Un perro que participa en un concurso de surf para perros
Un perro que participa en un concurso de surf para perros - EFE

No solo los estadounidenses están gordos, también sus mascotas

Uno de cada tres gatos o perros en Estados Unidos tiene este problema

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El número de perros con sobrepeso en Estados Unidos aumentó el 158% y el de gatos aún más, un 169 %, en un periodo de diez años, lo que confirma que la obesidad es el problema de salud «número uno» de las mascotas estadounidenses.

Las cifras forman parte de un estudio realizado por la compañía Banfield Hospital para Mascotas y difundido por la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad con los Animales (ASPCA).

«Hoy en día, uno de cada tres gatos o perros en Estados Unidos tiene sobrepeso», señala Kirk Breuninger, director del estudio, que está basado en los datos obtenidos de los 2,5 millones de perros y 505.000 gatos que fueron examinados en 2016 en los centros veterinarios de Banfield Hospital.

El exceso de comida, que a menudo es usada por el dueño como una muestra de afecto, la falta de ejercicio y el hecho de que la obesidad sea algo tan común que no se aprecia bien cuando un gato o un perro está gordo y, por tanto, no se hace nada para que adelgace, son los principales factores de esta epidemia.

Los resultados del sobrepeso y la obesidad para la salud de las mascotas son nefastos, como lo son para los humanos, que sufren estos mismos problemas.

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, en sus siglas en inglés) consideran que una persona es obesa cuando su Índice de Masa Corporal (fórmula que relaciona el peso y la altura) es de 30 o más. Sobrepreso es cuando la división da una cifra entre 25,5 y 30.

Las estadísticas de los CDC indican que el 70,7 % de los mayores de 20 años en Estados Unidos padecía sobrepeso u obesidad en 2014, y el porcentaje de obesos exclusivamente era del 37,9 %.

Aunque en un perro o gato estar un poco rollizo puede resultar atractivo a la vista, «cargar con ese peso adicional puede tener graves consecuencias», señala el estudio de Banfield Hospital.

Por supuesto, la hipertensión y las enfermedades de corazón están a la orden del día, pero la diabetes, la artritis, el asma, la incontinencia urinaria o problemas dermatológicos aparecen también en la lista de afecciones.

Los dueños de mascotas no solo deberían impedir que sus animales no engorden por razones afectivas y morales, también hay un motivo económico a tener en cuenta.

Más visitas al veterinario

De acuerdo con el estudio, los dueños de perros con sobrepeso gastan el 17% más en atención veterinaria y el 25% más en medicación que los de animales que están en forma. En el caso de los gatos, los gastos se incrementan el 36 %.

En cifras absolutas, son 2.026 dólares más por año en el caso de perros y 1.178 dólares más en el de los gatos.

El remedio básico para el problema del exceso de peso en gatos y perros es el mismo que en los humanos: dieta y ejercicio.