«Superratones» inmunes frente al VIH
Una persona con sida, en el templo budista Wat Phra Baat en Tailandia
ESTUDIO EN NATURE

«Superratones» inmunes frente al VIH

Una nueva estrategia, similar a la terapia génica, protege de la infección sin necesidad de vacuna

MADRID Actualizado:

Desarrollar un medicamento que sea capaz de producir anticuerpos frente al VIH que tengan un efecto de por vida es uno de los objetivos de los investigadores del ámbito del VIH y el sida. Precisamente hoy, Día Mundial del Sida, se publica en la revista «Nature» un estudio que demuestra que es posible llegar a este reto, al menos en ratones.

Los investigadores del Instituto de Tecnología de California aseguran haber ideado una estrategia que induce la producción de un anticuerpo humano contra el VIH de por vida en ratones portadores con un sistema inmunológico adaptado al ser humano y que proporciona protección contra la infección por VIH.

La tecnología empleada por los expertos, similar a la terapia génica, se denomina inmunoprofilaxis vectorial (VIP). Consiste en un vector que codifica los genes de los anticuerpos que se dirigen a la expresión de los anticuerpos neutralizantes contra el VIH en el huésped. Los resultados, subrayan los expertos, plantean la posibilidad de que este enfoque pueda proporcionar un tratamiento eficaz para la prevención del VIH en los seres humanos.

Respuesta inmune

Los esfuerzos tradicionales para desarrollar una vacuna contra el VIH se han centrado en el diseño de sustancias que provocan una respuesta inmunitaria eficaz -ya sea en forma de anticuerpos que bloquean la infección o a través de las células T que atacan a las células infectadas-. Hasta ahora se han identificado una serie de anticuerpos neutralizantes contra el VIH, pero se desconoce si las vacunas convencionales podrían ser capaces de producir anticuerpos similares.

«VIP tiene un efecto similar a una vacuna, pero sin tener que acudir al sistema inmune para hacer su trabajo», señala Alejandro Balazs, autor principal del estudio.

El enfoque que propone el equipo del premio Nobel David Baltimore para provocar la producción de anticuerpos mediante el uso de un vector del virus especializada en adenovirus asociados parece ser diferente. Los investigadores han demostrado que los ratones humanizados que reciben una única inyección de VIP parecen estar totalmente protegidos contra la infección por el VIH, incluso cuando son expuestos a una dosis elevada del virus. Teniendo en cuenta el nivel de protección demostrado en el presente estudio, los autores sugieren que este novedoso enfoque podría ser extrapolado a ser humano.

De ratones y hombres

No obstante, el salto de los ratones a los seres humanos es grande; el hecho de que este enfoque funcione en ratones no significa necesariamente que será un éxito en los seres humanos, reconocen. Sin embargo, los investigadores creen que las grandes cantidades de anticuerpos que los ratones han sido capaces de producir -sumada a que una cantidad relativamente pequeña de anticuerpos ha demostrado protección en los ratones - puede traducirse en la protección contra la infección por el VIH en humanos.

El equipo se encuentra actualmente en proceso de elaboración de un programa para probar su método en ensayos clínicos en humanos. «Si somos capaces de inducir la producción de anticuerpos suficientes en las personas, entonces las probabilidades de que VIP tendrá éxito son realmente muy altas».