Marc Vendrell
Marc Vendrell - ABC

¿Quién es el genio español que prestigia y encabeza la ciencia británica?

Conoce a Marc Vendrell, barcelonés que está despuntando en la Medcina con sus avances en el diagnóstico clínico de enfermedades como el cáncer

MadridActualizado:

La Sociedad de Científicos Españoles en Reino Unido (CERU) y la Fundación Banco Santander han otorgado, en su cuarta edición, el Premio Talento Emergente CERU 2019 al doctor Marc Vendrell (Barcelona, 1979) por su excelente trayectoria académica en el desarrollo de sondas químicas para imagen molecular que pueden ser utilizadas para señalizar eventos celulares asociados a la inflamación o el cáncer. Estas técnicas pueden aplicarse en estudios de Biología fundamental a tiempo real y a mejoras en el diagnóstico y tratamiento de distintas enfermedades a nivel clínico.

Un comité formado por investigadores de reconocido prestigio internacional, presidido por la profesora Mercedes Maroto-Valer (de la Universidad Heriot-Watt de Edimburgo), evaluó un total de 13 candidaturas de altísimo nivel. En palabras de la doctora Maroto-Valer, «es un reconocimiento a Marc Vendrell y a su excelente carrera, con un impresionante currículum que abarca desde el campo de la Química hasta el de la investigación biomédica. El jurado está impresionado con el alto nivel de las nominaciones recibidas que refleja la profundidad de las contribuciones de los investigadores españoles en Reino Unido».

Un currículo ilustre

Marc Vendrell es barcelonés y doctor en Química por la Universidad de Barcelona. Tras desarrollar su carrera científica en España, Reino Unido y en Singapur, se reincorporó al Reino Unido en 2012 como investigador principal en la Universidad de Edimburgo, inicialmente financiado por el Medical Research Council y posteriormente como parte de la plantilla de profesorado de dicha universidad. Allí dirige actualmente el Laboratorio de Imagen Química en el Centro de Investigación sobre la Inflamación. Ha publicado más de 80 artículos científicos y 11 patentes registradas. En 2017 recibió financiación del prestigioso Consejo Europeo de Investigación en la categoría de Consolidación (Consolidator Grant, European Research Council).

El grupo de Vendrell está considerado pionero a nivel mundial en el diseño de marcadores para microscopia con una especificidad y sensibilidad sin precedentes. Su trabajo utiliza nuevos fluoróforos químicos para su desarrollo como agentes de imagen específicos, siendo así pioneros en la medida de la actividad inmune en células tumorales en tiempo real. Los resultados de su investigación, combinados con el desarrollo clínico de su trabajo, hacen de Vendrell un ejemplo perfecto de cómo la inversión en investigación básica produce un impacto beneficioso en la sociedad.

Esta trayectoria, según Borja Baselga, director de la Fundación Banco Santander, hace de Vendrell «un exponente destacado de la investigación española no sólo en el Reino Unido, sino a nivel internacional, y vuelve a poner de relevancia el prestigio que se han ganado los científicos españoles en el extranjero». Baselga recalcó su fichaje por la Universidad de Edimburgo, además de añadir que la investigación de Vendrell «ayuda a desarrollar nuevas prácticas diagnósticas que pueden cambiar las terapias ofrecidas por los profesionales de la salud en enfermedades crónicas».

El jurado se impresionó por la calidad de las investigaciones españolas y su aportación a la ciencia en Reino Unido

Llegar al paciente

Por su parte, el premiado se mostró entusiasmado. «Recibir el Premio Talento Emergente 2019 supone un extraordinario orgullo y un empujón al reconocimiento profesional del equipo de investigación. Gracias a este premio podremos maximizar el impacto de nuestras tecnologías y desarrollar una red de trabajo que se extienda no sólo a científicos, sino que también llegue a hospitales, pacientes, políticos y al resto de la sociedad».