Los tratamientos contra el sida elevan la esperanza de vida de Sudáfrica en seis años
Los antirretrovirales han logrado mejorar la calidad de vida de las personas con sida en Sudáfrica - efe

Los tratamientos contra el sida elevan la esperanza de vida de Sudáfrica en seis años

Las muertes se redujeron de las 257.000 a las 194.000 en 2010, y la transmisión del virus de madres a hijos se situó en un 2,7 por ciento, frente a los 8,5 de 2008

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El 20 de mayo de 1983, un equipo de investigadores del Instituto Pasteur de París, encabezado por el profesor Luc Montagnier, publicó en la revista «Science» el descubrimiento de un nuevo virus, causante del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA). Aquella enfermedad mortal es, 30 años después, una patología tratable gracias a los antirretrovirales (ARV), unos medicamentos que logran reducir la carga viral en el organismo hasta impedir el desarrollo del síndrome, e incluso su contagio.

Sudáfrica, uno de los países con un mayor número de seropositivos del mundo, es el banco de pruebas de la lucha contra el sida, y cuenta con el mayor programa de antirretrovirales del mundo.

Más de cinco millones de sudafricanos están infectados por el virus, de los cuales 1,9 reciben tratamiento con ARV, y la cifra alcanzará los 2,5 millones de personas en 2014, según el Ministerio de Salud de Sudáfrica.

El programa ha logrado elevar la esperanza de vida en seis años desde el 2005, de los 54 a 60 años, según un estudio realizado por el Consejo Sudafricano de Investigación Médica, el mayor incremento «desde el fin de la esclavitud», en palabras del presidente de la institución, Salim Abdool Karim.

Las muertes relacionadas con el sida se redujeron de las 257.000 a las 194.000 en 2010, y la transmisión del virus de madres a hijos se situó en un 2,7 por ciento, frente a los 8,5 de 2008, gracias a la administración de ARV.

En busca de la vacuna sudafricana

Dos mujeres de la provincia de Kwazulu-Natal, en el este de Sudáfrica, han abierto la esperanza a la confección de una vacuna desde uno de los países que más sufre la enfermedad.

Científicos del Centro de Investigación para el Programa contra el Sida (Caprisa) comprobaron en 2012 que estas dos pacientes desarrollaron anticuerpos capaces de destruir un 88 por ciento de las cepas de virus del VIH de todo el mundo.

Se calcula que una quinta parte de las personas infectadas son capaces de desarrollar este tipo de anticuerpos, que podrían servir para la elaboración de una vacuna de amplio espectro.