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Amref África, Premio Princesa de Asturias de Cooperación Internacional 2018

La organización internacional sanitaria de origen y gestión completamente africanos tiene como objetivo dar acceso a una sanidad básica de calidad a todas las comunidades de ese continente. El director general se congratula de que el premio «Princesa de Asturias es un reconocimiento a comunidades africanas»

OviedoActualizado:

La ONG Amref Health África y su división española Amref Salud África, organización internacional sanitaria de origen y gestión completamente africanos que tiene como objetivo dar acceso a una sanidad básica de calidad a todas las comunidades de ese continente, han obtenido el Premio Princesa de Asturias de Cooperación Internacional 2018, fallado hoy en Oviedo.

Amref -siglas en inglés de Fundación Africana para la Medicina y la Investigación- trabaja en una treintena de países africanos y ha atendido en sus sesenta años de existencia a unos 110 millones de personas y formado a doce millones de trabajadores de la salud.

Esta ONG que desde 1957 se centra en proyectos de salud materna e infantil, a luchar contra el VIH, la tuberculosis o la malaria, a la formación de personal sanitario local y a promover la investigación se ha impuesto hoy entre las 26 candidaturas de 17 nacionalidades que optaban a este galardón, el tercero que falla la Fundación Princesa de Asturias en esta XXXVIII edición.

El director general de Amref Health África, Githinji Gitahi, manifestó hoy a Efe que la concesión del Premio Princesa de Asturias de Cooperación Internacional 2018 es un reconocimiento a la única «organización nativa africana internacional» y a las comunidades africanas.

Este prestigioso premio, otorgado hoy en España a la organización, «es un reconocimiento de que las comunidades en África saben exactamente lo que quieren en cuanto a salud», dijo Gitahi.

La organización, fundada en Kenia y con sede central en Nairobi, tiene origen y gestión africanos, y representa «el resultado de las comunidades de África creciendo por el futuro de su sistema sanitario», destacó.

Gitahi valoró especialmente la labor de la organización desarrollada por un personal que es 90% africano y que procede de las mismas comunidades que atienden.

«No traemos doctores de ningún lado, no enviamos médicos a las comunidades; entrenamos a doctores en las comunidades, a matronas, a enfermeras para que hagan el trabajo», indicó el director general.

Trabaja en 38 países

Desde 1957, Amref -siglas en inglés de Fundación Africana para la Medicina y la Investigación-, que trabaja en 38 países de África Subsahariana, se centra en proyectos de salud materna e infantil, a luchar contra el VIH, la tuberculosis o la malaria, a la formación de personal sanitario local y a promover la investigación científica.

Para ello, entrenan, como relató Gitahi, a «trabajadores sanitarios comunitarios», en vez de enviar a personal expatriado como hacen otras ONG y organismos internacionales.

«Les empoderamos para que creen su propio sistema sanitario», subrayó el director general sobre este modelo, ya que estos empleados «nacieron, viven y trabajan» en las propias comunidades.

Esta red está apoyada por 9 oficinas en Europa (entre las que se encuentra la española: Amref Salud África), Estados Unidos y Canadá. Este es el tercero de los ocho galardones internacionales que convoca anualmente la Fundación Princesa de Asturias, y que este año alcanzan su XXXVIII edición.

El jurado está integrado por Maite Arango García-Urtiaga; Josep Borrell Fontelles; Mitchell Codding; Beatriz Domínguez-Gil González; Paula Farias Huanqui; Mbuyi Kabunda Badi; Emilio Lamo de Espinosa Michels de Champourcin; Daniel López-Acuña; Jerónimo López Martínez; Jaime Montalvo Correa; Teresa Ribera Rodríguez; Rafael Sánchez Ortega; Luis Sánchez-Merlo Ruiz; Gustavo Suárez Pertierra; y Rosa María Calaf Solé (secretaria).

El año pasado el galardón recayó en la Sociedad Hispánica de América, y en otras ediciones la Cruz Roja, las becas Erasmus o la Wikipedia.