombre a la forma de las rocas con un parentesco a los leones, o eso dicen. Diseñado y construido durante la dinastía Yuan en 1342, el único de los jardines que está hecho de rocas que permanece hasta la fecha. Su creador fue un antiguo monje que decidió rendir honor a su maestro.

Es fácilmente reconocible por su elaborada y detallada gruta de rocas. La cueva se halla dividida en un laberinto que posee nueve senderos, grandes extensiones de agua y cascadas ocultas entre los árboles, además impresionantes torres y pabellones que le dan ese toque de armonía y belleza.

El jardín de los leones
El jardín de los leones - Viaje de China